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“闪烁”的巨星是一个宇宙之谜

艺术家对从巨星前掠过的黑暗神秘物体的构想。

艺术家对从巨星前掠过的黑暗神秘物体的构想。
图片阿曼达史密斯,剑桥大学

几个月来,一颗距离地球超过 25,000 光年的大质量恒星变得越来越暗,最终恢复到通常的亮度。 有可能是某种障碍物导致了这种奇怪的效果,但天文学家不太确定它是什么。

2012 年初,一颗名为 VVV-WIT-08 的红巨星开始表现出光度逐渐下降的趋势。 (星名中的“WIT” 意思是“W我帽子街道为了他? – 很快就会有更多内容). 这种变暗一直持续到当年 4 月,当时这颗恒星的亮度下降到原来亮度的 97%,几乎看不见。 渐渐地,这颗比太阳大一百倍的恒星恢复了昔日的辉煌。 一切从开始到结束持续了大约 200 天。

新的 研究 上周晚些时候发表在《皇家天文学会月刊》上的文章详细记录了这一奇怪的事件,因为 VVV-WIT-08 在其通常的光度中显示出“平滑的、类似日食的下降”。 这项工作由剑桥大学天文学研究所的天文学家李·史密斯共同领导。

现在,恒星出现亮度下降的情况并不少见。 原因通常归因于伴星或自然星的日食 搏动. 然而,不寻常的是,一次闪烁的情节会持续很长时间。

有趣的是,科学文献中有类似的东西。 巨星御夫座发生日偏食,每 27 年变暗 50%。 几年前发现的另一颗名为 TYC 2505-672-1 的恒星也有类似的现象,即日食 每 69 年。 在 3.45 年时,TYC 2505-672-1 的特征是天文学家已知的最长的星食。 无论哪种方式,天文学家都将一个可能的原因归因于围绕它旋转的巨大尘埃盘。

还有其他恒星似乎会定期变暗,所以这实际上可能是一回事。 天文学家提到“一组由晚型巨星和不透明宿主盘组成的长期日食双星。” 如研究中所述。 然而,这个巨大的不透明尘埃盘的性质仍然是个谜。

研究合著者、爱丁堡大学天文学家谢尔盖·科波索夫 (Sergei Koposov) 说:“令人惊讶的是,我们刚刚注意到一个黑色、大、细长的物体从我们和遥远的恒星之间经过,我们只能猜测它的来源是什么。” 解释 在目前的情况下。

该团队包括来自卡内基梅隆大学、伦敦大学学院和其他几家机构的天文学家,在欧洲南方天文台开展的 Via Lactea (VVV) 调查中,VISTA Variables 收集的数据中发现了一对可能的长期日食。 在由华沙大学开展的一项运动光学引力透镜实验 (OGLE) 收集的数据中也观察到了变暗。

“我们有时会发现不属于任何特定类别的变星,我们称之为’这是什么?’ 该研究的共同负责人兼赫特福德大学教授菲利普卢卡斯在声明中说,或者是“WIT Objects”。 经过这么多年的规划和数据收集,看到 VVV 的这些发现令人兴奋。”

从数据点到椭圆形的模型 主题 均匀的透明度。 它也很厚——大约有 2320 万英里深,大约是与 مسافة 平均距离的四分之一 地球到太阳 (AU)。 意味着物体轨道的不确定性 科学家无法验证 它的总大小,估计从几十个天文单位到几百个天文单位不等 (1 AU 等于 9300 万英里,或 1.5 亿公里).

在解释方面该团队考虑了一个遇到不明身份物体的机会,但他们排除了这种可能性。 注意到 根据这项研究,“与巨星的随机排列需要前景中的黑暗物体不可能有大的空间密度。” 事实上,正如他们的模拟所显示的那样,银河系中必须存在大量无赖和黑暗的物体,才能使这一理论发挥作用。 他们认为这个神秘物体很可能与 VVV-WIT-08 在轨道上有关。

科学家提出的其他理论包括由白矮星或黑洞产生的碎片盘 或者是由恒星本身的抽象物质制成的圆盘。 提出的理论都不是很好,但作者表示,巨星传质的可能性是一种“有吸引力”的可能性。

“尽管付出了巨大的努力,但我们显然为这个有趣的物体留下了更多的工作空间!” ,天文学家结束了他们的研究。 如果这组双星天体存在,它们很可能会被即将到来的维拉鲁宾天文台的古代时空调查(LSST)探险队发现。 由于 covid-19 大流行,LSST 已被推迟,并且可能要到 2023 年底才会开始。

更多的一颗巨星消失得无影无踪.

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