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NASA的Insight火星探测器处于休眠状态,试图不死

NASA耗资8亿美元的火星探测器正处于能源危机中。

InSight于2018年降落在火星平原上,名为Elysium Planitia,在火星上发现了500多场地震。 10,000尘土恶魔 经过时,他们开始测量地球的核心。

但是在过去的几个月中,InSight为他的生命而奋斗,因为红色星球的意外天气有可能摧毁机器人。

与NASA派遣漫游者和着陆飞船的其他站点不同-包括新的Perseverance漫游者着陆站点和 火星直升机 强风并未席卷极乐世界。 这些被称为“清理事件”的风是将红色火星尘埃从NASA机器人的太阳能电池板上吹走所必需的。 在没有他们的帮助下,InSight难以吸收阳光,从而积聚了厚厚的灰尘。

洞察火星着陆器红色粉尘太阳能电池板

InSight降落相机于2021年2月14日拍摄了一张灰尘覆盖的太阳能电池板的照片。

NASA /喷气推进实验室-加州理工学院


InSight的太阳能电池板在2月正好是Elysium Planitia袭击时仅产生了27%的能量。 因此,美国宇航局 已确立的 将探头置于“休眠模式”,并每天关闭各种仪器。 不久,机器人将关闭其生存所不需要的所有功能。

通过暂停其科学操作,该探头应该能够提供足够的能量,以在寒冷的火星夜晚(温度降至低至华氏130度)保持其系统温暖。

InSight项目经理Chuck Scott表示 陈述

现在,InSight大致处于其预计的休眠期中期,仍然可以,但始终存在潜在的停电风险。 如果着陆电池没电了,它们可能永远无法恢复。

InSight的首席调查员布鲁斯·班纳特(Bruce Banerdt)告诉《知情人》:“我们希望我们能使她复活,特别是如果她长时间没有入睡或死亡。” “但是那将是一个可疑的情况。”

该机构预计在7月火星返回太阳后将恢复InSight的全部运营。 如果探测器能够在今年的火星冬季中幸存下来,它可以继续聆听地震并跟踪天气,直到2022年。

InSight死后可以去“僵尸”

火星沙尘暴太阳印迹

随着2018年6月沙尘暴的出现,一系列图像显示了从美国宇航局“机遇”号航天器的有利位置看,火星黑暗的天空使太阳软化的模拟视图。


NASA /喷气推进实验室-加州理工学院/ TAMU



InSight的能量不足导致NASA做出了以下决定: 放弃登陆艇的“摩尔” 在一月。 该钻探探头原本是用来测量火星地壳深处的温度的,这是研究行星的历史和内部结构的重要数据。

随着探针关闭其设备,科学家现在正在丢失更多数据。 它 火星天气预报 它们很少见,在接下来的一个月左右,您将停止收听火星地震。

Banerdt担心探测器可能会错过一些大地震,但值得让机器人保持生命。 他补充说,如果InSight电池没电了,“这是一架出色的僵尸太空飞船”,这意味着它被编程为一旦太阳升起就可以充电并再次启动。

“这种情况的问题在于,与此同时,航天器非常冷。这种情况发生在航天器一年中最冷的那段时间,”巴内特说。 “许多电子设备都非常敏感。不幸的是,很可能会因为寒冷而损坏某些东西。”

Banerdt怀疑这就是“精神与机遇”的发生。 他们俩在火星表面都没电了,无法再次重启。 他希望InSight不必死。

班纳特说:“目前,我们的预测和期望是我们应该能够越过最低强度点并从另一侧退出。”

但是,在接下来的四到五个月里,一场奇怪的沙尘暴可能会在InSight的太阳能板上积聚更多的灰尘,从而使秤倾斜。 这就是机会所发生的事情。 幸运的是,这不是沙尘暴季节。

“我们认为自己过得很好,但火星是不可预测的。我们永远不知道会发生什么,” Banerdt说。

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