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SpaceX 猎鹰重型火箭将发射 NASA 的罗马太空望远镜

NASA 选择了 SpaceX 的 Falcon Heavy 来发射其下一个主要的太空望远镜,这是一个可以直接补充新的詹姆斯韦伯太空望远镜的宽视场天文台。

美国国家航空航天局最初被称为广域红外勘测望远镜 (WFIRST),最近将该任务重新命名,以纪念哈勃太空望远镜背后的创始力量南希·格雷斯·罗曼 (Nancy Grace Roman)。 恰如其分,罗马太空望远镜的基本设计在很多方面都让人联想到哈勃望远镜,因为该任务的存在只是因为美国国家侦察局 (NRO) 选择捐赠了一颗价值数十亿美元的未使用的间谍卫星——这颗卫星是实际上是哈勃的分类面向地球的版本。

然而,由于航天器和太空望远镜在电子、机电和仪器方面几十年来的改进,RST 将比类似的哈勃望远镜更有能力。 而现在,经过几年的生存挣扎,罗马太空望远镜正式踏上了太空之旅——SpaceX的猎鹰重型火箭。

Falcon Heavy 仍然有点自相矛盾,十年后赢得了合同,推出了一款价值越来越高的旗舰,尽管三年多没有推出一次。 在这一点上,这是一个有点自我实现的预言,因为越来越多地委托给重型猎鹰的主要任务可能会在航天器方面遇到重大延误。 例如,在 2021 年末的某个时候,SpaceX 拥有 Falcon Heavy 的发射最初计划在 2022 年进行——除了一个之外,所有的都已经推迟了几个月到一年或更长时间。 到 2022 年 7 个月后,这些任务都还没有启动,而且猎鹰重型火箭似乎越来越有可能幸运地在今年飞行一整年。

然而,罗马尼亚太空望远镜加入了一项令人印象深刻的声明,其中包括价值数十亿美元的 GOES-U 气象卫星、美国宇航局的欧罗巴快船、用于月球轨道空间站的两个模块(HALO 和 PPE)、Psyche 的小行星探测器。 ,载有美国宇航局的光纤月球、两颗大型地球同步通信卫星和三个美国陆军任务的大型天体格里芬着陆器。 RST 是火箭从现在到 2020 年年中的第十一份发射合同。

尽管具有相似的分辨能力,RST 最初的宽视场仪器的视场将是哈勃的 100 倍,这意味着新望远镜将能够组装 原料 更多数据同时出现。 那它 主要目标 它们包括测量“在任务生命周期内来自十亿个星系的光”,并进行“内部银河系的镜头微扫描以找到大约 2,600 颗系外行星”。 日冕形式的第二台仪器将“对附近的数十颗系外行星进行高对比度成像和光谱分析”。 根据 喷气推进实验室Coronagraph 为准备未来的任务提供了一个关键的起点 [directly] 描绘和区分类地行星 [that are] 比它们的主星暗 100 亿倍。”

据美国宇航局称,“望远镜科学计划还包括解决悬而未决问题的专用探测器 [about the nature and] 暗能量和暗物质的影响,以及一个大型公共调查计划,以使对天体物理现象的进一步研究能够推进其他科学目标。”

由于 RST 还专注于光的红外波长,因此它可能是詹姆斯韦伯太空望远镜 (JWST) 的绝佳伴侣。 虽然 RST 是一个旨在观察和分类数十亿个星系、恒星和行星的广域调查天文台,但较大的 JWST 镜子是近距离观察单个目标或深入凝视小片天空的最佳选择。 RST 最终可以像 JWST 活检的 MRI 或 CT 扫描一样工作,告诉外科医生去哪里看,但只指示他可能会发现什么。

根据美国国家航空航天局的说法,太空望远镜的 43 亿美元猎鹰重型发射合同将花费 2.55 亿美元,将航天器发送到距离地球 800,000 公里(约 500,000 英里)的太阳-地球 L2 拉格朗日点。 美国宇航局合同 用完全可消耗的猎鹰重型火箭将最昂贵的欧罗巴快船飞船发射到木星,预计成本不到 1.8 亿美元。

美国国家航空航天局机构 新闻稿 它还声称 RST 将在 2026 年 10 月准备好发射。各种 新闻稿 截至 2021 年 9 月,它没有提到 2026 年的目标,只表示 RST 计划在 之后 从 2027 年 5 月开始。

SpaceX 猎鹰重型火箭将发射 NASA 的罗马太空望远镜






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