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遇见巨蜥,爬行动物世界中精子速度最快的缓慢“活化石”| 新西兰

Tuatara – 一种独特的缓慢移动的古代“活化石”爬行动物 新西兰 – 他们用快速移动的精子让研究人员感到惊讶。

这一发现是在科学家们为从受保护的濒危物种中收集和保存精子以确保它们在新的威胁和变暖的地球上幸存下来而做出的新努力之际做出的。

大蜥蜴本身是很重的生物,有时需要 16 个月才能孵化,需要 35 年才能长到大约 0.5 米的体型。 然后它们可以生活和繁殖,直到它们超过 100 岁——2008 年,Henri Tuatara 第一次爸爸 时年 111 岁。

但研究人员表示,他们惊讶地发现,在迄今为止所研究的任何爬行动物中,大蜥蜴精子是游泳速度最快的动物。 他们 考虑这个速度 它可能“作为对缺乏雄性生殖器官的适应”——与大多数其他爬行动物不同,大蜥蜴没有阴茎。 所以精子必须游得更快——在这种情况下是其他爬行动物的四倍——以帮助分娩。

大蜥蜴是一种古老的蜥蜴状爬行动物的唯一幸存者,这种爬行动物在 2.25 亿年前与恐龙一起在地球上行走。 根据环境保护部的说法,其他类型的 蝶齿类 它们在恐龙时代很常见,但大多在大约 6000 万年前灭绝。 大蜥蜴曾经遍布新西兰,现在主要生活在一群近海岛屿上,在那里引入的掠食者已经灭绝。

今天,由于全球变暖,它们的存在受到了更大的威胁。 大蜥蜴的性别取决于卵暴露的温度——温度越高意味着孵化出更多的雄性。 随着地球变暖,科学家警告说,将会产生越来越多的雄性,从而扭曲性别比例。 如果种群主要由男性主导,它们将在功能上灭绝。

现在,新西兰研究人员正致力于为冷冻精子制定一项“保险政策”,该政策可用于快速再生受疾病、掠食者或性别比例扭曲影响的人群。

这是“巨灾保险”,Te Heringa Waka-Victoria 大学的研究员和博士生 Sarah Lamar 说。 “它从不利于自然繁殖,但在濒临灭绝的物种或对其保护很重要的物种中很常见……这确实是在发生灾难时支持遗传多样性的好方法,而那些重要的基因会丢失。 ”

精子收集是一个劳动密集型的过程:研究人员前往近海岛屿并试图在性交过程中打断当地情绪化的大蜥蜴。 “你必须找到它们交配并分开配对以收集样本,”拉马尔说。 到目前为止,研究人员已经成功地使用 40 对来做到这一点。

由于研究人员之前没有研究过大蜥蜴的精子,拉马尔说这也是一个很好的机会来研究健康样本的外观,这些样本最有可能受精。

Tuatara 是一种独特的物种,因此研究人员在如何保存自己的精子方面感到困惑,他们面临着额外的挑战。 “要弄清楚这一点需要很长时间,如果你等到最需要的时候,那就太晚了——因为它可能需要数年时间才能完善,”拉马尔说。 “所以我们现在开始。”

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