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2500万年前的可怕鹰化石以惊人的状态被发现

Archaehierax sylvestris 的插图,这是一种最近在澳大利亚发现的古老秃鹰。

雅各布布洛克兰

科学家们在南澳大利亚一个干燥干旱的湖泊附近发现了一只古代秃鹰的遗骸。 据信,这种雄伟的鸟在 2500 万年前曾恐吓过草地,当时地球上到处都是茂密的森林,从鹰的角度来看,它是无助的猎物。

该发现由 63 块保存完好的大型化石组成,其中包括几乎整个鹰的骨架。

弗林德斯大学古生物学家特雷弗沃西,发现研究的合著者 发表 周一,《历史生物学杂志》(Journal of Historical Biology) 将这些化石描述为“令人着迷”。

该研究的第一作者、澳大利亚弗林德斯大学古生物学博士生艾琳·马瑟说:“即使是单一的鹰骨化石,也很难找到。” “拥有大部分骨架非常令人兴奋,尤其是考虑到他的年龄,”马瑟说。

鹰处于食物链的顶端,有些会捕食松鼠、土拨鼠和兔子,并将天空作为它们的避风港。 “它们的数量总是较少——因此它们很少被保存为祖先,”沃西说。

这些丰富的化石发现于澳大利亚荒芜的平帕湖附近,不仅是罕见的发现,而且属于世界上最古老、最强大的猛禽之一。

“这个物种比楔尾秃鹰更小,更不灵活,但它是澳大利亚这个时期已知的最大的秃鹰,”马瑟说。 楔尾,或在澳大利亚被称为“楔”,是一种宽翅猛禽,大小与美国白头鹰相似(尽管楔尾, 他将赢得这场战斗)。

被称为 Archaehierax sylvestris,这种史前有翼的 alpha 与我们所知的任何秃鹰家族不同,翼展相对较短。 但是她利用了这个功能。

有一次,她在追逐受害者时熟练地躲避树木和树枝,据信她通过伏击袭击了动物,她的脚长约 6 英寸。 研究人员说,在树上的高处,有羽毛的猎人袭击了考拉、负鼠和其他濒临灭绝的动物。

“当时最大的有袋动物捕食者有小狗或大猫那么大,所以 Archaehierax 肯定统治着栖息地,”马瑟说。 “它是渐新世晚期最大的陆地捕食者之一,捕食当时生活的鸟类和哺乳动物。”

这一发现是最近一系列非凡的化石发现中的另一个。 其他包括在史前时期发现的史前鸟类爬行动物的遗骸 警方突袭,一种看起来像一只的远古海怪 巨大的“游泳头”。

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