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习惯早起的人? 您可能要感谢尼安德特人的基因。

习惯早起的人? 您可能要感谢尼安德特人的基因。

尼安德特人是一个新的萨比安人 斯塔迪 她建议。 今天的一些早起者可能会将其归功于从尼安德特人祖先那里继承的基因。

这项新研究将活人的 DNA 与从尼安德特人化石中回收的遗传物质进行了比较。 事实证明,尼安德特人携带着一些与早起者相同的与生物钟相关的基因变异。

自 20 世纪 90 年代以来,对尼安德特人 DNA 的研究揭示了我们这个物种错综复杂的历史。 大约 70 万年前,我们的血统分裂了,很可能是在非洲。 虽然现代人类的祖先主要生活在非洲,但尼安德特人的血统却迁移到了欧亚大陆。

大约40万年前,人口分裂为两部分。 向西传播的古人类成为尼安德特人。 他们在东方的表亲进化成了一个被称为丹尼索瓦人的群体。

这两个群体生活了数十万年,以狩猎和采集植物为生,直到大约 4 万年前从化石记录中消失。 那时,现代人类已经走出非洲,偶尔与尼安德特人和丹尼索瓦人杂交。

如今,他们的部分 DNA 可以在大多数活着的人类身上找到。

旧金山加利福尼亚大学遗传学家约翰·卡普拉和其他科学家在过去几年进行的研究表明,其中一些基因具有生存优势。 例如,从尼安德特人和丹尼索瓦人继承的免疫基因可能保护他们免受在非洲未遇到的新病原体的侵害。

卡普拉博士和他的同事们好奇地发现,一些来自尼安德特人和丹尼索瓦人的基因与睡眠有关,这些基因在几代人中变得越来越普遍。 在发表在《基因组生物学与进化》杂志上的新研究中,他们研究了这些基因如何影响已灭绝的人类的昼夜节律。

在每种动物的细胞内,数百种蛋白质每天相互作用,以 24 小时为周期升降。 它不仅控制睡眠和起床时间,还影响我们的食欲和新陈代谢。

为了探索尼安德特人和丹尼索瓦人的昼夜节律,卡普拉博士和他的同事研究了 246 个有助于控制人体生物钟的基因。 他们将在已灭绝的古人类中发现的基因拷贝与在现代人类中发现的基因拷贝进行了比较。

研究人员发现了 1000 多种突变,这些突变仅对现存人类或尼安德特人和丹尼索瓦人来说是独特的。 他们的分析表明,其中许多突变可能对人体生物钟的运作方式产生重要影响。 例如,研究人员推测,我们细胞中丰富的一些生物钟蛋白在尼安德特人和丹尼索瓦人细胞中非常罕见。

接下来,科学家们研究了一些现存的人从尼安德特人和丹尼索瓦人那里继承的少量生物钟变异。 为了找出这些变量对人们产生的影响,他们进行了一项研究 英国生物银行这是一个英国数据库,包含 50 万志愿者的基因组。

除了 DNA 之外,志愿者还提供了一长串与健康相关的问题的答案,包括他们是否 早起者或夜猫子。 令卡普拉博士惊讶的是,几乎所有古老的生物钟变量都增加了志愿者是早起者的可能性。

“当我们看到这一点时,这是研究中最激动人心的时刻,”卡普拉博士说。

地理或许可以解释为什么古代人类起得这么早。 第一批人类生活在非洲,距离赤道相当近,那里的昼夜长度全年大致相同。 但尼安德特人和丹尼索瓦人迁移到了高纬度地区,那里的白天白天变长,冬天变短。 数十万年来,它们的生物钟可能已经适应了新的环境。

随着现代人类走出非洲,他们也面临着适应更高纬度的同样挑战。 在他们与尼安德特人和丹尼索瓦人杂交后,他们的一些后代继承了更适合他们新家园的昼夜节律基因。

然而,所有这些结论都源于仅限于英国人的数据库。 卡普拉博士开始寻找 其他数据库 来自其他地区的志愿者。 如果这种联系成立,卡普拉博士希望古代生物钟能够激发一些关于如何适应现代世界的想法,在现代世界,夜班和发光的智能手机扰乱了昼夜节律。 这些疾病不仅使人难以获得良好的睡眠,而且还使人难以获得良好的睡眠。 他们也可以提高它 患癌症的风险肥胖和许多其他疾病。

爱沙尼亚塔尔图大学的进化遗传学家迈克尔·丹尼曼(Michael Dannemann)没有参与这项研究,他说,测试卡普拉博士基因变异的一种方法是在实验室中改造不同的人类细胞,使它们的基因更像人类的基因。新的研究。 尼安德特人和丹尼索瓦人。 然后,科学家可以培养细胞群并观察它们的日常循环。

他说:“这一进步不仅增进了我们对尼安德特人 DNA 如何影响当今人类的了解,而且还为扩大我们对尼安德特人生物学本身的理解提供了一条途径。”

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