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BepiColombo:欧日太空任务捕捉到水星的图像| 太空新闻

BepiColombo 的任务是研究水星的各个方面,从其核心到表面过程和磁场。

一艘欧洲和日本的联合航天器传回了它的第一张距离太阳最近的行星水星的图像。

欧洲航天局表示,BepiColombo 任务在格林威治标准时间周五晚上 11 点 34 分在水星上进行了六次飞行中的第一次,利用水星的引力减慢了航天器的速度。

在不到 200 公里(125 英里)的高度经过水星后,航天器用它的一个监控摄像头拍摄了一张低分辨率的黑白图像,然后再次起飞。

欧洲航天局表示,拍摄的图像显示了北半球和水星的鲜明特征,其中包括 166 公里宽(103 英里宽)的莱蒙托夫陨石坑。

“从航天器的角度来看,这次飞越是完美无缺的,最终看到我们的目标行星真是太神奇了,”该任务的航天器运营主管 Elsa Montagnion 说。

欧洲航天局和日本宇宙航空研究开发机构的联合任务于 2018 年启动,并在前往太阳系最小行星的旅程中飞越地球一次,两次飞越金星。

欧洲航天局表示,BepiColombo 任务将研究水星从核心到表面过程、磁场和外层的所有方面,“以更好地了解靠近其母星的行星的起源和演化。”

该任务的目标是在 2025 年底前将两个探测器送入水星轨道。

航天器不能直接发送到行星上,因为太阳的引力如此之大,以至于需要进行大规模的制动操作才能成功定位卫星,这对于如此大小的船只来说需要大量燃料。

地球和金星施加的重力——被称为重力辅助——允许它们在旅途中“自然地”减速。

在 BepiColombo 减速到足以发射 JAXA 的水星行星轨道器和 JAXA 的水星磁层轨道器之前,还需要进行五次飞行。

波士顿大学天文学家法鲁克·埃尔-巴兹 (Farouk El-Baz) 将这次成功的飞行描述为“非凡的时刻”。

“这很棒,因为我们利用水星的引力将航天器靠得足够近,这样我们就能看到图像,”他告诉半岛电视台。

“我们已经很久没有去过那里了,之前只有两次任务访问过水星,所以我们期待着相当多的信息。我们知道可能会留下一些水,在极地地区,在那些永远见不到太阳。但我们不确定这一点。”

“希望这次任务能让我们看看极地地区是否有这么少的水,在那里他们永远看不到太阳,那里非常寒冷,非常寒冷。但是这颗行星绕太阳运动的速度非常快。它围绕太阳运行88天。所以它与其他行星完全不同。所以我们需要知道它是由什么构成的,它是如何进化的,它是否有引力场。”

该任务以意大利科学家朱塞佩“佩佩”科伦坡的名字命名,他因帮助开发了美国宇航局水手 10 号于 1974 年飞入水星时首次使用的重力辅助机动而受到赞誉。

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