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一位女性为推进非洲太空竞赛而奋斗

一位女性为推进非洲太空竞赛而奋斗

  • 马可·奥里安托 编剧
  • 英国广播公司非洲

图片来源, 玛丽·麦克瓦特

喀麦隆科学家玛丽·马克瓦特(Mary Makwat)一直处于利用卫星收集的信息来帮助拯救地球上紧急情况下人们生命的前沿,但她认为数据的成本应该会激励更多的非洲国家发射自己的太空设备。

去年 9 月摩洛哥中部发生毁灭性地震后的几个小时内,这位 32 岁的人的电话开始响起。

她距离灾区数千公里,但她分析卫星图像的技能至关重要。

“我醒来时听到同事的​​通知,告诉我摩洛哥发生了一场灾难,”马克瓦特在喀麦隆首都雅温得的基地告诉英国广播公司。

作为人道主义非政府组织 OpenStreetMap 团队的地理空间专家,她创建地图来帮助紧急服务部门在不可预测的地区导航,以便能够快速到达需要帮助的人。

麦克瓦特女士说,这份工作给了她目标和动力。

“当我听说 [Morocco] 一场灾难,但后来我想,如果我绘制尽可能多的基础设施地图,它将帮助其他人拯救生命。

图片来源, 盖蒂图片社

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去年9月摩洛哥发生的地震摧毁了村庄并造成2,900多人死亡

去年九月,它的地图由开源图像绘制并免费提供,成为无国界医生组织等在马拉喀什等受灾城市工作的组织的生命线。

麦克瓦特女士设计的地图类型看起来与大多数人可能熟悉的地图非常不同。

它显示了她和她领导的团队正在添加可能挽救生命的信息的区域的最新高分辨率视图。

“当灾难发生时,紧急服务部门需要知道的最重要的事情是:‘路在哪里? 水在哪里? 河、河在哪里?” [shopping] 购物中心?”麦夸特夫人说。

但由于发射卫星并将其保持在轨道上所需的成本,地理空间分析师所依赖的图像可能非常昂贵,尤其是在短时间内需要这些图像的情况下,例如在发生自然灾害的情况下。

“当紧急情况发生时,我必须要求我们的卫星合作伙伴看看谁免费提供最优质的图像。”

一些卫星公司为救灾目的提供免费图像,但援助的范围和时间往往受到限制。

“例如,就摩洛哥而言,我们只能访问提尔的某个区域,完成后就无法再访问了。”

摩洛哥拥有自己的卫星,但马克瓦特女士呼吁更多的非洲国家将它们送入太空,并更自由地提供其生产。

这不仅仅是紧急情况。 卫星图像可以帮助促进农业发展、分析人口变化以及了解水等自然资源的变化。

“如果一个国家拥有自己的卫星,就不必为图像付费,”这位年轻的科学家说。

卫星图像每平方公里的成本高达 25 美元(20 英镑),例如,获取拉各斯大小区域的高分辨率图像将花费超过 80,000 美元。

Makwat 女士向本周聚集在安哥拉首都罗安达参加 NewSpace Africa 会议的一群行业专业人士阐述了加强非洲合作的理由。

这次会议汇集了投资者和专家,讨论空间技术如何帮助非洲大陆。

咨询公司 Space in Africa 表示,非洲航天领域潜力巨大,预计到 2026 年价值将超过 200 亿美元。 但这些资金绝大多数来自非洲大陆之外——通过向非洲人出售服务的公司。

“想象一下,如果我们只拿其中的 10% 投资于非洲公司,”安哥拉国家太空计划总干事 Zolana João 博士说。

他和马夸特女士一样,认为增加非洲大陆的投资将更好地为非洲各国政府服务,而非洲各国政府往往因缺乏可靠数据而受到阻碍。

“如果我能够非常精确地、定量地绘制该国重要地区的地图,那么我就可以传达这一点 [data] “向政府提供帮助,以便他们能够制定更好的决策流程,”若昂博士说。

根据咨询公司 Spacehubs Africa 的数据,南非和埃及是在轨卫星数量最多的两个非洲国家,各有 13 颗。 相比之下,《福布斯》2022 年发布的一项调查显示,美国有超过 3,400 家。

麦克瓦特女士表示,南非利用卫星来监测采矿活动的影响,并帮助提供一致的互联网和电话覆盖。

就埃及而言,对通信卫星的投资反映了该国作为阿拉伯语地区媒体强国的地位。

除了投资之外,非洲太空雄心的最重要障碍是教育机会。

“在非洲实施太空计划时,这是我们最薄弱的环节,”若昂博士说。

这是 McQuat 女士准备承担的任务。

2019年,她获得了位于尼日利亚奥孙州的非洲区域空间科学技术中心的测绘学硕士学位。

“喀麦隆没有这样的项目,所以当我从尼日利亚回来时,我希望每个人都知道这个项目,”马克瓦特女士说。

但参加这门课程也让她看到,在这个科学领域,非洲女性是多么的少。

“在一个 35 名学生的班级中,我们是三名女生,一年前他们告诉我他们有一两个女生。”

图片来源, 玛丽·麦克瓦特

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作为培训工作的一部分,玛丽·麦克瓦特向学生展示如何使用测量设备

正是这个火花促使她成立了地理空间女孩和儿童协会,该协会为喀麦隆和科特迪瓦的年轻女性提供免费的地理空间科学职业培训。

“对我们来说,比男性更容易受到女性的启发,因为当你在小组中看到女性时,它会激励你下次做同样的事情。”

课程结束时,学生将获得证书并与潜在雇主建立联系。

麦克瓦特女士的三名学生现在担任地理空间分析师和数据收集员。

她说激励学生可能具有挑战性,但也有回报。

“学生们说我对他们很严格,但在培训结束时他们很高兴,因为我超越了他们的极限。”

她希望培养能够分析卫星图像的下一代专家,并希望他们能够处理非洲政府发送到太空的设备生成的数据。

她相信这将使非洲大陆的每个人受益,并且符合她的个人使命。

“我所做的一切都是为了一个目的,那就是影响人们的生活,”麦克瓦特女士说。

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