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动物惊人的颜色意味着不同的东西,但我们发现了一种模式:ScienceAlert

动物王国的时尚可能令人眼花缭乱,正如它经常出现的那样,令人毛骨悚然的重复。 只有这么多颜色的霉菌在树叶和粘液的灰色和绿色中尖叫着“看着我”。

因此,动物经常出于不同目的使用相同的颜色也就不足为奇了。

鲜红的男性北方红衣主教(红雀红雀) 作为潜在同事接近的信号; 在草莓毒蛙(Oophaga pumilio),这个红色的爆炸是对远离的严厉警告,否则你会吞下强大的致命药水 厘米.

俄克拉荷马州立大学的进化生物学家 Zachary Imberts 和亚利桑那大学的同事 John Wiens 想知道是什么原因导致相同的颜色进化为不同的动物服务于不同的目的。

他们对 1,824 种陆地脊椎动物进行了研究(水生动物可能完全是另一个物种)。 一碗鱼),将它们的颜色分类为来这里或丢失,并找到连接每个组的共同点。

来到这里的动物,如鸟类和蜥蜴,都是白天活动或白天活动的祖先的后代。 失落的动物,如蛇和两栖动物,都是夜行祖先的后代。

“我们今天在物种中看到的特征可能是它们进化史的结果,” 恩伯特 说. “我们正在寻找进化模式,因此我们进行了两项单独的分析,一项使用当前的昼夜活动,另一项使用他们祖先的日夜活动。”

他们发现白天和晚上的活动与今天动物的颜色没有关系。 相反,链接只是祖先。 但它似乎在所有陆生脊椎动物中都是一致的,其进化可以追溯到大约 3.5 亿年。

“物种如何产生颜色并不重要,” 赢 说. “鸟变红的方式与蜥蜴变红的方式不同,但这种昼夜活动的一般模式仍然有效。”

根据研究人员的分析,他们研究的动物的祖先大多看起来简单而阴郁,随着时间的推移发展出鲜艳的色彩,并且大多数生活在色彩鲜艳的环境中。 最合理的解释是颜色鲜艳的动物能够更好地生存,将它们的遗传物质传递给继续这种趋势的几代人。

分析的颜色包括红色、橙色、黄色、紫色和蓝色,研究人员发现,除了蓝色之外,所有颜色都在性暗示和警告暗示之间平均分配。 目前尚不清楚原因。

“有趣的是,对于某些颜色,例如红色、橙色和黄色,它们以相似的频率被使用,以避开掠食者和吸引伴侣的方式,” 恩伯特 说.

“另一方面,蓝色更常与交配有关,而不是与躲避捕食者有关。”

给昼夜动物上色是有道理的:在白天,明亮的动物会被其他动物看到,包括潜在的配偶。 这也可能使它们成为捕食者的更大目标,但寻找配偶和繁殖的能力似乎比不吃它们更重要。 相比之下,这个物种的雌性通常比较虚弱,因此能够更好地躲避捕食者,即使是不发达的后代也能生存下来。

但夜行动物在黑暗中潜行和窥探。 如果雌性看不到,雄性夜蛇不会使用鲜艳的颜色作为性信号。

“即使在没有眼睛的物种中,警告颜色也已经进化,” 赢 说. “大多数蛇或两栖动物是否能看到颜色值得怀疑,因此它们明亮的颜色通常用于指示捕食者而不是同一物种的个体。”

相反,研究人员认为,颜色可能已经进化为一种告诉可能遇到熟睡动物的捕食者远离它们的方式。 但未来的研究可能会揭示更多细节。 该团队希望深入研究亮色的演变,看看它们的功能是否会随着时间而改变。

同时,研究表明,深入研究动物特征的进化史可能会揭示今天不再存在的模式。

该团队的研究发表在 进化了.

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