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全球治愈艾滋病的努力正在将儿童抛在后面

母亲们聚集在肯尼亚西部的奥温多健康中心时讲述的故事是一系列小失败、错失的机会和毁灭性的后果。 将定期聚集在光秃秃的诊所房间的木凳上或院子里的树下的二十多名妇女团结在一起的是她们的孩子:他们都是艾滋病毒阳性。

自从在撒哈拉以南非洲地区认真开始努力防止在怀孕和分娩期间将导致艾滋病的病毒母婴传播以来,已有二十年了。 然而,每年仍有约 130,000 名儿童因后勤问题(例如缺乏药物)和更隐蔽的问题(例如使妇女不敢寻求检查或治疗的耻辱感)而被感染。

然后,许多第二次感染该病毒的儿童失败了:虽然在该地区让成年人接受 HIV 治疗的努力取得了巨大成功,但许多儿童的感染未被发现或未得到治疗。

根据联合国艾滋病毒/艾滋病联合计划,76% 的感染艾滋病毒的成年人正在撒哈拉以南非洲接受治疗。 但 只有一半的孩子.

2021 年,撒哈拉以南非洲地区估计有 99,000 名儿童死于与艾滋病相关的原因,这是有数据的最近一年。 该地区有 240 万儿童和青少年感染了该病毒,但只有一半以上被确诊。 艾滋病是东部和南部非洲 12 个国家青少年的头号死因。

“十年来,全球艾滋病应对工作的重点一直是控制流行病,令人惊讶的是,如此多的成年人得到了治疗,”联合国儿童基金会全球艾滋病毒/艾滋病项目负责人阿努里塔·贝恩斯 (Anurita Baines) 说。 但儿童不会传播 HIV,因此他们放弃了优先事项清单。 他们几乎被遗忘了。”

“感染 HIV 的儿童比成人更难发现,我们检测和治疗他们的工具更少,而且他们的医疗保健依赖于他们的照料者,”她补充说。

从理论上讲,防止妇女在出生时将 HIV 传染给孩子是相对简单的。 每个 HIV 高发的撒哈拉以南非洲国家的国家政策都规定,所有孕妇都应接受病毒检测,检测呈阳性的人应立即开始治疗。

为了发现任何遗漏的病例,妇女应该在分娩期间再次接受筛查。 如果他们呈阳性且未接受治疗,则应给他们药物治疗以防止传播。 他们的婴儿在出生后的头六周内应该服用另一种药物。 在超过 90% 的情况下,此协议足以防止儿童受到感染。 接受 HIV 治疗的母亲在母乳喂养期间感染婴儿的风险很低。

但在过去五年中,许多国家的进展放缓,而新冠病毒大流行使它们进一步倒退,检测和药物供应中断,诊所关闭,人员短缺,注意力转向抗击艾滋病。

“当你和一个即将分娩的孕妇在一起而且没有药时,你会非常痛苦,你会想,‘孩子会不会是阳性?’” 就像她所做的那样,“妈妈的导师”志愿者卡罗琳·奥波莱 (Carolyn Opole) 说,她为在产前检测中 HIV 检测呈阳性的女性提供建议。

奥温多诊所的母亲们的故事证实了这里整个卫生系统的常规故障:诊所没有测试。 诊所没药了。 过度劳累的单身护士太忙了,无法在产妇分娩时运送重要剂量的药物。

NHS 医疗服务主管 Andrew Mollua 博士说:“虽然我们为扩大预防母婴传播做出了很多努力,但效果并没有达到我们应该做的程度。” 在内罗毕。

联合国儿童基金会内罗毕艾滋病毒/艾滋病问题区域顾问劳里·古尔德 (Laurie Gould) 说,肯尼亚和国外的问题是书面政策与政府在像奥温多这样的初级保健中心实际资助、优先考虑和实施的政策之间存在差距。

“意图是好的,”她说,“但基础设施、资源、培训、员工——这些都还没有,没有以他们需要的方式存在。”

在米戈里县,该地区是肯尼亚艾滋病毒流行率最高的地区之一,许多公共诊所多年来都没有为孕妇提供艾滋病毒检测。 根据你问的是谁,这是由于供应链中断、与捐助者的分歧或官员的计划不周造成的。 如果妇女得知她们是艾滋病毒阳性,她们的孩子有时会服用抗逆转录病毒药物。 但有时这些儿童药也用完了。

联合国儿童基金会的贝恩斯女士说,各国需要加倍对儿童的承诺。 “我们需要找到我们错过的孩子,对他们进行检测,并让他们接受治疗,”她说。 “我们需要资源来做到这一点,但它也需要强大的医疗保健系统和能力——诊所的护士和支持母亲的社区工作者。”

她补充说,缩小儿童治疗差距需要政治意愿。 “当国际资金分配给一个国家时,我们总是需要问,这笔钱将如何用于接触和支持感染艾滋病毒的儿童?”

