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这是褪色的 Insight Mars 着陆器的最后一张自拍

布满灰尘的洞察号着陆器的全景自拍。

美国宇航局分享了火星洞察号着陆器将拍摄的最后一张自画像,展示了尘埃覆盖的太阳能电池板与周围的风化层融为一体。 洞察号任务预计将于今年结束,探测器将需要所有剩余能量来收集尽可能多的科学数据。

在上周的新闻发布会上,NASA 宣布 InSight 可能会在 2022 年底停止所有运营. 任务的结束是由于航天器太阳能电池板上积聚的灰尘量,这限制了航天器可以汲取的电量。

三年来,洞察号一直在火星上努力工作, 拍摄火星天空的照片 并使用地震仪探测沼泽。 两年来,探测器试图用热探测器“鼹鼠”钻入火星表面, 在工具卡在松软的土壤中之前. 本月初,着陆器 发现迄今为止已知的最大地震活动 在另一个星球上:火星内部某处发生了 5 级地震。

该探测器还给了科学家们 最好看火星的内部, 以及今天在地球上运行的地质和地震系统。 迄今为止,InSight 已探测到 1,313 次地震,并且在其科学行动结束之前可以探测到更多地震。

InSight 布满灰尘的太阳能电池板之一。

The mission’s end has been a creeping certainty. The lander has previously been 在安全模式下强制执行 火星沙尘暴。 过渡措施 它有助于去除板块上的一些灰尘——也就是说,故意将火星尘埃倾倒在尘埃上以将其排出——但这些措施似乎延长了不可避免的时间。

最后一张自拍是在 4 月 24 日拍摄的,它显示了飞船太阳能电池板上积聚的灰尘量。 比着陆器的第一次和第二次自拍中发现的灰尘要多得多, 拍摄于 2018 年 12 月2019 年 3 月至 4 月之间.

这些自拍照是马赛克,这意味着它们是由多张照片拼接在一起的,每张照片都需要拿着着陆相机的机械臂处于不同的位置。 据美国国家航空航天局称,随着电源的减少,自拍根本不值得耗尽电池,机械臂将在本月进入休息模式(或“退休模式”)。

在上周的新闻发布会上,InSight 的副项目经理 Cathia Zamora Garcia 表示,地球探测器的科学作业可能最早在 7 月中旬结束,但火星气候难以预测。

无论 InSight 还剩多少时间,我们很可能再也不会在如此美妙的全景中看到着陆器了。

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