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独立审查员发现美国宇航局返回火星样本的计划存在严重缺陷 – Ars Technica

独立审查员发现美国宇航局返回火星样本的计划存在严重缺陷 – Ars Technica

放大 / 从火星返回样本的任务的命运岌岌可危。

对美国宇航局雄心勃勃的从火星表面带回约半公斤岩石和土壤的任务进行的独立审查发现,该计划目前的形式是不切实际的。

NASA 计划在 2028 年之前启动火星样本返回任务(MSR)的关键部分,项目总预算为 44 亿美元。 独立审查委员会报告 周四公布的,得出的结论是,这个时间表和预算在很大程度上是不切实际的。

从地球发射该任务的最早日期是 2030 年,只有总预算在 80 亿至 110 亿美元之间才有可能实现这一机会。

报告指出:“MSR 代表了 NASA 的深空探索优先事项。” “然而,MSR从一开始就是在不切实际的预算和进度预期的情况下创建的。MSR也是在不可行的结构下组织的。因此,目前没有可靠、一致和适当保证金的进度、成本和技术基线可以实现。”凭借潜在的可用融资。”

由美国宇航局戈达德太空飞行中心科学技术中心退休副主任奥兰多·菲格罗亚领导的独立审查结果与 Ars Technica 大约三个月前发布的一份报告相呼应,该报告对成本和时间表提出了严重质疑。 包括美国宇航局前科学主管托马斯·祖布钦在内的一些科学家担心,火星样本返回的高昂成本会侵蚀其他科学任务的资金。

Ars Technica报道后,美国参议院的一些政策制定者也对样本归还计划的走向表示严重担忧。

使命

根据美国宇航局目前的计划,该航天局将开发一个大型样本检索器着陆器。 登陆火星后,毅力号火星车一直在 38 个钛管中收集和储存火星尘埃样本,每个钛管的大小相当于一个大热狗,它将把样本带到着陆器。

一旦运送到着陆器,这些样品管将被放置在名为火星上升飞行器的火箭上。 该火箭由洛克希德·马丁公司开发,将存放在着陆器内。 从火星发射后,这枚火箭将把一个“轨道样本容器”发射到火星轨道,在那里它将被欧洲航天局建造的“地球返回飞行器”接收。 该飞行器将把样本送入地球轨道,并用小型航天器发射,在任务开始大约五年后降落在地球上。

作为备用计划,以防毅力号无法向着陆器运送样本,美国宇航局建议包括两架小型直升机状飞机。 聪明 采集样本的车辆。 独立评论家表示,一架直升机可能是可以接受的。

为什么从火星带回样本很重要?

该报告重申了从火星带回样本的科学重要性,无论是出于地质目的还是评估这颗红色星球上是否存在生命,在遥远的过去,火星与地球有些相似,有厚厚的大气层,以及河流和湖泊。 。

报告指出:“MSR代表了过去四十年战略性火星探索计划的关键下一步。” “美国和欧洲的航天器以及美国的漫游者已经找到了可能曾经存在生命的有希望的地点。”

几十年来,样本返回任务一直是科学界的首要任务,包括在美国国家科学院行星科学十年调查报告的最近两次调查中要求最多的任务,该报告为国会和总统的太空政策决策提供了信息。

评论家还指出美国宇航局和欧洲航天局在太空探索领域引领世界的重要性,这是软实力的标志。 中国此前宣布计划最早在2028年或2030年发射“天问三号”火星样本返回任务,这对美国在火星探测领域的科学领导地位构成明显挑战。

许多问题需要解决

报告称,美国宇航局必须更好地与行星科学界合作,解释其任务的优先事项,并将其定位为长达数十年的火星探索战略的顶峰。 此外,评论家表示,取消火星样本返回会做到这一点 为其他行星科学任务腾出数十亿美元。

报告指出:“社区的一个特别且可以理解的担忧是 MSR 可能对行星科学部门的其他部门产生影响。” “NASA 应该解决这一问题,同时澄清和消除这样一种观念,即取消 MSR 必然意味着行星科学部门甚至火星探索计划中其他所有人的预算增加。取消也可能使其他雄心勃勃的样本返回工作的可行性受到质疑。火星车的设想。“社区行星科学。”

由于这可能是科学界近期研究火星样本的唯一机会,报告还表示,该机构应指示毅力号火星车“尽快”越过杰泽罗陨石坑。 这一行动的目标是获取“陨石坑边缘及其以外的更高价值的样本”,以最大限度地提高找到可能含有生命证据的样本的机会。

总体而言,该报告提出了 20 多项调查结果和建议,明确向 NASA 和该任务的主要现场中心 JPL 表明,他们当前的火星样本返回任务计划已被打乱。 因此,该机构必须大幅修改其计划,以降低成本、制定合理的时间表并最大限度地发挥科学潜力。

NASA已回应 报告发布后,该团队宣布了自己的审查结果,并表示该团队将在 2024 年 3 月之前就全面、平衡的科学计划内火星样本返回的前进道路提出建议。

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