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亨丽埃塔·拉克斯财产起诉一家公司,称其将“被盗”的细胞用于研究:NPR

周一,亨利埃塔·拉克斯 (Henrietta Lacks) 的孙子孙女和他们的律师在巴尔的摩一家联邦法院外。 他们宣布拉克斯正在起诉赛默飞世尔科技公司未经许可在医学研究中使用拉克斯细胞。

史蒂夫·洛克/法新社


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周一,亨利埃塔·拉克斯 (Henrietta Lacks) 的孙子孙女和他们的律师在巴尔的摩一家联邦法院外。 他们宣布拉克斯正在起诉赛默飞世尔科技公司未经许可在医学研究中使用拉克斯细胞。

史蒂夫·洛克/法新社

马里兰州学院公园——周一,亨丽埃塔·拉克斯 (Henrietta Lacks) 庄园起诉一家生物技术公司,指控该公司出售约翰霍普金斯医院的医生于 1951 年在一名黑人妇女不知情或未经她同意的情况下从一名黑人妇女身上提取的细胞,作为“种族不公平医疗系统的一部分”。 ”

从一名女性死于宫颈癌之前的肿瘤中取出的组织成为第一个成功克隆的人类细胞。 从那以后,它被无限复制, 海拉细胞 它已成为现代医学的基石,促成了无数科学和医学创新,包括脊髓灰质炎疫苗开发、基因图谱,甚至 COVID-19 疫苗。

拉克斯的细胞早在医学和科学研究中使用的批准程序出现之前很久就被收获和开发,但她家人的律师说赛默飞世尔科技公司。 在 HeLa 细胞系的起源广为人知很久之后,马萨诸塞州沃尔瑟姆的 , 继续将结果商业化。

“可耻的是,这家公司认为他们对祖母的细胞拥有知识产权。为什么他们对她的细胞拥有知识产权,而她的黑人家庭、血肉和孩子却一无所获,却能从数十亿美元中获利?” 该家族的一名律师本·克伦普 (Ben Crump) 周一在巴尔的摩联邦法院外的新闻发布会上说。

约翰霍普金斯大学表示,它从未出售或从这些细胞系中获利,但有几家公司拥有使用它们的方法的专利。 克伦普说,这些分销商从 Lax 的身体中“窃取”了数十亿个“窃取的”遗传物质。

另一位家庭律师克里斯托弗·西格 (Christopher Seeger) 暗示了针对其他公司的相关诉讼。

Seeger 说 Thermo Fisher Scientific “不应该感到太孤独,因为他们很快就会有很多公司。”

该诉讼要求法院命令赛默飞世尔科技公司“处置其通过营销 Henrietta Lacks 药物 Henrietta Lacks HeLa 细胞系而获得的全部净利润。” 它还希望永久禁止 Thermo Fisher Scientific 在未经药物许可的情况下使用 HeLa 细胞。

该公司在其网站上表示,其年收入接近 350 亿美元。 公司发言人没有立即通过电话对诉讼发表评论。

海拉细胞被发现具有独特的特性。 虽然大多数细胞样本在从体内取出后很快就会死亡,但它们的细胞在实验室中存活并茁壮成长。 这种卓越的品质使她的细胞能够无限生长——它们被称为第一个不朽的人类细胞系——使任何地方的科学家都能使用相同的细胞进行研究。

2010 年的畅销书《亨丽埃塔·拉克斯的不朽生命》记录了这项引人入胜的科学——以及对拉克斯家族的影响,其中一些人在没有医疗保险的情况下患有慢性疾病。 奥普拉·温弗瑞 (Oprah Winfrey) 在关于这个故事的 HBO 电影中描绘了她的女儿。 这起诉讼是在她于 1951 年 10 月 4 日去世后整整 70 年提起的。

“对亨利埃塔·拉克斯的剥削代表了黑人历史上不幸的共同斗争,”诉讼称。 “事实上,黑人的痛苦推动了医学进步和无法估量的利润,而没有得到公平的补偿或认可。各种有记录和无记录的研究都因黑人的非人化而蓬勃发展。”

密歇根大学公共政策教授 Shupita Parthasarathy 曾研究生物技术知识产权相关问题,他说诉讼发生之际,Lacks 家族可能会同情他们的主张。

她说:“我们正处在一个时刻,不仅是在乔治·弗洛伊德 (George Floyd) 被杀之后,而且在大流行之后,我们已经看到结构性种族主义在各个地方都在起作用。” “我们一直在谈论种族算术,种族算术也发生在科学和医学中。”

该诉讼称,约翰霍普金斯大学的一群白人医生在 1950 年代袭击了患有宫颈癌的黑人女性,在患者不知情或不同意的情况下从患者的宫颈切下组织样本。

约翰霍普金斯医学院说,她回顾了在 Rebecca Skloot 2010 年出版的书出版后 50 多年里她与拉克斯及其家人的互动。她说她“从未出售或从海拉细胞的发现或分销中获利,也不拥有权利到 HeLa 细胞系”,但她承认了自己的道德责任。

佛罗里达州民权律师克伦普代表特拉文·马丁、迈克尔·布朗、布伦娜·泰勒和乔治·弗洛伊德的家人声名鹊起——这些黑人死于警察和警卫之手,帮助振兴了全国警察改革运动。 和种族正义。

Seeger 是新泽西州的公司律师,在集体诉讼脑震荡和解中代表数千名前 NFL 球员,并且是大众汽车与车主达成的 210 亿美元柴油排放和解的首席谈判代表。

Thermo Fisher Scientific 网站称,该公司的收入来自四个业务部门:生命科学、分析仪器、专业诊断以及实验室产品和服务。

亨利埃塔·拉克斯的孙子小劳伦斯·拉克斯在周一的新闻发布会上表示,这家人在此案背后“团结一致”。

“是时候了,”另一个孙子罗恩·拉克斯说。 “七十年后,我们哀悼亨丽埃塔·拉克斯,我们将庆祝夺回亨丽埃塔·拉克斯的遗产控制权。这不会传给下一代拉克斯。”

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