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第二次 Axiom 机组任务的发射窗口很窄 – Spaceflight Now

第二次 Axiom 机组任务的发射窗口很窄 – Spaceflight Now

Ax-2 任务指挥官 Peggy Whitson、任务专家 Rayana Bernawi、飞行员 John Schofner 和任务专家 Ali Al-Qarni 在德国欧洲宇航员中心接受训练。 图片来源:Axiom Space/ESA

第二次飞往国际空间站的完全商业宇航员飞行将只有两次机会在周日和周一发射,或者等到 SpaceX 下个月的下一次补给任务之后,向该综合设施运送一批新的高优先级太阳能电池板。

由总部位于休斯敦的 Axiom Space 运营的私人机组任务计划于美国东部时间周日下午 5 点 37 分(UTC 时间 2137)从美国宇航局佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 号发射场发射升空。 四名机组人员将乘坐 SpaceX 猎鹰 9 号火箭和龙飞船进入轨道。

破纪录的宇航员佩吉·惠特森率领机组人员,她在太空中待的时间比任何其他美国人都多。 在空间站执行了 3 次长期任务后,她于 2018 年从 NASA 宇航员队退役,总计在轨飞行 665 天。

美国商人约翰·肖夫纳 (John Shoffner) 将加入她的行列,他在 Axiom 赞助的飞往空间站的航班上支付了座位费用。 沙特宇航员 Ali Al-Qarni 和 Rayana Barnawi 计划作为任务专家执行 Ax-2 任务,该任务预计将持续 10 天。

Al-Qarni 和 Barnawi 将成为首批前往国际空间站的沙特人,而 Barnawi 将成为第一位进入轨道研究站点的阿拉伯女性。 他们的任务由沙特阿拉伯政府资助。

在轨期间,Whitson、Shoffner、Qarni 和 Bernawi 将与地面学生进行生物医学实验、化学和材料研究以及教育活动。 他们还将与长期住在空间站的七名机组人员打招呼并共度时光。

Ax-2 任务是继公司 2022 年 4 月的 Ax-1 飞行之后的第二次 Axiom 机组任务,该飞行创造了历史,成为首批到达空间站的全私人宇航员机组。 NASA 为 Axiom 飞行等商业宇航员任务提供空间站资源,但 Axiom 以及最终的私人机组人员或其赞助商必须向 NASA 支付培训和机组人员住宿费,例如使用空间站的生命支持系统和食物。 , 和厕所。

该座椅的成本尚未公布,但美国宇航局监察长估计,美国宇航局宇航员在 SpaceX 龙飞船上的一个座椅价格约为 5500 万美元。 目前尚不清楚这与完全商业座位的价格相比如何。

到目前为止,美国宇航局已要求由一名前职业宇航员驾驶私人宇航员前往空间站执行任务。 退休的美国宇航局宇航员迈克尔洛佩兹阿莱格里亚去年指挥了 Ax-1 任务。

Whitson 说,她的职责之一是指导她的三名机组人员,他们都是太空飞行的新手,了解在空间站生活和工作的注意事项。

“我分享了一长串我们会做什么,我们不会做什么,我们会怎么做,以及这一切背后的原因,”她说。 “在太空呆了 665 天后,我学到了很多教训,我有一两个教训,我可能是通过艰难的方式学到的,我试图节省一些时间,因为我们的任务相对较短。所以我们想确保我们充分利用了每一天。”

Ax-2 任务补丁。 图片来源:公理空间

私人宇航员或“太空游客”之前对空间站的访问是在俄罗斯联盟号宇宙飞船上执行政府主导的任务。 在 Ax-1 之前,有 11 人飞到空间站作为对联盟号任务乘客的报酬,但他们都和一位政府雇员的宇航员指挥官一起旅行。

Axiom 已与 SpaceX 签订合同,发射猎鹰 9 号和龙飞船飞往空间站。 Axiom 计划在今年晚些时候向空间站执行第三次私人宇航员任务,并使用 SpaceX 火箭发射。

NASA 与 Axiom 达成协议,将在 2025 年底的某个时间建造并向国际空间站发射一个商业拥有的模块。最终,Axiom 计划在近地轨道上建造一个独立的私人空间站。 NASA 希望在国际空间站 2030 年退役时,有一个商业轨道前哨基地能够接管国际空间站正在进行的研究。

周四,SpaceX 将猎鹰 9 号火箭及其 Dragon Freedom 太空舱绕轨道运行,发射了 Complex 39A,然后在周五将其垂直提升以测试其主发动机,并在周日进行倒计时并发射。

但本月早些时候 Ax-2 任务的目标发射日期已被推迟,更早的 SpaceX 任务安排失误使情况更加复杂。 由于技术问题和恶劣天气造成的一系列延误,原定于 4 月初发射的猎鹰重型火箭直到 4 月 30 日才从同一个发射台升空。 SpaceX 需要大约三周的时间才能将发射台从猎鹰重型任务重新配置为猎鹰 9 号火箭的载人飞行。

