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1亿年前被困在琥珀中的螃蟹改写了古代甲壳类动物的历史

在缅甸发现了小螃蟹Cretapsara athanata。

Lida Xing(中国地质大学,北京)

在大约 1 亿年前的白垩纪时期,小型甲壳类动物从它们的海洋栖息地爬出并爬上一棵树。 这只螃蟹——大约只有拇指指甲大小的一半——被无意中埋在树液中。 数百万年前,它一直保持原样,直到矿工于 2015 年在东南亚的丛林中发现了它。

在一项新研究中, 10 月 20 日发表在《科学进展》上在这项研究中,研究人员详细描述了一块手掌大小的琥珀和里面有爪生物的内容。 一种名为 Cretapsara anthanata 的古老甲壳类动物被认为是迄今为止发现的最古老的“新外观”螃蟹,也是迄今为止最完整的化石。

“它包括脆弱的组织,如触角、长有细毛的口器、大复眼,甚至是鼻孔,”哈佛古生物学家哈维尔·卢克(Javier Luc)和该研究的共同主要作者在一份新闻稿中说。

发现并不罕见 各种被琥珀覆盖的昆虫和植物. 老苍蝇和蚊子和 甚至缓步动物 它是在硬化的树液中发现的。 但是螃蟹? 主要是水生生物? 虽然今天螃蟹爬树很常见,但化石记录表明,它们的祖先大约在 75 到 5000 万年前开始从水中爬出。

DNA 分析可能表明,野生螃蟹可能在大约 1.25 亿年前与它们的祖先发生了分歧。 这使得 Cretapsara 成为一个重要的发现,有可能弥合海洋和非海洋螃蟹之间的进化差距。 由于螃蟹有鳃而不是肺,它可能没有栖息在陆地上,但可能会在短时间内离开水面。

当然,这并不能说明 怎么办 螃蟹被埋了,但团队提出了两个假设。 甲壳类动物的小尺寸表明它可能是一种幼年两栖动物。 也有可能他正在从水中迁移到陆地, 就像圣诞岛上著名的红蟹. 然而,现在古生物学家已经取得了成果,并拉开了螃蟹进化的帷幕。

“螃蟹形状的多样性吸引了科学和非科学公众的想象力,人们现在很高兴能更多地了解这个不是恐龙的迷人群体,”洛基说。

“这是螃蟹的重要时刻。”

2015 年在缅甸收集并在中国市场出售的化石也引发了伦理问题。 在 2021 年初缅军发动军事政变后,古脊椎动物学会起草了一封公开信,呼吁停止对 2021 年 1 月之后在缅甸采集的琥珀样本的研究,但请注意,缅军在2017 年。

研究作者写道,他们的调查仅限于 2017 年之前购买的琥珀样本,并希望该研究有助于提高对持续冲突的认识。

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