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为什么大的 COVID 关键是明智的

其次,来自南非的数据显示,Omicron与Delta相比,住院风险降低了80%,一旦住院,Omicron患重病的风险降低了70%。 英国现在报告说,尽管使用 Omicron 住院治疗的人数一直在增加,但似乎没有感染增加那么快,而且与 Delta 相比,使用 Omicron 住院的需要重症监护的人数显着下降。 这些都是非常令人鼓舞的数据。

但 Omicron 不仅仅是一种我们可以排除的轻度感冒。 Omicron 住院治疗发生在世界各地和澳大利亚,这种替代方案对未接种疫苗(包括儿童)和免疫功能低下者的影响仍然知之甚少。 Omicron 仍然可以引起疾病。 虽然住院的风险较小,但如果我们感染太多,我们的医疗环境压力会迅速增加。

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尽管 Delta 尚未消失,但 Omicron 现在至少占新南威尔士州和维多利亚州感染人数的 50%。 因此,获得助推器、在公共室内环境中戴口罩并在暴露或出现症状时进行测试对于减缓这两种变量的传播仍然至关重要。

希望密切接触者的定义现在能够在全国范围内标准化(西澳基本上没有新冠病毒),并且只需要隔离与感染者接触超过四个小时的家庭接触者。 这个四小时规则是否基于广泛的研究和证据? 不。 该政策是否意味着临时接触者不再处于危险之中? 不,但是,通常与家庭接触相关的长期和密切接触会显着增加感染风险。 因此,这项新政策将把资源和努力(例如 7 天隔离)集中在那些最有感染风险的人身上。

如果意外接触者出现症状,他们将接受检测。 这种分层的风险方法通常是做出公共卫生决策的难度。 这就是我们每天运行整个卫生系统的方式:资源必须流向能产生最大影响的地方。

最后,对抗原测试的态度的明显转变呢? 澳大利亚似乎已经彻底改变了他们。 我们最初被告知与“黄金标准”PCR 测试相比,它不够好。

当我们处于排除模式并且我们的 PCR 系统没有承受巨大压力时,情况确实如此。 但是现在我们已经使用分担风险的方法来应对 COVID-19,抗原检测可以而且将会发挥重要作用。

抗原测试非常擅长检测我们需要发现和隔离的人:那些鼻子中含有大量病毒的人(因此更具传染性)。 但是抗原测试的致命弱点是他们会错过病毒量较小的人。

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根据 Doherty 研究所最近发​​表的工作,我们知道抗原测试对 Omicron 和 Delta 的效果一样好。 现在最大的挑战是如何确保公平、轻松地进行抗原检测。 当用于做出隔离和隔离决定时,这些测试应该是免费的。 我们还必须确保在弱势群体中以最佳方式使用测试。 将需要关于它们的使用和实施研究的文化适当的教育,以确保测试完成我们希望它们做的工作。

病毒是聪明的怪物。 但随着我们的工具箱不断扩大,我们将超越 COVID-19。 澳大利亚和世界范围内的大规模疫苗接种、口罩和其他公共卫生措施仍然是我们应对措施的基石。

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需要调整和改进新测试方法的战略使用。 我们需要使用抗体注射来保护最脆弱的人免于住院治疗,而在未来几个月内,澳大利亚几乎肯定会提供口服抗病毒药物等新疗法。

我们与 COVID-19 的颠簸之旅将在 2022 年继续,但随着时间的推移,它肯定会变得更加顺畅。

Sharon Lewin 教授是 Doherty 研究所所长。 她在墨尔本大学的同事黛博拉·威廉姆森教授是多尔蒂研究所皇家墨尔本医院维多利亚传染病参考实验室的主任。

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