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SpaceX 接受 NASA DART 航天器的交付

美国宇航局说 双小行星重定向测试(DART)航天器已抵达SpaceX的范登堡太空部队基地(VSFB)设施,将于本月晚些时候发射。

9 月 29 日,这艘 690 公斤(约 1500 磅)的小型航天器从马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室 (JHUAPL) 精心包装好装运,通过公路运输,并于 10 月 2 日抵达第三方 VSFB 处理设施。 到达那里后,技术人员卸下 DART,为其电池充电,并进行了广泛的最终测试和检查,以验证经过近三千英里的旅程后所有航天器系统的正常运行。

10 月 26 日,航天器再次准备好运输,这次从 Asrtotech 前往 SpaceX 的有效载荷处理设施(PPF)仅几英里。 NASA 的航天器位于 4 号主航天发射场 (SLC-4) 的机库内,在那里,一枚重复使用的猎鹰 9 号火箭也在准备飞行,距离即将开始飞行的地方只有几英里。

在 SpaceX PPF 中,DART 将配备一个用于位置控制推进器的有毒肼推进器和(可能但不确定)一个用于主离子推进系统的氙气推进器,工程师和技术人员还将进行最后的关闭工作,拆除保护装置盖、打开和机械配置。 一般来说,准备发射航天器。

美国宇航局目前的发射日期是太平洋标准时间 11 月 23 日晚上 10:20(世界标准时间 11 月 24 日 05:20)前大约 7-10 天,SpaceX 将在猎鹰 9 有效载荷显示器内封装 DART 及其意大利制造的 LICIACube 小卫星。是一个相对较小的二元矮人。

技术人员在 VSFB 到达后反编译 DART。 (USSF/美国宇航局)
DART 大约是 2018 年发射的过境系外行星侦察卫星 (TESS) SpaceX 的两倍。 (美国宇航局)

Sans 整流罩和 DART、猎鹰 9 B1063 双飞行助推器和新的消耗品上级可能会在 11 月 16 日左右首次安装到 SLC-4E 上,以完成发射前的湿磨损和硬发射测试。 然后猎鹰 9 号将返回机库,SpaceX 将在那里安全地将带有 DART 的有效载荷安装在一个茧内。 除非出现意外,完全集成的火箭将在发射前几天最后一次在平台上推出。

尽管吨位和指标较小 NASA 和 SpaceX 公开数据 猎鹰 9 号在发射比 DART 重 50% 的航天器后,更有能力在发射场着陆,据说猎鹰 9 号 B1063 将降落在“当然我仍然爱你”(OCISLY)无人机上。 无论如何,DART 将是 NASA 第一个使用经过飞行验证的商业火箭发射的行星际有效载荷,也是有史以来第一次 Falcon 9 行星际发射(TESS 和 DSCOVR 除外,它们在技术上仍受地月系统的引力影响)。

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