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犹他大学的研究人员收集样本,绘制谷热通过泥土孢子传播的图谱

犹他大学的研究人员收集样本,绘制谷热通过泥土孢子传播的图谱

盐湖城——犹他大学的一组研究人员正在研究一种呼吸道真菌感染,他们称这种感染正在通过犹他州的土壤和灰尘传播。

研究人员尚不清楚该州的哪些地区正在遭受谷热病的困扰,但流行病学教授凯瑟琳·沃尔特表示,随着气候变化,这种真菌可能会进一步传播。

包括沃尔特在内的一个多学科研究小组正在尝试绘制导致这种疾病的真菌可以生存和传播的位置。 研究人员通过 Burroughs Wellcome 基金获得了 375,000 美元的跨学科气候与健康奖,以帮助资助真菌研究并提高对那些有感染风险的人的认识。

谷热很难追踪,因为引起谷热的真菌不会在人与人之间传播。 它悄悄地生长在土壤中,但从未出现在地表之上。 据疾病中心称,这种疾病的症状与流感相似,包括疲劳、咳嗽、发烧、气短、头痛、盗汗、肌肉酸痛或关节痛,以及上半身或腿部出现皮疹。控制和预防。 保护。

2019 年,美国疾病控制与预防中心报告了超过 20,000 例确诊病例,其中很少出现在新墨西哥州和犹他州。

“当大多数人想到真菌时,他们会想到霉菌或蘑菇,这是你可以看到的东西,”卡特里娜·德里格说。 德里格是犹他州自然历史博物馆脊椎动物收藏主任,也是沃尔特研究团队的成员。

“但这不是一种具有任何可见子实体的真菌。它只能用显微镜来识别,这使得在田间识别它非常困难,”德里格说。

由于山谷热并不为人所知,因此常常未被诊断或误诊,这可能会导致受影响者延迟必要的抗真菌治疗。

根据发布的声明 大学2001 年,在犹他州东北部挖掘现场工作的 10 名考古学家感染了谷热病。谷热病通常出现在较热、较干燥的州,之前的预测表明,除了该州的西南角外,这种真菌无法在犹他州的土壤中生存。犹他州。 距离考古学家所在地数百英里的国家。

“最近美国西部的气温、降水和干旱发生了令人难以置信的极端变化。所有这些都影响了真菌的生存范围,”沃尔特说。

沃尔特和德里格与犹他大学生物学教授埃里克·里卡特和大气科学教授凯文·贝里一起,从该州的一系列气候带收集土壤和灰尘样本。 将对样本进行检查以确认真菌 DNA,并将在这些区域中寻找地下洞穴啮齿动物中的真菌痕迹,因为人们怀疑啮齿动物是真菌运动的一个促成因素。

该团队特别关注华盛顿州和圣乔治县,因为它们是谷热流行率最高的地区。 该大学表示,不断发展的城市地区的快速建设正在给莫哈韦沙漠以前未受干扰的地区产生充满细菌的灰尘。

该大学表示:“虽然其他人看到了未来的住房开发,但研究人员看到了疾病病例可能大幅增加的可能性。”

华盛顿县引人注目的景观和地形包括各种小气候,可以作为全州不同气候的替代品。 只有从一个县采集的样本才能让科学家相对准确地了解全州真菌繁殖的情况。

通过将这些信息与气候随时间变化的预测相结合,研究人员希望了解哪些地区现在和未来面临风险。

佩里说:“这个项目的一个重要组成部分是教育公众,让他们知道他们的社区有什么,他们应该寻找什么迹象,以及如何预防。”

对于生活在真菌滋生地区的人来说,在干燥多风的日子戴防尘口罩有助于降低空气中细菌的风险。 了解谷热症状和体征的医生将能够及早发现这种疾病并提供适当的治疗。

沃尔特说:“因为我们通过吸入土壤中的真菌孢子而生病,所以在建筑、农业和消防等户外工作的人感染和疾病的风险很高。” “谷热是一个日益严重的健康公平和环境正义问题。”

沃尔特补充说,谷热并不是唯一会随着气候变化而变化的疾病。

“这只是即将受到气候变化严重影响的感染的一个例子,还有更多的例子,最脆弱的人群面临着最高的风险。这一点的紧迫性怎么强调都不为过。 ”,沃尔特说,“山谷热只是我们都经历过的这场风暴的一个因素。”

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