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美国宇航局无法找到持久漫游者挖掘的火星岩石样本

Perseverance 于 2021 年 8 月 6 日使用采样臂试图钻入火星岩石。 NASA/JPL-加州理工学院/亚利桑那州立大学

美国宇航局花了九年时间和近 20 亿美元来挖掘和储存火星岩石的样本。 这 毅力漫游者 他即将在周五首次实现这一目标。

漫游车在里面捡到一块石头 火星古湖的底部 这可能承载着外星生命,我试图挖掘。 但随后奇怪的事情发生了:样本似乎消失得无影无踪。

岩石上有一个手指大小的洞,样品应该出来,但火星车的采样管里什么也没有。 岩芯不在火山口附近的任何地方。 它不在那里。

NASA 副局长 Thomas Zurbuchen 说: 新闻稿. “我相信我们有合适的团队致力于此,我们将坚持不懈地寻求解决方案,以确保未来的成功。”

岩石中的空洞黑白照片
毅力陨石坑在试图采集第一个样本时被钻入火星岩石,拍摄于 2021 年 8 月 7 日。 NASA/JPL-加州理工学院

为了查明发生了什么,NASA 指示 Perseverance 为您制作的钻孔拍摄特写照片。 然后任务控制员将尝试制定计划以尝试进一步采样。

Perseverance Project 主管 Jennifer Trosper 表示:“最初的想法是,空管更有可能是因为岩石目标在钻井时没有按照我们预期的方式相互作用,不太可能是采样和缓冲系统的硬件问题。 . 在目前的情况下。 “在接下来的几天里,该团队将花更多时间分析我们拥有的数据,并获得一些额外的诊断数据,以支持了解空管的根本原因。”

在火星上坚持的主要目的是探索一个叫做 Jezero Crater 的区域并收集岩石样本; 空出来的管子是火星车为此目的携带的 43 个管子之一。 美国宇航局的长期计划是在大约十年内向火星发送另一个任务,以收集毅力号收集的样本并将其送回地球。 然后未来的科学家可以调查微生物生命是否生活在曾经充满盆地的湖中。

换句话说,大量的计划和资金取决于成功挖掘这些标本的持久能力。

火星让 NASA 保持警觉

影子漫游者毅力俯视火星岩石上的一个洞
Perseverance 看着它为 2021 年 8 月 6 日的第一个样本集挖的坑。 NASA/JPL-加州理工学院

在她尝试采集第一个样本时,毅力首先使用研磨工具去除岩石上的灰尘和表面涂层。 然后,火星车伸出它 7 英尺长的手臂,在手臂的末端有一个样本收集仪器。 该工具使用冲击钻将空心钻头打入岩石中。

整个过程是独立的。 任务控制器只是向持久性发送一个“go”命令。

火星车自尝试以来发送回地球的数据表明,它已完全按计划执行了必要的步骤。 尽管如此,由于某种原因,管子是空的。

直视金管的视图
2021 年 8 月 6 日,来自 Perseverance 的第一个样本收集管内的空管。 NASA/JPL-加州理工学院

您尝试采样的持久性岩石是您驾车经过的区域的典型特征。 Jezzero Crater 的地板上覆盖着 NASA 所谓的“铺路石”。 这些多孔岩石可以是沉积岩(意思是由河流和湖泊活动形成)或火山岩。 取样将帮助科学家确定火山口底部的岩石类型,从而增强他们对该地区历史的了解。

其他火星任务也遇到了来自岩石和土壤的意外困难。 美国宇航局最近不得不放弃它的洞察力着陆“摩尔”, 一种本应穿透火星地壳并测量其温度的筛选仪器。 鼹鼠发现自己在称为“硬壳”的坚硬土壤的基础上弹回原位。

“从一开始我就参加过每一次火星探测器任务,这个星球总是教会我们我们不知道的事情,”特罗斯珀说。 “我发现的一件事是,第一次在复杂的活动中出现并发症并不罕见。”

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