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衰老可能在我们的进化中发挥至关重要的作用:ScienceAlert

衰老可能在我们的进化中发挥至关重要的作用:ScienceAlert

变老可能会带来更多的疼痛,但新的研究表明,有一个更大的图景值得关注:随着年龄的增长,我们实际上可能正在帮助我们的物种进化。

衰老一度被认为是生活在严酷且不可预测的世界中不可避免的结果,但现在却被认为是一个谜。 例如,有些物种几乎不会衰老。 一个大问题是,衰老到底只是生物学的副产品,还是具有进化优势的东西。

新研究基于A 电脑模型 该研究由匈牙利 HUN-REN 环境研究中心的一个团队开发,表明衰老可以像其他特征一样被积极选择。

近年来,科学家们研究了衰老的必然性以及与之相关的身体退化(从技术上讲…… 称为老化)。 该模型表明,在某些情况下,它可能对物种有益。

“如果衰老存在选择的话,衰老可能具有进化功能。” 他说 来自 HUN-REN 环境研究中心的进化生物学家 Iwerz Szathmary。 “我们的目标是揭开这个选择。”

此类情况需要强 选择方向进化压力(例如捕食者或环境变化)将性状导向固定方向; 相对选择很重要,因为基因通过亲戚的帮助传递的机会更大。

“例如,在不断变化的环境中,衰老和死亡可能对个体更有利,因为这样可以减少竞争,从而阻碍具有更好基因组合的适应性更强的菌株的生存和繁殖。” 他说 萨斯玛丽。

换句话说,正常的衰老和死亡为可能拥有更好基因的新一代留下了空间。

研究人员还认为,在高度利他主义的生物体中,亲缘选择有利于在长期衰老过程中延续更多代。 换句话说,那些帮助亲人繁衍下一代的人往往会将自己的长寿基因遗传给他们。

虽然人类作为一个物种可能痴迷于阻止衰老,但衰老似乎在进化优势方面发挥着重要作用——专家们仍在试图探索和理解这一作用。

“进化生物学界已经接受经典的非适应性衰老理论无法解释自然界中所有的衰老模式,这意味着衰老的解释再次成为一个悬而未决的问题。” 他说 萨斯玛丽。

该研究发表于 BMC生物

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