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这个神秘的世界似乎是第一颗被发现环绕三颗恒星运行的系外行星

我们的太阳系,天空中只有一颗星星,可能有点奇怪。 银河系中的恒星实际​​上至少有一个受引力束缚的恒星伴星,这意味着像塔图因这样的两星世界可能并不常见。

然而,恒星系统仅限于最多两颗恒星。 我们找到了系统 最多七颗星 一起在复杂的热带舞蹈中。 现在,科学家们发现了他们认为可能是天文学中的第一个发现:一颗系外行星绕着一个由三颗恒星组成的系统运行,也被称为三颗星。

需要明确的是,外行星太 之前在三元系统中发现 它只围绕系统中的一颗恒星运行。 如果这一新发现得到证实,这颗系外行星将围绕三颗恒星运行,这是我们以前从未见过的。

G.W. Orionis 笔记。 (ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)、ESO/埃克塞特/克劳斯等人)

银河系中的恒星通常不是孤立地诞生的。 它们的诞生地是巨大的分子云,其中密集的气体在重力作用下坍塌。

当这些团块旋转时,云中的物质形成一个圆盘,积聚在正在形成的恒星上。 如果这个圆盘破裂,另一颗或几颗恒星会在同一个地方开始形成——一个由兄弟姐妹组成的小恒星家族。 恒星形成完成后,圆盘的其余部分可以继续形成行星。

据估计,大约 40% 到 50% 的恒星有一个双星伴星,另外 20% 位于拥有三颗或更多恒星的系统中。

这些系统的引力很复杂,这可能会使小物体难以绕过它们——但据估计,大约 2.5% 的系外行星位于这些由三颗或更多恒星组成的多重系统中。

迄今为止,已经在三元系统中发现了大约 32 颗系外行星。 然后出现了一个名为 GW Orionis 的系统。

GW Orionis 距离我们大约 1,300 光年远,因为它被一个巨大的、倾斜的原行星盘围绕着,围绕着三颗恒星运行,因此引起了天文学家的注意。

使用强大的阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列 (ALMA),天文学家证实了该系统的另一件事:原行星盘中有一个很大的间隙。

根据我们的行星形成模型,原行星盘中的间隙很可能是由行星形成造成的。 当它们围绕恒星运行时,这些行星会在其轨道路径上扫除灰尘和气体,将其移除并留下一个大洞。

在 GW Orionis,事情并不一定那么清楚。 由于所有三颗恒星都会产生复杂的引力场,因此恒星本身可能会在圆盘中产生任何奇怪的特征。

先前的分析表明,这不太可能。 仅靠恒星之间的引力相互作用不足以在圆盘上开一个洞,可能的解释是系外行星。

现在,一项新的分析同意这种解释。 在拉斯维加斯内华达大学的天文学家 Jeremy Smallwood 的带领下,一组研究人员重建了 GW Orionis 系统的模型,整合了 N 体和 3D 水生模拟。

他们发现,正如研究人员在他们之前发现的那样,恒星产生的扭矩不足以分裂原行星盘。

或者,罪魁祸首可能是正在形成的气态巨行星,例如木星,或者可能是多个气态巨行星。 我们还没有看到相同的系外行星,这意味着仍有怀疑的余地,但独立研究工作之间的一致似乎有利于对小系外行星的解释。

这可能意味着行星形成过程可能能够在比我们预期的更极端的条件下生存,例如三颗星周围的空间等复杂环境。

“这真的很令人兴奋,因为它使行星形成理论变得非常强大。” 斯莫尔伍德说. “这可能意味着行星比我们想象的更活跃,这真的很酷。”

该团队希望天文学家能够在即将对 GW Orionis 系统进行的观测中直接看到系外行星或系外行星。

该搜索发布于 英国皇家天文学会月刊.

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