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野生动物取证:动物犯罪现场重现如何帮助抓捕偷猎者

野生动物取证:动物犯罪现场重现如何帮助抓捕偷猎者



美国有线电视新闻网

编者注:《呼唤地球》是 CNN 的社论系列,致力于报道我们星球面临的环境挑战以及解决方案。 劳力士地球恒动计划 它与 CNN 合作,旨在提高人们对关键可持续发展问题的认识和教育,并激发积极行动。

头部有弹孔的犀牛、中毒的长颈鹿和被肢解的狮子都是在野生动物法医学院 (WFA) 发现的犯罪现场,该学院位于南非开普敦以北一小时车程处。

为了打击偷猎,WFA 在仓库中重现了野生动物犯罪行为 身穿防护服的学生和警卫将学习如何处理证据。

在世界各地,野生动物犯罪(包括动物贩运和偷猎)呈上升趋势,对地球的生物多样性构成重大威胁。 在非洲,犀牛是主要目标,因为它们遭到非法偷猎。 约10,000 这些动物在过去十年中因偷猎而消失,大部分发生在南非。 近500头犀牛被偷猎 2023 年,赫卢赫卢韦伊姆福洛兹公园所在的夸祖鲁-纳塔尔省有 300 多人被捕。 然而,该省仅记录了 49 起相关逮捕事件,并仅缴获了 13 支枪支。

野生动物保护协会联合创始人格雷格·辛普森希望通过提供法医培训来提高定罪成功率。 他说,针对野生动物的犯罪经常发生在没有目击者的偏远地区,急救人员可能会意外破坏犯罪现场并污染证据。 结果,肇事者没有被捕。 他被逮捕或受到惩罚。

“为人们提供技能非常重要,这样他们就可以收集证据……可用于调查并希望最终导致起诉,”他说。

该设施尽力使培训体验尽可能真实。 她使用由标本剥制师保存的真人大小的动物,其中一些带有红色油漆留下的血淋淋的伤口痕迹。 连同波纹铁皮墙壁和屋顶,仓库看起来就像是典型的干燥非洲景观,地形沙质,植被稀疏。 有一座房子和一辆猎人的卡车,准备好被搜查和扫描指纹,地上还有脚印,准备好被测量和识别。

犯罪现场调查完成后,学生将学习如何在现场实验室对证据进行化学分析。 课程在模拟法庭结束,学生们练习在审判中出示证据并接受盘问。

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南非野生动物犯罪现场调查中心

“盘问的目的是检验证据的可信度和可靠性,”WFA 教育主任、前州检察官和检察官菲尔·斯尼曼 (Phil Snyman) 说,“除非你能挺过这一关,否则法庭可能不会接受你的证据。证据。”

他解释说,指纹、DNA 样本、弹道测量(当武器与弹药筒匹配时)和鞋印如果没有正确盖章、拍照或记录,法庭可以排除这些内容。 尽管他并不期望该课程能让学生和警卫成为法医学专家,但他相信,如果他们是犯罪现场的第一反应者,这将有助于他们正确保存证据。

WFA 于 2022 年推出,吸引了来自世界各地的兽医或生物医学专业学生以及野生动物护林员等大学生参加为期一到四周的课程。 今年,该组织预计培训约200人。 其中包括在南非东北部私人保护区大克鲁格地区工作的黑曼巴反偷猎小组的护林员莱塔·姆卡贝拉 (Leta Mkhabela),她于 4 月份参加了一个课程。

“这是我们每天都会遇到的事情,我们的犀牛偷猎率很高,”她说。 “我们有很多猎人在法庭上逍遥法外,因为护林员没有收集到足够的证据,护林员掌握这些知识非常重要。”

姆卡贝拉计划将她所学到的一切传授给她的同事,以便他们能够在丛林中应用这些技术。 她认为,提高定罪率将对偷猎者起到威慑作用。

学生将学习如何处理和记录证据,以便在法庭上使用。

有证据表明,培训可以带来信念。 据美国环保局称,一名护林员报告说,自从参加了培训课程以来,他已经能够在涉及野狗的犯罪现场收集到毒药的痕迹,警方相信他们能够因此逮捕偷猎者并将其定罪。

非洲大陆各地还建立了其他法医实验室,例如 马拉维博茨瓦纳。 一项倡议由 国际动物福利基金会 国际动物保护协会 (IFAW) 在 2023 年和 2024 年初举办了四次研讨会,对肯尼亚野生动物管理局的 80 名野生动物护林员、调查人员和情报官员进行了关于在法庭上收集和出示证据的培训。 IFAW 报告称,今年第一季度,有 32 起野生动物犯罪案件被提交法庭,24 名被指控野生动物犯罪的人正在等待审判。 她说,过去此类案件因缺乏足够证据而被撤销。

绿色法律基金会主任、南非最高法院执业律师凯文·普雷托利斯 (Kevin Pretorius) 专门研究刑法和环境法,他没有与 WFA 合作,他表示,对野生动物犯罪定罪的主要障碍之一是“证据”,特别是因为指控必须“排除合理怀疑”。

他说:“培训一群人了解证据的价值,了解犯罪现场讲述一个故事,并且这个故事可以帮助调查人员将肇事者与犯罪联系起来,这总是很有价值的。”

对于 WFA 来说,协助执法是其首要任务,但它也希望提高人们对非法野生动物贸易所构成的威胁以及为什么必须将其视为优先事项的认识。 “这是对生物多样性的威胁,也是对人类健康的威胁,”辛普森说,“如果我们能够提高这方面的知识,那将非常有价值。”

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