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寻找火星洞穴的家园已经开始

这个社区是一张外卡,搬进去会很贵。 但是当人类最终到达红色星球时,地下洞穴是避难所的最佳选择之一。 这些空洞 它们在地球和月球上大量发现,是抵御火星恶劣条件的天然绝缘体。

本月优惠 在丹佛举行的美国地质学会 2022 年连接会议上,研究人员确定了九个未来值得探索的主要洞穴候选者。 所有这些洞穴似乎都至少在地下延伸了一段距离,并且靠近轻型漫游车的着陆点。

亚利桑那大学的地质学家 Nicole Bardaplias 说,这些结构将为充满挑战的火星环境提供一个喘息的机会。 “表面上的一切都暴露在强烈的辐射下,可能 陨石或精确的流星轰击 昼夜温差也很大。”

为了回到火星上最令人垂涎​​的房地产,巴达贝利亚斯女士和她的同事们咨询了 全球火星洞穴候选目录. 本纲要基于机载仪器收集的图像 火星奥德赛 宇宙飞船和 火星侦察车它存储了 1000 多个候选洞穴和火星上其他看起来很奇怪的特征。 (把它想象成第一个多火星菜单服务。)

就像任何有眼光的购房者在 Zillow 或 StreetEasy 上过滤搜索结果一样,研究人员通过强加两个标准来缩小索引范围。 首先,他们要求洞穴距离合适的航天器着陆点约 60 英里。 其次,他们规定了高分辨率图像的可用性。

Bardabelias 夫人和她的合作者确定了一个合适的着陆点,该着陆点位于海拔约 3,300 英尺以下。 这些相对较低的地方是有利的着陆点,因为它们给了航天器更多的时间 当他们穿过火星稀薄的大气层时减速布拉达布利亚斯夫人说。

“火星有足够的大气层,你不能排除它,但不足以给你很大的大气制动,”她说,指的是利用火星的大气层来减慢即将到来的航天器。 “如果你在到达大气层顶部和应该降落的地方之间没有足够的空间,那么你将很难正确地进入、下降和着陆。”

该团队还要求为每个候选洞穴提供顶层货架图像。 如此合适的经纪人 NASA 火星直升机 对于火星地产摄影来说,这个荣誉属于HiRISE,或者 体验高分辨率成像科学 火星侦察轨道器上的相机。 Bardabelias 女士是 HiRISE 的首席工艺工程师,能够辨别火星上直径约 3 英尺但迄今为止拍摄的火星表面不到 5% 的特征。

有 139 个符合团队标准的可见洞穴,Bradablias 女士和她的合作者手动检查了每个洞穴的图像。 在忽略了明显不是洞穴的桥形岩层等特征后,该团队分析了剩余的类似火山口的特征。 研究人员确定了那些似乎在地下延伸了一段距离的洞穴,产生了九个候选洞穴的样本。

巴尔达比利亚斯女士说,这些潜在的洞穴,其中最大的一个包含一个可以吞下足球场的开口,值得仔细观察。 但没有一个 目前在火星表面运行的漫游车 足够接近探索这些洞穴中的任何一个,所以目前这项任务落在了绕红色星球运行的航天器上。 Bardabelias 女士说,从 HiRISE 从不同角度和不同照明条件下拍摄的后续图像将揭示这些洞穴的新细节。 您可以…吗 帮助 HiRISE 团队决定接下来要拍摄什么 投票选出你最喜欢的洞穴。

我们是合适的 我再次向洞穴寻求庇护 当我们准备探索新世界时,美国地质勘探局天体地质科学中心的太空科学家、火星全球洞穴候选目录的创始人格伦库欣说,他没有参与这项研究。 “这将我们带回到人类的黎明。”

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