这将 Ax-2 的发射推迟到 5 月 21 日星期日。 通过 Ax-2 任务。

NASA 给 Axiom 和 SpaceX 两天时间,即周日和周一,让 Ax-2 任务起飞,然后航天局指示 SpaceX 将注意力转向准备 6 月 3 日的补给发射。 NASA 在这两项前往空间站的任务中都有发言权。

Axiom 已经将 Ax-2 任务在空间站的停留时间从 10 天缩短到 8 天,以便在 SpaceX 下个月的补给任务之前让飞行符合 NASA 的时间表。 假设任务于周日发射,“龙之自由”宇宙飞船将于周一停靠空间站,然后于 5 月 30 日启程前往佛罗里达州海岸进行降落伞辅助飞行。

“最终,这对研究目标没有任何影响,”Axiom 的运营整合和运营主管 Derek Hussmann 说。 “有一些媒体宣传和其他我们想做的事情,但不是高优先级,被放弃了。但我们能够将所有高优先级目标纳入这八天的时间表。”

下个月的货运龙飞船将向空间站运送两个升级后的太阳能电池板。 安装和部署新的太阳能电池板需要空间站宇航员进行一两次太空行走,同时还需要使用实验室的加拿大机械臂。

七月初空间站上有一段高角度太阳,所以美国宇航局希望太阳能电池阵列工作在那时完成。 随后将按计划于 7 月 21 日发射波音公司的 Starliner 乘员舱,以进行首次载人试飞。 SpaceX 还计划在今年夏天从 39A 平台为美国太空部队和一家商业客户发射更多猎鹰重型火箭,SpaceX 与 NASA 签约的下一次机组人员飞行计划于 8 月从 39A 平台发射。

总而言之,这几乎没有机会将今年夏天的 Ax-2 任务纳入繁忙的空间站任务时间表,以及 SpaceX 从肯尼迪航天中心的繁忙发射时间表。 如果任务不在周日或周一执行,则尚不清楚 Ax-2 何时有机会再次发射。

“现在,我们正在考虑 5 月 21 日和 22 日,”美国宇航局国际空间站项目经理乔尔蒙塔尔巴诺说。 “如果我们不在 22 日之前下降,我们将退出 Axiom-2 任务,并将我们的重点转移到 SpaceX(货运)任务上。”然后,在那个时候,Axiom 和 NASA 以及 SpaceX将聚在一起寻找下一个最佳机会,因为我们会审视我们的任务。夏天,它不仅向国际空间站发送任务,而且还向使用肯尼迪航天中心发射台设施的其他任务发送任务。

SpaceX 的“龙之自由”号宇宙飞船连接着一枚新的猎鹰 9 号火箭,于周四上午从肯尼迪航天中心的机库升空,前往 39A 号发射场。 图片来源:SpaceX

周日的天气预报显示,猎鹰 9 号很有可能会执行 Ax-2 任务。 周日起飞的有利天气概率为 60%。

但本周早些时候的天气模式往往更潮湿,周一雷暴有 80% 的可能性会违反猎鹰 9 号火箭和载人龙飞船发射承诺标准中的一项或多项。

Ax-2 任务将是 SpaceX 的第十次载人航天飞行任务,但它确实有一些举措。 此次发射将在其首次太空飞行中首次亮相新的猎鹰 9 号助推器,尾号 B1080。

SpaceX 将首次在载人发射中将猎鹰 9 号助推器送回卡纳维拉尔角太空部队站的着陆区。 在机组人员之前的九次发射中,火箭都降落在海上的一艘无人船上,这艘船将火箭运回佛罗里达州进行整修和再利用。

SpaceX 负责建造和飞行可靠性的副总裁 Bill Gerstenmaier 表示,该公司的高发射率表明 Falcon 9 火箭具有一些额外的性能,可以使助推器返回佛罗里达州着陆。 返回机动需要火箭发动机额外燃烧,这意味着在助推器完成将 Dragon 乘员舱送入太空的主要任务后,它需要在油箱中留下更多燃料。

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SpaceX 在没有对发动机或其他硬件进行重大修改的情况下,成功地在星链任务中超越了猎鹰 9 号火箭。

Gerstenmaier 说:“在 Starlink 任务中,我们已经能够证明我们有额外的能力让我们继续前进并从这项任务中受益。” “我们以前一直有这种能力,我们不确定我们是否总能获得这种性能,但我们进行的猎鹰飞行次数让我们可以说这种性能是可用的并且可以使用未来需要使用它的地方。”

格斯滕迈尔表示,SpaceX 将火箭带回地球“有帮助”,而不是将其对准大西洋的无人机船。 它消除了担心无人机船所在位置的天气或海况的需要,从而使回收船可以执行其他任务。

“这很棒,因为这是一个新的助推器,第一个飞行助推器,我们将在这里飞行,助推器 1080,”Gerstenmaier 说。 “很高兴看到它投入使用,我们希望它能有很长的使用寿命,并在未来执行多项任务。”

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