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英国加入国际努力,揭示宇宙的最初时刻| 科学

来自英国的研究人员正在加入一项国际努力,以揭示宇宙在爆发后的瞬间是什么样子,以及我们今天看到的宇宙秩序是如何从原始混沌中出现的。

六所英国大学将分析数据并为西蒙斯天文台建造新仪器,这是一组望远镜,从位于智利阿塔卡马沙漠上方 5,300 米的塞罗托科 (Cerro Toco) 的一个特殊位置观察天空。

天文台包括一个 20 英尺的望远镜和三个较小的 16 英寸仪器,用于测量 宇宙微波背景 (CMB) – 宇宙诞生的余热。 英国科学家将建造两个额外的望远镜以提高该设施的灵敏度。

科学和技术设施委员会天文学副主任科林文森特博士表示,对英国研究人员的资助将使他们能够与来自其他国家的团队一起“领导发现”,并揭开“历史上的秘密”。

1960 年代,美国的射电天文学家在研究来自天空各处的令人眼花缭乱的“嗡嗡声”的起源时,偶然发现了 CMB 的存在。 神秘的微波被适当地追溯到宇宙开始时的热量,随着它的膨胀而冷却。

通过对 CMB 辐射的详细测量,天文学家希望知道宇宙开始后宇宙会是什么样子。 许多科学家认为,随着宇宙经历了被称为宇宙膨胀的深度膨胀期,早期宇宙中能量的微小波动成为了星系和星系团的种子。

西蒙斯天文台旨在准确测量精确的宇宙背景辐射,以便研究人员能够确定宇宙似乎遵循了众多提议的暴胀模型中的哪一个。 该天文台还旨在揭示暗物质,即附着在星系上的神秘暗物质,并提出暗物质。 暗能量 它被认为是在推动宇宙的膨胀,寻找原始引力波——可能从宇宙起源的那一刻起就已经穿过宇宙的时空中的短暂抽动。

这个由美国牵头的项目包括来自 13 个国家的 85 个研究所,伦敦帝国理工学院以及剑桥大学、加的夫大学、曼彻斯特大学、牛津大学和苏塞克斯大学将从下个月开始在天文台开展新项目。

物理学院的 Ermenia Calabrese 教授和 天文学 在加的夫,天文台表示,天文台将在未来十年以前所未有的灵敏度绘制微波天空图。 “CMB 辐射的微小波动告诉我们宇宙的起源、内容和演化,以及我们今天在夜空中看到的所有结构是如何开始的,”她说。

“卡迪夫自西蒙斯天文台成立以来一直是其成员,但这项新的英国投资将显着扩大其参与度,并利用独特的英国技术为仪器和数据处理做出新的贡献。”

宾夕法尼亚大学西蒙斯天文台发言人马克·德夫林教授表示,他对英国团队加入该项目感到“非常兴奋”。 “增加新的望远镜和研究人员将是我们计划的重要补充,将有助于确保西蒙斯天文台在未来几年带回令人惊叹的科学,”他说。

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