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比之前想象的更聪明——科学家发现了一种令人惊讶的先进尼安德特人的构造

比之前想象的更聪明——科学家发现了一种令人惊讶的先进尼安德特人的构造

该石器被粘在由液体沥青制成的手柄上,并添加了 55% 的赭石。 它不再粘稠,可以轻松处理。 图片来源:帕特里克·施密特

对 4 万年前工具的分析揭示了令人惊讶的复杂建造水平。

一组研究人员发现尼安德特人使用先进的多组分胶水制造石器。 这一发现是欧洲已知的这种先进粘合剂的最古老的例子,表明这些早期人类亲戚拥有比以前想象的更高程度的智力和文化复杂性。

工作,在杂志上报道 科学的进步其中包括来自纽约大学、蒂宾根大学和柏林国家博物馆的研究人员。

尼安德特人的技术创新

“这些保存完好的工具展示了与非洲早期现代人类制造的工具非常相似的技术解决方案,但确切的配方反映了尼安德特人的‘旋转’,即便携式工具手柄的生产,”拉杜·艾维塔说。 ,副教授 纽约大学人类起源研究中心。

由蒂宾根大学早期史前和第四纪生态学系的帕特里克·施密特和柏林国家博物馆史前和早期历史博物馆的埃瓦·杜特凯维奇领导的研究小组重新审视了考古遗址之前的发现柏林的勒莫斯蒂尔 (Le Mostier)。 法国,二十世纪初期被发现。

显微照片显示工具上的腐蚀痕迹

显微照片显示了旧石器时代中期尼安德特人使用的工具的磨损痕迹。 工件上显微照片的位置在图中(左上)以红色表示。 A) 对工具手柄的活动边缘进行抛光或上光。 b) 打磨涂有粘合剂的区域内的有色斑点。 c) 凹面之间的脊线是由于石块被去除而形成的,而不是自然磨损的。 d) 覆盖有粘合剂的可抓握区域的边缘褪色或磨损。 (c)和(d)的比较表明磨损部分在设计的粘性手柄覆盖的区域内。 图像以微米为单位显示。 图片来源:Dr.绘图格林纳特,柏林国家博物馆

来自勒穆斯捷的石器——12万至4万年前旧石器时代中期的莫斯特时代尼安德特人使用的石器——保存在柏林史前史和早期历史博物馆的藏品中,以前从未被详细研究过。 这些工具在小组内部审查期间被重新发现,其科学价值得到认可。

“这些物品都是单独包装的,自 20 世纪 60 年代以来就没有被碰过,”Dutkiewicz 说。 “因此,附着的有机物残留物保存得很好。”

发现旧技术

研究人员在许多石器上发现了赭石和沥青混合物的痕迹,例如刮刀、石片和刀片。 赭石是一种天然土颜料。 沥青是沥青的组成部分,可以从原油中生产,但它天然存在于土壤中。

“令我们惊讶的是,其中的赭石含量超过 50%,”施密特说道。 “这是因为风干沥青可以不加改变地用作粘合剂,但当添加如此大比例的赭石时,它就会失去其粘合性能。”

他和他的团队在拉伸测试中检查了这些材料,用于确定强度和其他指标。

液体沥青和土染料

混合前的液体沥青和土质赭石。 图片来源:帕特里克·施密特

“当我们使用液态沥青时,情况有所不同,它并不真正适合粘合。如果添加 55% 赭石,就会形成可延展的物质,”施密特说。

这种混合物的粘性足以让石器粘在上面,但不会粘在手上,这使其成为制作手柄的合适材料。

结果的重要性

事实上,对这些石器上的磨损痕迹进行显微镜检查表明,Le Mustier 工具上发现的粘合剂就是以这种方式使用的。

“这些工具显示出两种类型的微观磨损:第一种是锋利边缘上的典型抛光,这通常是由加工其他材料引起的,”进行这项分析的 Iovita 解释道。 “另一个是闪亮的涂层,分布在所谓的手持部分,但没有其他地方,我们将其解释为由于工具在手柄内运动而导致赭石磨损的结果。”

对人类进化的影响

早期现代人类就已经知道使用多组分粘合剂,包括树脂和赭石等各种粘性物质。 智人,在非洲,但不是来自欧洲的早期尼安德特人。 总体而言,粘合剂在工具制造中的开发和使用被认为是早期人类文化进化和认知能力的最佳物理证据。

“组合粘合剂是现代认知过程的最早表现形式之一,至今仍然活跃,”施密特说。

作者指出,在勒穆斯捷地区,赭石和沥青必须从偏远地点收集,需要大量的努力、规划和有针对性的方法。

“考虑到这些发现的一般背景,我们假设这种粘合剂是由尼安德特人制造的,”杜特凯维奇总结道。

“我们的研究表明,非洲的早期智人和欧洲的尼安德特人具有相似的思维模式,”施密特补充道。 “他们的粘合技术对于我们理解人类进化同样重要。”

参考文献:“Mousterian 写作站点的赭色复合粘合剂记录了复杂的知识和高投资”,作者:Patrik Schmidt、Radu Iovita、Armel Shari Duhaut、Günter Müller、Abai Namin 和 Ewa Dutkiewicz,2024 年 2 月 21 日, 科学的进步
DOI:10.1126/sciadv.adl0822

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