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石器时代的人类曾经在熔岩洞中寻求庇护

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美国有线电视新闻网

曾经住过的人 阿拉伯半岛 几千年前,当他们想要避暑时,他们就进入了地下。 根据最近的一项研究,他们在绿洲和草原之间移动时可能会停在那里,然后深入到数百万年前熔岩流动的巨大地下隧道。

开始于 石器时代考古学家发现,新石器时代的牧民下降并占据了这些被称为熔岩管的巨大隧道。 地下凉爽的空气可以为人们提供躲避阳光和风的喘息机会,几千年来,人类和牲畜都在隧道里避难。 研究人员 4 月 17 日在杂志上报道称,牧羊人留下了一些物品,并在岩壁上雕刻了图像 一加

在沙特阿拉伯麦地那以北约 78 英里(125 公里)的 Harrat Khaybar 熔岩场,有一个名为 Umm Jarsan 的隧道系统,是该地区最长的隧道系统。 科学家尚未确认形成该系统的熔岩的年龄,但 2007年学习 据推测,它的年龄约为300万年。 乌姆贾桑 (Umm Jarsan) 绵延超过 1 英里(约 1.5 公里),人行道高 12 m(39 英尺)、宽 45 m(148 英尺)。

乌姆贾桑的考古学家最近发现了距今 400 至 4,000 多年前的动物骨头,以及年龄从 150 岁至约 6,000 年前的人类遗骸。 研究小组还发现了布片、木雕片和数十件石器,这是人类使用隧道至少 7000 年的第一个证据。

“从之前的报告中我们知道化石保存在该地点,”该研究的主要作者说。 马修·斯图尔特博士澳大利亚格里菲斯大学澳大利亚人类进化研究中心研究员。

斯图尔特通过电子邮件告诉美国有线电视新闻网:“然而,我们没想到会以岩石艺术、石制品、石头结构和陶器的形式找到人类存在的证据。” “人们使用和占据这些熔岩管已经有数千年了,虽然阿拉伯半岛的大多数研究都集中在地表地点,但像乌姆贾桑这样的地下地点提供了填补一些数据空白的巨大潜力。”

他说,这一发现凸显了乌姆贾桑和其他隧道对于了解该地区人类传播的重要性 纪尧姆·夏洛特法国国家科学研究中心的考古学家。 总的来说,关于阿拉伯西北部古代气候和人类的知识是有限的,“特别是在新石器时代和第二个千年之初的过渡阶段,”研究沙特阿拉伯古代遗址但没有参与这项新研究的查洛克斯说。 。 研究。 。

绿色阿拉伯项目

研究小组在乌姆贾桑进行挖掘工作。 考古学家在现场发现了人类遗骸、动物骨头以及雕刻的木器和石器。

大约在这个时候,当地人开始在新形成的绿洲周围定居。 他通过电子邮件表示,这些沙漠避难所的出现将塑造该地区数千年的人类迁徙模式。 “在我看来,这个创新和重大研究项目的主要贡献在于,它强调了这种类型的洞穴的长期使用——也许是暂时的占用——这种类型的洞穴尚未被研究,以及它的巨大潜力,特别是在理解古老的生态环境。”

斯图尔特说,近 15 年来,斯图尔特和他的同事一直在收集阿拉伯半岛古代人类生活的证据,大部分来自湖泊沉积物周围的地点。 大约 40 万年前,反复出现的潮湿时期使阿拉伯沙漠充满了降雨。 斯图尔特和其他研究人员在该杂志早些时候报道说,在“绿色阿拉伯”阶段,湖泊和池塘数量众多,植被繁茂,导致人类迁徙浪潮遍布西南亚。 自然

但绿色阿拉伯的最后阶段是在大约55000年前,恶劣的沙漠环境与考古证据不符。 斯图尔特指出,虽然石器在干燥的沙漠中保存完好,但骨头和其他有机材料很容易因磨损和极热和极冷而分解和破坏,几乎没有留给研究人员解释的东西。

“为此,2019年我们决定调查可以更好保存有机物质和沉积物的地下场所,”他说。

于是学者们把目光转向了乌姆贾桑。 沙特地质调查局此前绘制了该地点的地图 一份报告 2009年,这里被描述为狐狸、狼、鸟类和蛇等野生动物的避难所。 隧道中埋藏的骨头包括当时估计已有 4,000 年历史的部分人类头骨。 但斯图尔特说,直到 2019 年,考古学家还没有仔细研究过隧道系统。

绿色阿拉伯项目

研究人员进入该地区最长的熔岩管系统乌姆贾桑。

斯图尔特说:“我们能够测定动物骨骼和沉积物的年代,这告诉我们,人们在 7,000 年前,甚至可能是 10,000 年前就开始占领这个洞穴。”

研究作者报告说,与人类曾经居住过的其他地点相比,乌姆贾桑的考古材料数量“极少”,这表明人们将隧道作为临时避难所而不是永久居住在那里。

在乌姆贾桑附近的另一条隧道中,研究人员发现了 16 块雕刻岩石艺术的面板。 这些雕刻似乎是放牧的场景,穿着工具的人类站在狗、牛、山羊和绵羊等家养动物旁边。 其他雕刻展示了具有与野山羊类似的高拱形角的动物。 然而,根据这项研究,这些有角的动物可能代表不同品种的驯养山羊。 雕塑的主题和清漆表明它们可以追溯到铜石时代(约公元前 4500 年至 3500 年)的地区时期,该时期早于青铜时代的到来。

斯图尔特说:“总的来说,该地点和周围景观的考古发现描绘了乌姆贾桑熔岩管数千年来重复使用的景象。” 该遗址位于已知的青铜时代牧羊人迁徙路线沿线,“可能是一个停靠点,一个免受自然灾害影响的避难所。”

斯图尔特补充说,这一史无前例的人类存在于古代阿拉伯熔岩管的证据凸显了人们如何适应干旱地区的生活,对乌姆贾桑和其他熔岩管的进一步调查有望增加更多细节。

“这些遗址具有巨大的潜力,可以填补阿拉伯考古记录中自然和文化档案的一些空白。”

明迪·韦斯伯格 (Mindy Weisberger) 是一位科普作家和媒体制作人,其作品曾发表在《Live Science》、《科学美国人》和《How It Works》上。

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