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在俄罗斯的一个洞穴中发现了第一个已知的尼安德特人家族

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科学家们首先在俄罗斯的一个洞穴中发现了一个密切相关的尼安德特人氏族的遗骸,其中包括一个家庭——父亲和女儿——这为了解古代提供了一个难得的窗口。

该氏族是在迄今为止对尼安德特人最大的基因研究之一中发现的, 本周发布 在《自然》杂志上。 科学家们认为,他们大约在 54,000 年前在西伯利亚南部的山区一起死去——也许是悲惨的,死于饥饿或一场大风暴。 他们住在尼安德特人外围的悬崖顶上 已知范围从欧洲的大西洋地区延伸到中亚。

尼安德特人的社会组织知之甚少。 最新研究表明,至少在西伯利亚,尼安德特人生活在 10 到 20 人的群体中——类似于今天的山地大猩猩,它们是一种濒临灭绝的物种。

这项研究是由一个国际科学家团队进行的,其中包括本月获得诺贝尔医学奖的瑞典遗传学家 Svante Pääbo 他的工作是绘制遗传关系图 到尼安德特人。

解密尼安德特人基因组的瑞典科学家获得诺贝尔奖

与许多包含长期积累的化石的考古遗址不同,在靠近俄罗斯与哈萨克斯坦、蒙古和中国接壤的阿尔泰山脉的 Chagirskaya 洞穴中发现的 11 名尼安德特人的基因研究表明,他们中的许多人是近亲,这表明所有人都生活在同一时间。

罗伯茨是澳大利亚卧龙岗大学的研究员,也是该研究的作者之一,他在一次面对面的采访中说。

“大多数考古遗址,东西堆积缓慢,往往被鬣狗或其他类似的东西咀嚼,”他说。 “你并没有真正让网站充满东西. 里面装满了骨头、尼安德特人的骨头、动物的骨头和人工制品。 这是一个瞬间,从字面上冻结了时间。”

科学家们使用从 Chgerskaya 洞穴的化石和附近洞穴中发现的另外两个尼安德特人的 DNA 中提取的 DNA 来绘制个体之间的关系图,并寻找关于他们如何生活的线索。

罗伯茨说,Chagirskaya 洞穴位于山顶上,俯瞰着成群的野牛和其他动物可能曾经吃草的泛滥平原。 研究人员在遗骸旁边的洞穴中发现了石器和野牛骨头。

罗伯茨说,从牙齿和骨头碎片中获得的基因数据显示,这些人包括一对父女,以及一对二级亲属,可能是阿姨、叔叔、侄女或侄子。 父母 线粒体DNA 他说——一组从母亲传给孩子的基因——也与洞穴中的另外两名男性相似,这表明他们可能有一个共同的母系祖先。

“他们关系密切,”他说,“就像一个真正生活在这个山洞里的氏族。” “认为他们能够一代又一代地持续存在似乎不太可能。我认为他们可能都在不久的将来死去。也许这只是一场可怕的风暴。毕竟他们在西伯利亚。”

该研究还显示,Y 染色体的遗传多样性(仅通过雄性系传播)远低于个体线粒体 DNA 中的遗传多样性,作者说这表明女性尼安德特人比女性更有可能迁移。 男性。 这种模式也出现在许多人类社会中,女人在生孩子之前就嫁给了丈夫的家人并搬走了。

瑞典遗传学家 Paabo 之前的研究表明,尼安德特人在从非洲迁徙后与史前人类混合在一起,并且这些相互作用的残余物存在于今天许多人的基因组中。 在疫情期间,发现一个遗传风险因素与 严重的covid-19病例 从尼安德特人传播,南亚约有一半的人携带它,欧洲约有六分之一的人携带它。

作者说,最新研究的样本量很小,可能无法代表所有尼安德特人的社会生活。

“如果我们能复制 [the study] 在其他几个地方,我们将真正了解尼安德特人是如何管理他们的生活的,也许会了解他们为什么灭绝而我们没有灭绝,”澳大利亚研究员罗伯茨说。我们非常相似。 那么为什么我们是这个星球上唯一剩下的人呢?

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