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BepiColombo 任务首次飞近水星

我们太阳系中最小的行星于周五被日本欧洲太空探测器捕获,在其为期七年的任务中进行了最接近全球的旅行。

BepiColombo 任务于美国东部时间周五晚上 7 点 34 分左右从水星进行了首次飞行,从水星表面经过 124 英里(200 公里)。

“BepiColombo 现在尽可能接近水星,因为它将进入水星六次飞行中的第一次,”欧洲航天局 (ESA) 在推特上说。

在飞行过程中,BepiColombo 收集科学数据和图像并将它们发送回地球。

该任务由欧洲航天局和 日本宇宙航空研究开发机构于 2018 年 10 月发射升空。它最终将在 2025 年 12 月进入环绕地球的轨道之前完成六次水星飞行。

该任务实际上会将两个探测器送入环绕水星的轨道:ESA 领导的水星轨道器和 JAXA 领导的水星磁轨道器 Mio。 在 2025 年发布之前,轨道将保持与汞运输单元的当前配置堆叠。

一旦 Bepicolombo 航天器接近水星开始轨道运行,航天器的水星转移模块部分将分离,两个轨道器将开始绕行星运行。

两个探测器都将花费一年时间收集数据,以帮助科学家更好地了解这颗神秘的小行星,例如更多地了解其表面和磁场上展开的过程。 这些信息可以揭示离太阳最近的行星的起源和演化。

在周五的飞行中,飞船的主摄像头被屏蔽,无法拍摄高分辨率图像。 但航天器的三个监控摄像头中的两个将在近距离接近约 621 英里(1,000 公里)后捕捉到这颗行星北半球和南半球的图像。

BepiColombo 将沿着地球的夜晚飞行,因此当您靠近时,图像将无法显示太多细节。

任务团队预计这些图像将显示散布在水星表面的大型考古陨石坑,就像月球一样。 研究人员可以使用这些图像来绘制水星表面的地图,并了解有关这颗行星组成的更多信息。

一些仪器在飞行中会在两个轨道上运行,这样它们就可以初步了解水星的磁场、等离子体和粒子。

水星罕见地穿过太阳

这次旅行恰逢意大利科学家和工程师朱塞佩·“佩佩”·科伦坡 (Giuseppe “Pepe” Colombo) 诞辰 101 周年。 科伦坡的工作帮助解释了水星在绕太阳公转时的自转,并使 NASA 的水手 10 号航天器能够利用金星辅助的重力进行三次水星飞行,而不仅仅是一次。 他确定航天器在行星上空飞行的点实际上有助于使未来的通过成为可能。

水手 10 号是第一艘被派往研究水星的航天器,它在 1974 年和 1975 年成功完成了三次飞行。接下来,美国宇航局的信使号航天器于 2008 年和 2009 年在水星上进行了三次飞行,并于 2011 年至 2015 年绕地球运行。

现在,作为迄今为止第二个也是最复杂的绕水星轨道飞行任务,BepiColombo 将承担为科学家提供最佳信息以解开水星奥秘的任务。

欧洲航天局 BepiColombo 项目科学家 Johannes Benkoff 在一份声明中说:“我们真的很期待看到在水星表面附近进行的测量的第一个结果。” “当我于 2008 年 1 月开始在 BepiColombo 担任项目科学家时,NASA 的 Messenger 任务首次飞越了水星。现在轮到我们了。感觉很棒!”

为什么是水星?

人们对水星的历史、表面或大气知之甚少,众所周知,水星靠近太阳而难以研究。 它是太阳系内四颗岩石行星中探索最少的,包括金星、地球和火星。 水星后面太阳的亮度也使得从地球上观察这颗小行星变得困难。

BepiColombo 将不得不从四个专门设计的发动机中的两个不断释放氙气,以便永久地抵抗太阳的巨大引力。 它与地球的距离也使它难以到达——比向冥王星发送任务需要更多的能量才能让 BepiColombo 向地球“坠落”。

航天器上还应用了隔热罩和钛绝缘材料,以保护其免受高达 662°F (350°C) 的极端高温。

金星得到 & # 39; 史无前例的&# 39; 本周双飞

轨道器上的仪器将检查行星极地陨石坑内的冰,为什么它们包含磁场,以及行星表面“空洞”的性质。

水星对于这样一个比我们的月球大一点的小行星来说充满了神秘感。 科学家们所知道的是,白天的温度可以低至 800 华氏度(430 摄氏度),但地球稀薄的大气意味着它在夜间可以降至负 290 华氏度(负 180 摄氏度)。

虽然水星是离太阳最近的行星,平均距离我们的恒星大约 3600 万英里(5800 万公里),但我们太阳系中最热的行星是金星,因为它有密集的大气层。 但水星无疑是最快的行星,每 88 天绕太阳运行一圈——这就是为什么它以罗马众神的快翅使者的名字命名。

如果我们站在水星表面,太阳看起来会比在地球上看起来大三倍,而阳光会因为它亮七倍而失明。

水星不寻常的自转和围绕太阳的椭圆轨道意味着我们的恒星似乎在行星的某些部分升起、落下和再次升起,类似的现象发生在日落时。

CNN 的 Anusha Rathi 和 Rob Picheta 为本报告做出了贡献。

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