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这些深海里的小“怪物”并不是科学家们的第一个想法

在世界广阔的海洋中观察到的奥秘永远让我们惊叹不已。 就像这最后一群有着肿大的躯干、多刺的刺、盾状的角、奇怪的透明身体的深海生物一样,它们奇怪地令人费解。

这些生物被墨西哥湾深处的珊瑚礁环绕,是一群超凡脱俗的野兽,其中一些是以前从未见过的。

但事实证明,这些奇怪的生物实际上并不是一个新物种。 艰苦的工作揭示了这些幼体和微小形式的深海虾和对虾,它们栖息在海洋的最深处和最黑暗的深处。

“许多物种经历了一系列幼虫阶段……通常呈现出奇怪的、无法辨认的成年形态”, 佛罗里达国际大学的海洋科学家 Heather Bracken-Grissom 和研究生 Carlos Varela 试图在基因测试的帮助下确定一组独特的标本。

分类——对生命之树中的生物进行分类——在最好的时候是很困难的,更不用说当你看到从 1500 米深处的开阔海洋中采集的微小标本时,研究人员做到了。

虾和龙虾的生长阶段已在墨西哥湾分组。 (但丁·韦努格里奥/依赖/恢复)

过去,科学家们唯一需要处理的标本是在鱼、金枪鱼和海豚的内脏中发现的半消化标本,或者更有趣的是,近两个世纪前描述的单个标本,例如正式命名的 Cerataspace Monastrosus – 哪一个 现在已知它是一种幼虫形式蛇颈藻深海虾生活在海面以下5000米的深海平原。

“在很多情况下,我们记录了婴儿或幼虫阶段的生物,但我们不知道它们已经成年,” 她说 准时 发现 2012 那团聚 C.怪物P. armatus.

像科学家一样尝试,许多深海虾家族也是如此”充满分类问题“因为罕见和不寻常的幼虫阶段被错误地描述为新的属或种。

在这项最新研究中,Bracken-Grissom 和 Varela 使用 DNA 条码技术将 14 种幼虫和幼虫与其成虫配对,该技术涉及比较从已知和未知样本中提取的短 DNA 片段。

在这项研究之前,科学家们对所描述的 14 种深海物种中的 10 种的幼虫阶段几乎一无所知。 当您考虑到为这项研究收集的一些样本不到一英寸长,大约有您的缩略图大小时,难怪他们以前偷偷通过网络。

“对于许多群体来说,幼虫的描述缺失或不存在,因此这项研究代表了许多研究的第一步,以提高深海幼虫的多样性,”Bracken-Grissum 和 Varela .

收集了研究中收集的龙虾发育阶段的例子。 (但丁·韦努格里奥/依赖/恢复)

两人测试、绘画、测量并描述了在墨西哥湾北部和附近水域的八次研究探险中收集的一些奇怪生物,其中许多是以前从未见过的,还有科学家发现难以在实验室繁殖的其他生物.

他们发现了一系列令人眼花缭乱的不同种类深海虾的幼体和幼体,为它们复杂的生命周期之谜增添了新的部分——在某些情况下,它们被认为包括九个或更多的幼体阶段。

一个幼虫标本被确定为 鼠科 栖息在冷水中的对虾种类渗入深海,在比以前更深的水域中发现,深度可达 1,000 米。

另一个已被确定为事件 丰卡利亚绒毛,一种已知每天垂直迁移穿过水柱的物种,夜间从水面约 2,600 m(8,530 英尺)的深处上升到 50 m(160 英尺)处觅食。

然而,并不是所有的深海虾都是暂时的。 “在中海地区发现了很多这些毛毛虫 [in] 200-1000米之间的开阔水域 [560-3,300 ft] 然后它像成年人一样沉入深海底部,” 解释 Grissom 火山。

研究人员说,无论哪种方式,将婴儿的形状与其成年配偶相匹配是了解处于不同生命阶段的深海虾和其他甲壳类动物的生活地点以及它们在海洋食物网中的位置的关键环节。

甲壳类幼虫通常是小型和大型洄游鱼类、头足类动物和一些深潜海洋哺乳动物的主要食物来源,“这意味着它们在食物链中很重要。” 添加.

但研究人员怀疑,这些未知的虾种可能包含多个幼体阶段——这可能会受到海水温度、盐度和它们吃的食物的影响——因此需要更多的工作和采样来准确描述这种深海物种的秘密生活史。满的。 海上居民。

在期刊上发表研究 多样性.

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