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扣篮很厚实,但仍然致命

扣篮很厚实,但仍然致命

邓氏鱼是地球上最早的掠食者之一,它的咬力可以将鲨鱼一分为二,而且只有母亲才会喜欢它的盔甲,它在 3.6 亿年前的泥盆纪时期威胁着亚热带海洋。 据估计,一条巨大的鱼和校车一样长。

然而,一项新的研究大大削弱了邓氏鱼的估计体型。 Russell Engelman,一位正在攻读博士学位的古生物学家。 在凯斯西储大学,最近将邓氏鱼的盔甲包裹头部的比例与数百种活鱼和化石鱼的头骨大小进行了比较。 上个月,在杂志上 多样性Engelman 先生总结说,这些古老的鱼只有 13 英尺高,看起来更像是肥美的金枪鱼,而不是优雅的鲨鱼。

在这项研究中,Engelman 先生检查了克利夫兰自然历史博物馆的几个邓氏鱼标本。 其中许多化石是在洛基河沿岸的悬崖附近发现的,使“扣篮”标本成为这座城市史前时代的象征。 但是,关于邓氏鱼的大小的研究很少,而且一些早期的测量结果对恩格尔曼先生来说似乎很可疑。

邓氏鱼属于一个古老的鱼类家族,被称为节肢动物,在泥盆纪时期统治着海洋。 由于邓氏鱼的大部分身体很可能由脆弱的软骨组成,因此只有包裹其头部和颈部的厚装甲板作为化石保存下来。 虽然这些金属板使捕食者的下巴保持锯齿状,但它们几乎没有暴露出它身体的其他部分。 因此,大多数确定邓氏鱼体型的努力都依赖于从其体型小得多的近亲的系谱中推断出来。

根据 Engelmann 先生的说法,头长是衡量鱼类体型的可靠指标:矮的鱼类通常头部较短,而高的鱼类则头部较长。 专注于鱼的眼睛和头部后部之间的区域。 “有机体不能过多地破坏这个区域的大小,因为那是大脑和鳃所在的地方,”恩格尔曼先生说。 “如果你的鼻孔太小,你会窒息。”

将邓氏鱼这个区域的大小与近 1,000 种其他化石和现代鱼类的头部比例进行比较,这些鱼类的体型从小型海鲈鱼到大型鲨鱼不等。 在通过多个模型进行测量后,他得出结论,邓氏鱼的平均头部长约 24 英寸,与略长于 11 英尺的鱼相关。 已知最大的邓氏鱼最高可达 13.5 英尺。 这些鱼不是公共汽车大小的庞然大物,更像是大众甲壳虫,但它们仍然是可以咬碎骨头的昆虫。

降低邓氏鱼的高度也会改变它的比例。 大多数重建图描绘的邓氏鱼具有细长的鲨鱼身体。 然而,更完整的节肢动物化石表明,这些鱼既有鳞状体,也有圆柱体。 Engelman 先生认为 Dunkleosteus 可能看起来像一条圆形的金枪鱼。

这条完全成形的鱼就像一个装甲吃豆人。 它的大小是大白鲨的两倍,可能比更长的鲨鱼还要多。 “人们说它是糖果,但也许它只是硬肌肉,”恩格尔曼先生说。

论文发表后,很多人都称“鱼化石”大骨鱼在社交媒体上。但 Engelman 先生并不认为新的估计会削弱旧捕食者的实力。

“人们认为这是降级,但这实际上是升级,”他说。

邓氏鱼远非缓慢的底栖动物,它似乎是为在开阔水域中快速移动而建造的。 甚至小邓氏鱼仍然是泥盆纪海域无可争议的王者。

并不是每个人都完全相信邓氏鱼摇晃了阿比的身体。 克利夫兰自然历史博物馆的古生物学家 Caitlin Colery 说,如果没有更多的邓克勒斯提乌斯尸体,很难知道邓克勒斯提乌斯的真实面貌。 虽然软骨很少骨化,但克利夫兰页岩已经产生了与邓氏鱼一起生活的鲨鱼软骨体。

没有参与这项新研究的科尔里博士说:“别误会我的意思,我喜欢大块头的‘灌篮’。”“但我不会太执着,因为在科学,尤其是古生物学中,它需要一个新发现来改变一切。”

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