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科学家正在调查海豹中爆发的禽流感

科学家正在调查海豹中爆发的禽流感

去年夏天,一种通过北美鸟类传播的高致病性禽流感毒株传播到海洋哺乳动物身上,导致 密封螺纹的增加 沿着缅因州的海岸。 6 月和 7 月,超过 150 只死亡或患病的海豹被冲上岸。

现在,一项研究提供了对爆发的新见解。 在接受病毒检测的 41 只搁浅海豹中,近一半被感染, 科学家们周三在《新发传染病》杂志上发表了报告. 研究人员得出结论,野生鸟类可能至少两次将病毒传染给海豹。 在许多海豹中,病毒发生了与适应哺乳动物相关的突变。

科学家说,对人类的危险仍然很低,海豹的侵扰很快就平息了。

“据我们所知,这是一个没有出路的事件,”塔夫茨大学卡明斯兽医学院的博士后研究员、这篇新论文的作者凯特琳·萨瓦茨基 (Caitlin Sawatsky) 说。 “进入这些海豹的病毒并没有持续存在。”

但这份报告发布之际,人们越来越担心这种已经导致该国历史上最大规模禽流感爆发的病毒可能会适应更有效地在哺乳动物中传播,从而有可能引发新的大流行病。

目前尚不清楚海豹是相互传播病毒还是主要从鸟类身上感染病毒。 但受感染海豹的数量表明,该病毒很容易在海洋哺乳动物之间传播,或者表明从鸟类传播到海豹的屏障很低。

塔夫茨兽医学院的病毒学家 Wendy Purrier 说:“我们真的不知道它是从一只鸟传到海豹,从一只鸟传到另一只海豹,鸟踩 100 次,还是只是进入几只海豹然后传播。” 和新论文的作者。 “两者都有可能,”她补充道。 “他们都不是很好。”

没有参与这项研究的佐治亚大学野生动物疾病和流感专家戴维·斯托克内希特 (David Stalknecht) 说,这两种情况都需要对海豹进行更密切的监测。

“我们只需要关注他们,”他说。 “要确定海豹中是否仍然存在这种物质,最简单的方法就是继续测试它们。”

当前版本的 H5N1 在野生鸟类中非常流行,并反复传播给哺乳动物,包括山猫、浣熊和狐狸。 科学家认为,大多数野生哺乳动物直接从鸟类身上感染病毒。

但去年秋天在西班牙水貂养殖场爆发的禽流感表明该病毒可以在某些哺乳动物物种之间有效传播。 和 海狮大量死亡 在秘鲁,人们担心海洋哺乳动物也可能相互传播病毒。

众所周知,海豹易感染禽流感,而该病毒的其他版本以前曾在动物中引起过暴发。

这项新研究是几个学术机构和野生动物组织的研究人员之间的合作,包括缅因州海洋哺乳动物和新英格兰野生动物中心,以及联邦科学家。

研究人员从 2022 年 1 月 20 日至 7 月 31 日期间在北大西洋沿岸搁浅的 1,079 只野生鸟类和 132 只灰海豹和海豹身上收集了样本。 ”,Purrier 博士同时在同一地区说道。

研究人员发现,野生鸟类中出现了两波流感。 第一次疫情于 2022 年 3 月达到顶峰,主要影响猛禽,而第二次疫情于 6 月开始,影响海鸥和被称为绒鸭的海鸭。

在第一波禽流感感染期间,没有海豹检测出禽流感阳性。 但在夏季搁浅事件中,41 只海豹中有 19 只呈阳性。

研究人员在海豹中发现了两种略有不同的病毒版本。 一个与燕鸥相匹配,而另一个与更广泛的鸟类(包括海鸥和白鹭)相似。 结果表明该病毒至少传播了两次。

由于这些海豹通常不吃鸟,科学家们怀疑这些动物可能是通过接触鸟粪从环境中感染了病毒。

来自海豹的病毒样本也有鸟类罕见或不存在的突变。 三个海豹样本包含的突变已被证明可以改善病毒复制或增加哺乳动物的毒力。

这些突变不是唯一的。 在 最近的另一项研究一组加拿大科学家在从感染禽流感的狐狸身上采集的一些病毒样本中发现了相同的突变。 “当从鸟类传播到哺乳动物时,它似乎很快就获得了,”Sawatzki 博士说。

Stalknecht 博士说,这些突变的存在本身并不是“拉响警报”的理由。 但是,不仅要保护人类健康,而且要保护野生动物免受已证明具有毁灭性的病毒的侵害,持续监测是必要的。

“这些新出现的疾病需要在更广泛的范围内看待,而不仅仅是‘大流行的可能性’,因为它们影响世界上许多其他物种,”他说。

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