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SpaceX 在空间站货运任务之前测试火箭发射 – Spaceflight Now

编者注: 在美国东部时间晚上 9 点(格林威治标准时间 0100)猎鹰 9 号静态发射后更新。

在 SpaceX 两个月的发射干旱即将结束之际,地勤人员周三将一枚猎鹰 9 号火箭垂直提升到美国宇航局肯尼迪航天中心的发射台上进行发动机测试和最后的货物,然后在周六升空以进行再补给飞行到国际空间站。

周二深夜,SpaceX 从肯尼迪机场 39A 平台附近的机库推出了一枚猎鹰 9 号火箭,该火箭由重复使用的第一级助推器提供动力。 周三,这些团队将发射器垂直于沿海综合体升起。

猎鹰 9 号火箭和 215 英尺(65 米)高的 Cargo Dragon 有效载荷在周三晚上的练习倒计时期间运行。 SpaceX 发射团队将超冷煤油和液氧装入两级火箭,并在美国东部时间周三晚上 9 点(格林威治标准时间周四 0100)点燃其九个 Merlin 1D 主发动机 10 秒,以进行飞行前测试。

假设工程师在审查测试后数据时没有发现任何问题,SpaceX 预计将在美国东部时间周六凌晨 3:37(格林威治标准时间 0737)完成机器人货运任务。 该公司今年的第 21 次 Falcon 9 发射,以及自 6 月 30 日以来的首次发射,将是 SpaceX 任务之间异常漫长的间隔,至少在最近的历史上如此。

SpaceX 已停止发射其 Starlink 互联网卫星,以完成新激光链路站的开发,旨在让航天器在轨道上相互传输宽带信号。 Starlink 任务占据了上半年猎鹰 9 号发射的大部分。

Starlink 发射计划于 9 月从加利福尼亚的范登堡太空部队基地恢复。

随着周六准时发射,从 12 月之前的一次货运任务中回收的 Cargo Dragon 太空舱计划于周日美国东部时间上午 11 点(格林威治标准时间 1500 点)与空间站对接,并携带数吨物资和实验。

地面团队将在周六早上的发射尝试之前将时间敏感的货物装入龙飞船。

除了新鲜食品和备件外,货运龙还将为空间站带来一​​系列技术演示、材料科学和生物医学实验。

它包括一个来自 GITAI Japan Inc. 的小型机械臂。 ,一家日本公司,展示太空任务,可能会导致未来机器人的发展,以协助宇航员执行长期太空任务。 该手臂将在 Nanoracks 拥有的商业天花板气闸内进行演示,包括切换、布线和空间组装实验。

据 GITAI 称,其中一些任务将是自主的,而其他任务将在休斯顿的 Nanoracks 设施中远程操作。

Getai Japan 的首席技术官 Toyotaka Kozuki 在一份声明中说:“这项技术演示向世界展示了太空自动化所需的能力终于可用。” “它为该空间提供了一种廉价且更安全的劳动力来源,为该空间的真正商业化打开了大门。”

SpaceX 的猎鹰 9 号火箭和货运龙飞船准备从 39A 平台附近的机库升空。 信用:SpaceX

探险队还携带了一个名为法拉第研究设施的实验性托管包。 该设施由休斯顿一家名为 ProXops 的公司开发,将由宇航员插入空间站的一个科学机架中。

在这次飞行中,该设施进行了休斯顿卫理公会研究所的一项实验,以测试可植入的远程控制药物输送系统。 科学家们表示,这项试验可以提供一种替代大型输液泵的方法,以帮助治疗地球上患者的慢性病。

美国宇航局表示,该设施还在空间站上举办两项教育实验,其中一项由地球女童子军参与。

Cargo Dragon 的拉链隔间内还存放了几个立方体卫星。 它们将在未来几周和几个月内自动部署在空间站外。

定于周六发射的任务将是 SpaceX 自 2012 年以来第 23 次飞往空间站的商业补给飞行,也是第三次使用基于该公司人类分类乘员舱的新一代 SpaceX Dragon 货船。

NASA 与 SpaceX、Northrop Grumman 和 Sierra Nevada Corp. 签订了价值数十亿美元的合同,负责将货物往返于空间站。

美国太空军第 45 气象中队周三的天气预报显示,周六早些时候佛罗里达州太空海岸可能有零星降雨。

根据预测,天气有可能阻止周六早上的发射。 主要问题是积云可能会在 Falcon 9 和 Cargo Dragon 飞行路径上产生闪电和降水危险。

在周日的备用发射机会期间,有 30% 的几率天气阻塞。

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