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随着太阳能电池板的开启,露西有一些闪光的事情要做

飞涨 / NASA 在 5 月和 6 月努力完全打开其中一个太阳能电池阵列之前对露西航天器的看法。

美国国家航空航天局

美国宇航局本周证实,其探索一系列小行星的露西任务在 10 月份接近其主要重力辅助机动时健康状况良好。

在新的更新中该航天局表示,露西太阳能电池阵列“足够稳定”,这艘耗资 10 亿美元的航天器将在未来几年内进行科学作业,因为它访问了主带小行星 52246 DonaldJohansson,然后飞过八颗共享木星的特洛伊小行星。 围绕太阳旋转。

自从去年 10 月在阿特拉斯五号火箭上发射后的几小时内,露西任务的命运就一直受到质疑,当时它的一个大型太阳能电池阵列未能完全打开并安全锁定。 两个阵列都设计为像手扇一样部署。

来自航天局及其任务承包商的科学家和工程师,包括航天器制造商洛克希德马丁公司和太阳能电池板设计师诺斯罗普格鲁曼公司,在发射后数小时内齐聚一堂。 在最初的会议上,他们就任务的命运进行了“激烈的”讨论。 当时,工程师们不确定为什么太阳能电池阵列的打开失败,因为露西的相机无法对准太阳能电池阵列。

因此,在那些早期的会议上,科学家和工程师就太阳能电池阵列问题是否可以解决以及该任务是否可以在没有两个功能齐全的太阳能电池阵列的情况下完成其雄心勃勃的科学观测进行了辩论。 部分封闭的小组产生了大约 90% 的预期电力。

最终,经过数月的分析、测试和故障排除,团队意识到设计用于打开太阳能电池阵列的电线出现故障。 露西配备了一个用于太阳能电池阵列部署的基础引擎和一个备用引擎,但它们并非设计为串联发射。 今年春天,工程师们决定最好的做法是同时启动太阳能电池阵列的主部署驱动器和备用部署驱动器,希望这种额外的电力能够将电源线分开。

因此,从 5 月 6 日到 6 月 16 日,工程师在 7 个不同的场合下令部署引擎运行,这些努力有所帮助。 美国宇航局表示,在完整的 360 度中,太阳能电池板现在在 353 到 357 度之间打开。 虽然它还没有完全关闭,但它现在承受着足够的压力,可以在任务期间根据需要进行操作。

随着太阳能电池板问题的明显解决,任务操作员可以将注意力转移到 10 月份的近地飞越上,届时露西将获得引力辅助——这是前往主要小行星带的三个中的第一个。 作为这条燃油效率路径的一部分,露西将于 2025 年 4 月飞越它的第一个目标,这是一颗以唐纳德·约翰逊命名的主要带小行星,唐纳德·约翰逊是美国人类学家,他在 1974 年与人共同发现了著名的“露西”化石。雌性物种之一生活在大约 320 万年前的人类,它支持了进化论的观点,即用两条腿走路先于大脑大小的增加。

反过来,小行星任务露西的名字来源于著名的化石。 通过稍后访问八颗特洛伊小行星,科学家们期望收集有关太阳系组成部分的信息,并更好地了解其行星今天的性质。

这些微小的特洛伊小行星没有任何探测器飞过,它们聚集在距离太阳 5.2 个天文单位的木星轨道后面和之前很远的稳定拉格朗日点。 小行星大多是黑色的,但可能被 tholins 覆盖,tholins 是一种有机化合物,可以为生命所必需的化学物质提供原材料。

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