但即使有药物可用,也并不总是像服用药物那么简单,Joyce Aching 知道。 Aching 女士在怀前两个孩子时没有接受 HIV 检测,现在孩子分别是 12 岁和 10 岁。 她在怀第三个孩子(现年 7 岁的女孩)时接受检测后得知自己被感染。

但 Aching 女士说,该地区的一名妇女如果测试呈阳性,就会被指控不忠,并且担心如果她告诉丈夫,她会遭到殴打或被赶出家门。

当时,她的丈夫在该国的另一个地方工作,以便她可以在婴儿出生后开始进行艾滋病毒治疗并给孩子吃药,同时将消息保密。 她的女儿在两岁时检测出 HIV 阴性。 当诊所鼓励 Aching 夫人带她的其他孩子进行检测时,她照做了并得知他们也是阴性的。

一年后,她再次怀孕,但这一次丈夫在家。 她不能总是隐瞒自己或另一个女孩新生儿所需的药物。 很难找到借口步行 8 公里去诊所取药,或者为什么她需要 100 先令(约合 1 美元)的摩托车出租车费用。 因此,她和婴儿都没有定期服药,婴儿在 6 周大时检测出 HIV 阳性。

“我哭的时间最长,”阿金太太说。 告诉她这个消息的护士敦促她重新开始为自己和女儿治疗,但她被内疚和绝望淹没了。

“我说,‘如果你让我的孩子生病了,那有什么意义呢?’”

最终,一些坚持不懈的医护人员和志愿者帮助她告诉丈夫她感染了艾滋病毒,并重新开始治疗。 如今,Aching 女士身体健康又爱玩,放学后送女儿回家给她看她给水果和形状命名并涂色的页面。 当她的哥哥带她去坐独轮车时,她会轻轻地笑。

她的女儿服用一种名为多替拉韦的儿童药。 一种高效的抗逆转录病毒药物,最近以草莓味糖浆的形式上市,让父母们不必费力让年幼的孩子每天吞下药片。

“这些新药正在创造奇迹,”米戈里市主要综合医院儿童首席医疗官汤姆·康迪克 (Tom Kondik) 说。 “临终的孩子,你开始服用药物,然后你看到他们如此活跃,你甚至不知道他们感染了艾滋病毒。”

但要开始服用药物,卫生工作者必须知道儿童感染了病毒,而这正是系统崩溃的地方。 他们可能会一次又一次地被带进诊所,但从未接受过测试,因为工作人员不会为 4 岁或 5 岁的孩子考虑这一点,或者因为无法进行测试。

格莱德女士说,即使个别女性得到诊断并接受治疗,卫生系统也往往不会考虑她们的家庭。 在常规护理中,婴儿通常在 6 周大时接受免疫接种和营养筛查,但仅对已知已暴露的婴儿进行 HIV 检测。 除非病得很重,否则可能不会再见到其他孩子,而且像诊所对 Aching 女士所做的那样,对所有孩子进行检测并不是标准做法。

Nancy Addiambo 是五个孩子的母亲,她在第三次怀孕期间得知自己感染了 HIV。 她开始接受治疗,但很难坚持服药,因为她在离开一段混乱的关系时一直在搬家,而且她无法持续为她的孩子服用药物。

那个现年 8 岁的小女孩多年来一直没有接受过 HIV 检测,尽管她小时候经常患肺炎。 然而,直到去年,Adhiambo 女士才发现自己住在 Migori 镇一家诊所的街上,并加入了一个关系密切的妈妈团体,在那里她对所有孩子进行了检测,并得知她的第三个孩子是已感染。 她最后一个一岁的孩子也是如此。 (她的大孩子和第四个孩子检测结果为阴性。)

这些天,大女儿的艾滋病毒得到了很好的控制,阿迪亚姆博女士的艾滋病毒也得到了很好的控制。 当诊所主任祝贺她这个女孩的病毒计数很低时,她的脸上露出了半幸福的笑容。

但是,当 Adhiambo 女士去药房取孩子的药时,她听到的回答与几周前相同:免费药片用完了。 她说,她买不起镇上出售的设备,因为她作为理发师每月的收入不超过 1000 先令,约合 10 美元,所以她会把剩下的药片分给孩子们。

“贫穷使事情复杂化,”她直言不讳地说。 “我们只能抱最好的希望。”

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