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Falcon Heavy 将推出 Europa Clipper

华盛顿——美国宇航局已选择 SpaceX 的猎鹰重型飞船向木星的潜在宜居卫星发射欧罗巴快船任务,一旦美国宇航局不再需要使用太空发射系统,这一选择似乎是不可避免的。

NASA 于 7 月 23 日宣布,已与 SpaceX 签订发射服务合同,于 2024 年 10 月使用猎鹰重型火箭发射欧罗巴快船。 合同价值为1.78亿美元。

SpaceX 奖有望在国会之后获得, 2021财年,综合支出法案于2020年12月通过使该机构可以灵活地为任务选择替代运载火箭。 前几年的支出账单要求将 SLS 用于欧罗巴快船,即使美国宇航局要求获得商业运载火箭的灵活性。

由于去年在 Europa Clipper 和 SLS 之间发现了潜在的硬件兼容性问题,国会默认了。 2021 年的支出法案指示 NASA 仅在“SLS 可用且扭转载荷分析证实快船适合 SLS”的情况下才将 SLS 用于 Europa Clipper。

法案通过一个月后, NASA 指示 Project Europa Clipper 停止 SLS 上的所有航天器发射计划,转而准备使用商业飞船. “我们现在对运载火箭的轨迹和发射日期有了明确的认识,”喷气推进实验室的欧罗巴快船项目科学家罗伯特帕帕拉多在 2 月初的一次会议上说。

考虑到任务的技术要求和可满足这些要求的运载火箭,这一决定使 NASA 很可能会选择 SpaceX 的重型猎鹰。 美国宇航局将欧罗巴快船置于发射服务的“第 3 类”要求中,要求运载工具至少成功发射过 3 次,包括至少两次成功发射。

Falcon Heavy 已经飞行了 3 次,全部成功,尽管它自 2019 年 6 月以来一直没有发射。 具有关键任务性能的替换车辆,例如 Blue Origin 的 New Glenn 和 United Launch Alliance 的 Vulcan Centaur,至少在小时。明年。

在猎鹰重型而不是 SLS 上发射欧罗巴快船会导致成本和时间表的权衡。 美国宇航局在其 2021 财年预算申请中辩称,商业发射可以“与使用太空发射系统火箭相比,为该机构节省 15 亿美元以上”。 相反, 美国宇航局监察长办公室 2019 年的一份报告得出结论,成本差异可能不到 3 亿美元。,尽管该研究将猎鹰重型火箭的发射成本定为 4.5 亿美元,但比授予 SpaceX 的合同价值高出一倍多。

但毫无疑问的是,SLS 将为 Europa Clipper 提供更快的飞行。 SLS 发射将允许航天器直接飞往木星,在发射后不到三年到达。 使用猎鹰重型火箭,木卫二快船将在重力辅助下飞越火星和地球,在发射五年半后到达木星。

Europa Clipper 合同为 NASA、国防部和商业客户增加了未来猎鹰重型任务的知名度。 包括授予的合同 由 NASA 于 2 月发射月球门的前两个模块由 Astrobotic 于 4 月发射格里芬月球着陆器 携带 NASA 航天器。 Gateway 目前计划于 2024 年 11 月推出,距离 Europa Clipper 推出仅一个月。

具有讽刺意味的是,最终让 NASA 能够灵活地选择 SLS 以外的其他车辆来发射欧罗巴快船的硬件兼容性问题可能没有之前想象的那么严重。 虽然美国宇航局透露了有关该问题的一些具体细节,但美国宇航局代理局长史蒂夫戈尔奇克 3 月份, 他说,在 SLS 发射期间,航天器上的横向载荷比航天器设计的要高。.

“因为设计已经完成并且一些硬件已经制造出来,所以修改航天器或开发隔离系统以处理横向载荷问题在成本和进度方面非常具有挑战性,”他在 3 月份的一次采访中说。 .

然而,美国宇航局马歇尔太空飞行中心的罗伯特·斯塔夫在 7 月 7 日的行星科学十年调查指导委员会会议上发言, 他认为工程师在进行初始分析时使用了“极其保守”的限制. “在一天结束时这真的没有问题,”他说。

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