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Covid能带来进步吗?

想想如果世界上 50% 的城市人口在 2020 年 2 月 1 日转变为这种情况,Covid 会有多么不同。它能否阻止这种病毒的发展? 也许不吧。 但这可能导致全球爆发,看起来更像是韩国或旧金山的经历,在那里死亡率只是最终证明的一小部分。

我们在学习 也以更明显的方式来自 Covid:通过科学的镜头。 大流感之后,花了 13 年时间——这要归功于年轻的病毒学家理查德·埃德温·肖普 (Richard Edwin Schoppe),他注意到兽医报告称 1918 年秋天猪群中爆发了不寻常的猪流感——才证明这种流行病根本是由病毒引起的. 与 Covid 的对比非常极端:我们在 20 年左右分离出了 SARS-CoV-2 病毒 疫情爆发后首次报道。 一个多星期后,他的基因组被测序并在世界范围内共享,后来成为 mRNA 疫苗(由辉瑞和 Moderna 制造的疫苗)的蓝图基本完成。

重要的是要记住,在大流行爆发之前的几年里,mRNA 疫苗是一种很有前途的研究方向,尽管未经证实。 没有人可以肯定地说他们甚至工作过。 但现在 BioNTech 宣布正在加紧开发使用信使 RNA 作为传递机制的疟疾疫苗,Moderna 及其合作伙伴宣布他们已经开始试验两种针对 HIV 疟疾的信使 RNA 疫苗,这种疫苗每年导致近 40 万人死亡,百万分之一的艾滋病毒和艾滋病毒,这两种疾病对年轻人的影响尤为严重。 如果 Covid 疫苗的成功大规模推出最终会加快这些其他疫苗的进度,那么对人类生活的影响将是巨大的。

就像大流感慢慢推动科学家开发流感疫苗一样,流感疫苗最终在 1940 年代流行起来,Covid 危机将使大量研究资金转向开发通用疫苗,以预防流感和冠状病毒的所有变种。 . 鉴于流感在全球范围内年复一年的负担,将其毒力降低一个数量级的疫苗将在历史上挽救生命。

关于什么 Covid的更准确的心理遗产? 当大流行最终消退时,它将如何改变我们看待世界及其风险的方式? 我记得今年 5 月带着我 17 岁的儿子去曼哈顿的贾维茨中心接种了第一次疫苗,然后去购物,为他的(伪装的、户外的)舞会挑选一条领带。 有一次在排队等候时,她开玩笑说我们是如何开始传统的父子仪式,即前往大规模疫苗接种点以保护它免受瘟疫侵袭。 我的意思是讽刺,但事实是,对于我儿子这一代人来说,毕业派对 流行病将成为日益增长的仪式的一部分。

有一种无辜的丧失,但也有来之不易的现实主义:知道像流行病这样罕见的高风险事件不仅在理论上是可能的,而且在一个拥有近 80 亿人口的日益城市化和相互联系的世界中也是可能的。 作为父母,您希望保护您的孩子免受不必要的恐惧,但当所讨论的威胁是真实的时,您不想这样做。 我儿子那一代人将永远把瘟疫当作生活的基本事实,这种假设虽然痛苦,但会在下一个威胁出现时保护他。 但也许,如果这种流行病释放的科学能兑现它的承诺, 为了他 孩子们——或者也许是他的孙子们——可以继承一个流行病已成为过去的世界。

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