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ScienceAlert:90万年前人类祖先濒临灭绝

ScienceAlert:90万年前人类祖先濒临灭绝

近一百万年前,一场毁灭性的事件几乎消灭了人类的祖先。

3,154 名现代人类的基因组数据表明,大约 90 万年前,人口数量从约 100,000 人减少到仅 1,280 人。 人口下降了 98.7%,持续了 117,000 年,可能导致人类灭绝。

事实上,我们今天聚集在这里,人数如此之多,就证明事实并非如此。 但中国科学院遗传学家李海平和中国华东师范大学的潘易宣领导的研究小组表示,这些发现可以解释更新世人类化石记录中的一个奇怪的空白。

“非洲和欧亚化石记录的差距可以用历史上石器时代早期的这一瓶颈来解释。” 人类学家乔治·曼齐说 意大利罗马第一大学。 “这与拟议的化石证据大量丢失的时间段相吻合。”

描述新发现的瓶颈的图表。 (科学

人口瓶颈众所周知,群体数量大幅减少并不罕见。 当一个物种因战争、饥荒或气候危机等事件而毁灭时,由此导致的遗传多样性下降可以追溯到幸存者的后代。 这样我们就知道,大约 7000 年前,北半球最近也出现了人口瓶颈。

然而,你越想回到过去,就越难获得有意义的信号。

对于这项最新的分析,研究小组开发了一种称为快速微时间融合过程(FitCoal)的新方法,以规避通常与试图解开这些过去事件相关的积压数值错误。

他们使用 FitCoal 分析了来自世界各地的 3,154 人的基因组数据,其中包括 10 个非洲人口和 40 个非非洲人口,以了解基因菌株如何随时间变化。 他们的结果显示,大约 93 万年前到 81.3 万年前出现了一个主要的种群瓶颈,导致目前的遗传多样性损失高达 65.85%。

就瓶颈的原因而言,我们不能100%确定造成瓶颈的因素,但当时发生的一件重大事件可能起到了一定的作用—— 中过渡更新世,在此期间地球的冰川周期发生了巨大的变化。

气候扰动可能产生了不利于当时寻求生存的人类群体的条件,导致饥荒和冲突,进一步减少了人口数量。

“这一新发现开辟了人类进化的新领域,因为它提出了许多问题。” 潘说“比如这些人住在哪里,他们如何克服灾难性的气候变化,以及通过瓶颈的自然选择是否加速了人类大脑的进化。”

这个瓶颈似乎促成了人类基因组的另一个有趣特征:两条染色体融合形成 2号染色体

人类有23对染色体; 其他一切 人类 今天还活着的类人猿有 24 条。2 号染色体的形成似乎是一个复杂的过程。 物种形成事件 这鼓励人类走上不同的进化道路。

这些结果仅仅是一个开始。 告诉我。 “这些知识的未来目标是描绘出从早更新世到中更新世这一过渡时期人类进化的更完整的图景,这反过来又将继续揭开代表早期人类起源和进化之谜。”

该研究发表于 科学

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