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香港作为全球贸易中心的时代结束了吗?

香港作为全球贸易中心的时代结束了吗?

  • 乔伊斯·李 编剧
  • BBC中文,香港

图片来源, 盖蒂图片社

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严厉的新国安法出台后,香港作为全球金融中心的未来受到质疑

香港流传着一个新笑话:当地人正在嘲笑他们的城市,因为它已经失去了全球资本宠儿的地位。 正如有人开玩笑说,它是最新的联合国教科文组织世界遗产。

周末生效的严厉国安法(第 23 条)只是再次引发了潜在的担忧。

当局表示,他们将保护这座城市并确保稳定,而批评者则担心,他们将通过封闭审判和对从叛乱到叛国等定义不明确的罪行判处无期徒刑来压制所有异议。

不愿透露全名的房地产测量师陈说,此时北京的铁腕政策和中美紧张局势已经赶走了外国投资者,他们现在采取的是“除中国以外的任何地方”的政策。

“香港被视为与中国不同,因此投资者仍然可以在这里投资——但现在不行了,”他说。

第 23 条及以下条款

对国家安全和“外国势力”构成的威胁的关注——立法和北京近期政策的核心主题——增加了在该市运营的外国资本和公司的风险。

在一家中国国有银行工作的谢说:“过去两年生意一直很糟糕,从来没有发生过什么大事。” 他说,他的公司在 6 月份解雇了 10% 的员工,上周又解雇了 5%。 “没有人知道什么时候会轮到他们。”

德国商会会长 Johannes Haack 表示,虽然现在评估第 23 条对企业的风险还为时过早,但由于其“措辞宽泛”和“违规后果严重”,可能会导致更高的合规成本。 商业。

香港政府在一份声明中告诉BBC,第23条将使香港“从稳定走向繁荣”,并且不会影响“正常”商业。 她还表示,在其他国家也有安全法的情况下,香港却受到关注,这是“令人愤慨的”。

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一年前发生史无前例的抗议后,北京于 2020 年实施国家安全法

香港的第23条扩大了中国在2020年实施的国家安全立法,而此时香港政府正试图向世界保证其仍然是一个金融引擎。

香港总商会表示,这将“让香港成为在香港工作的本地和外国企业和专业人士更安全的目的地”,而香港行政长官李家超则驳斥了政府只关心的说法,称其为“荒谬”。 在国家安全方面,他将这些担忧描述为一种“软抵抗”。

自 2019 年民主抗议活动以来,香港经济一直受到北京的镇压和严厉的冠状病毒抑制政策的影响。 商业和零售空间的租金下降,导致办公楼和店面空置。 游客减少了——去年的入境人数仅为疫情前的 60%。

自 2019 年以来,香港皇冠上的明珠——恒生指数的价值已下跌超过 40%。印度在一月份超越香港,成为全球第四大股市。 新加坡已成为金融领域强大的区域竞争对手。 全球银行正在裁员专注于香港和中国大陆的员工,这表明增长放缓和投资者信心下降。

随之而来的是资本和人员的大规模外流,摩根士丹利亚洲区前负责人最近在报纸专栏中宣称“香港完蛋了”。 资深投资者林一鸣在经济杂志上撰文称,投资者应“珍惜生命,远离港股”。

哈克说,“外界对香港的看法”已经改变。

“虽然这座城市与大陆仍然有明显不同,但对安全的关注可能会越来越模糊人们心中的这种区别。”

这个前英国殖民地自1997年回归中国以来一直实行“一国两制”原则。北京承诺香港将享有半个世纪的公民自由。

但批评人士表示,中国已经放弃了该协议,镇压了民主抗议活动,并于 2020 年实施了一项国家安全法,根据该法,包括前议员在内的 260 多人被拘留。 当局为这一命令进行了辩护,称它代表着从“混乱到统治”的转变。

载入该市小宪法的当地安全法始终摆在桌面上。 2003年的第一次尝试因五十万人走上街头反对而失败。 此次,第23条出台不到两周就获得批准。

香港浸会大学政治学家陈启明表示,在习近平的领导下,中国“绝对重视”国家安全——香港作为自由社会和国际门户的地位排在第二位。

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陈博士表示黎智英案对香港作为国际金融中心的声誉产生影响

他说,根据国家安全法受到指控的前媒体大亨黎智英的被捕是“国际社会的觉醒”。

“国家安全法没有任何限制,”陈博士补充道,“人身安全、私人财产权和个人资产都得不到保障。”

黎智英的报纸《苹果日报》2021年遭到警方突击搜查后,他的公司被停牌,并于次年摘牌。 这位 76 岁的商人现已接受审判,已入狱三年,其价值 5 亿港元(6400 万美元;5000 万英镑)的资产已被冻结。

香港维护法治的普通法制度在亲民主抗议者被起诉后受到审查。 但该市的司法机构被认为是独立的,至少在商业事务上是独立的,尽管批评者担心李先生现在可以选择由哪些法官处理国家安全案件。

陈博士说,根据这些安全法,香港公司必须采取额外措施来降低政治风险,就像在大陆一样。

“没有人能够了解政治趋势,所以大公司开始聘请政治顾问来评估风险、建立政治关系。这些都是新成本,导致效率下降。”

投资还是不投资

东方研究公司(Orientis Research)首席经济学家徐凯文(Kevin Tsui)表示,香港作为国际金融中心的地位不应被忽视。 他补充说,香港应该利用其优势——简单、低税制,以及它是唯一没有外汇管制的中国城市。 港元还与美元挂钩,提供金融稳定性。

“即使香港只是一个中国城市,外国人也想与中国做生意,”他说。

然而,人们对这座城市的信心已经动摇,尤其是因为它也感受到了中国经济放缓的压力,而中国经济受到了债务和房地产市场危机的打击。

内地是香港第一大贸易伙伴和第二大投资来源地。 香港股市上市的2600家公司中有一半来自中国大陆。

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该市珍贵股票市场的股票五年内下跌了40%

但北京去年出台的一项新规定要求中国公司在海外上市必须获得官方批准。 一位不愿透露姓名的银行家表示,这使得整个过程变得更加复杂。

“我们只能等待,因为我们不知道进展情况。如果公司涉及数据安全或基因技术等敏感行业,这个过程将会非常缓慢,”他说。

根据行业报告,香港在过去 15 年中有 7 年在首次公开募股方面排名全球第一,目前排名第八。

“北京希望私营企业在国际上筹集资金以拯救经济,但同时又担心这些企业将不再受到控制。” [their] 上市后的控制权,”这位不愿透露姓名的银行家表示。

“他们想控制一切,但这最终会杀死金融市场。”

Grace Tsui 在香港的补充报道

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