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这些雕像可能是地球上最古老的生物化石

该油田在南非的位置,该地区在地球的早期曾经是一个海底系统。

该油田在南非的位置,该地区在地球的早期曾经是一个海底系统。
图片一种。 霍夫曼

南非的一组研究人员将岩石的一部分置于显微镜下,发现了 34.2 亿年前的生命遗骸。 这些化石——以甲烷为生的有机体弯曲的微观遗骸——扩大了太古宙时期适合地球上生命的栖息地范围。

早在 5.41 亿年前的寒武纪大爆发之前,生命就出现了,这预示着海底更复杂生命的新时代。 但之前的生命(前寒武纪生命)在肉眼看来并不那么生动。 地球上最古老的生命迹象是在 35 亿年前被称为叠层石的岩石中发现的,叠层石是生物膜的化石堆积物。 新发现的微观化石年代大约在同一时间,但代表了一种不同的生命形式,一种在海洋热液系统中繁衍生息的微生物。 该团队的研究结果今天发表在《科学进展》上。

博洛尼亚大学地球生物学家、第一作者芭芭拉卡瓦尔齐说:“我们发现了保存异常完好的微生物化石证据,这些微生物似乎在距离海底几米的热液系统的温水形成的洞穴壁上繁衍生息。” . 来自大学的论文 释放. “被火山活动加热的地下栖息地可能拥有地球上一些最古老的微生物生态系统,这是我们迄今为止发现的最古老的例子。”

微化石的光学显微镜图像。

微化石的光学显微镜图像。
图片卡瓦拉齐

Cavalazzi 的团队发现的微化石是丝线化石; 在显微镜下,它们看起来像裂缝和模糊的斑点。 化石由碳鞘组成,中央物质与外部物质明显分离,表明细胞壁围绕着细胞内物体。 在热液系统周围发现生命并不奇怪。 今天, 热液喷口充满了超凡脱俗的生命. 这些地点不仅有助于了解地球上生命的起源,而且有助于确定其他星球上可能存在生命的条件,例如火星或木卫二和土卫二的卫星。

化石的年龄取决于它们被发现的岩石的年龄,以及它们被识别出来的年代 تحديد 之前的学习锆石年表. 别的 工作 他们在同一条石头带中发现了来自太古宙的微化石,因此该团队有充分的理由相信他们可能会在这里找到一些有趣的东西。 在论文中,研究小组指出微化石是假设的,这意味着它们可能是其他东西,而不是生物的记录。 它们可能是热液系统的人工制品,看起来就像生命一样。 有着古老而原始的生命形式, 没那么简单 就像寻找骷髅或化石脚印一样。

在这些热液系统中,冷海水与热的地下流体混合,形成化学汤。 今天,这种汤是管虫和螃蟹的幸福家园。 回到太古代,这种复杂的生命并不存在,但生活在甲烷上的微生物本来可以度过一天的。 研究人员指出,化石沉积物中有机化合物中的镍浓度与现代微生物中发现的镍含量一致,现代微生物是厌氧的(无氧生活)并代谢甲烷。

沉积了化石的燧石。

沉积了化石的燧石。
图片卡瓦拉齐等

“作者组织了一系列令人印象深刻的观察,并提出了一个令人信服的案例,即细丝曾经是古老的微生物,在它们被硅水泥掩埋之前,它们就栖息在裂缝中,”不隶属于西澳大学的西澳大学地质学家伯格拉斯穆森说。 用最后一张纸。 他指出,有些人会对细丝的形状有疑问,而其他专家可能需要更多证据表明微化石是中空的,这可能表明细丝细胞的结构。

拉斯穆森说:“尽管有这些怪癖,这一发现肯定很有趣,并指出了 34.2 亿多年前,微生物生命存在于地球表面的角落和缝隙中的可能性。” “时间会告诉我们它们是被采用为可能的还是可能的微化石,或者完全是其他的东西。”

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