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“狗骨”小行星的新图像显示它真的很奇怪

以古埃及女王的名字命名的小行星克利奥帕特拉的最详细的望远镜图像显示了它奇怪的“狗骨”形状,天文学家说他们对它的研究可以提供关于太阳系的线索。

这颗小行星位于火星和木星之间的主要小行星带,距离地球超过 1.25 亿英里,其最新观测使科学家能够更准确地测量不寻常的埃及艳后的形状和质量——结果证明它比地球轻三分之一。预期,给出了它的形成和形成的线索。

加利福尼亚州SETI研究所的首席行星天文学家、该研究的主要作者弗兰克·马奇斯说。 新研究 克利奥帕特拉本月发表在《天文学和天体物理学杂志》上。 “克利奥帕特拉和其他奇异的小行星是天然实验室,可以挑战我们对太阳系的认识,让我们跳出框框思考。”

Cleopatra 于 1880 年被发现,它的名字来源于希腊字母表中 Cleopatra 的原始拼写。 对于小行星来说,它相对较大,几十年来一直被地面望远镜观测以确定其围绕太阳的轨道。 它奇怪的形状直到大约 10 年前才被雷达确认。

来自强大的欧洲南方天文台的最新图像 非常大的望远镜 在智利北部,它提供了更多关于其奇特形状的细节——两个大的裂片由一个厚厚的“脖子”连接起来,非常像骨头。

克娄巴特拉大约在 160 英里外——新泽西州那么大——重达 3,300 万亿吨。 它大约每五个小时旋转一次,天文学家推测如果它旋转得更快,它的叶瓣可能会旋转分开。

比较小行星克娄巴特拉与意大利北部的大小。欧洲南方天文台

马尔凯斯说,克利奥帕特拉不寻常的形状是她形成的证据。 “它很可能是一颗松散的小行星,由含铁物质的碎石制成,”他在一封电子邮件中说。

研究人员认为,它可能是由数十亿年前发生的一次更大的小行星碰撞的碎片形成的。

由 Marches 领导的一个团队在 2008 年宣布,他们的观察表明克利奥帕特拉也有两颗小卫星,每颗卫星相距几英里,并以埃及女王的两个儿子的名字将其命名为 AlexHelios 和 CleoSelene。

这张经过处理的图像显示了小行星克利奥帕特拉的两颗卫星,中间是亚历克斯赫利俄斯和克利奥塞勒涅,它们在图像的右上角和左下角显示为小白点。欧洲南方天文台

小行星拥有卫星或形成两颗小行星相互环绕的“双星系统”并不罕见。 Marches 说,已知主带中至少有 15 颗小行星有卫星,并且已经发现了 400 多对绕轨道运行的小行星。

他说,最近的观测使天文学家能够详细测量卫星围绕克利奥帕特拉的轨道,表明它们是来自主小行星的古老瓦砾团——换句话说,克利奥帕特拉可能已经“出生”了孩子。

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