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美国宇航局预计在八月初就月球探测做出决定

飞涨 / 比尔·纳尔逊于 4 月 30 日被美国参议院确认为 NASA 局长。

美国宇航局局长比尔·纳尔逊表示,航天局预计美国政府问责局将在 8 月 4 日之前就抗议月球着陆器做出决定。 这似乎已经确定了一个确定的时间表,在此之后 NASA 可以推进其 Artemis 计划。

纳尔逊的评论是为了回应美国众议院科学、空间和技术委员会成员要求提供阿尔忒弥斯的详细信息,美国宇航局打算用它来将人类送回月球并最终返回火星。

“我将有一个计划宣布,”纳尔逊说,他指的是阿尔忒弥斯的细节和抗议的时间表。

后来,美国众议员比尔·福斯特(D-Illinois)询问该计划是否包括“资源丰富”的阿尔忒弥斯计划的时间表和预算,纳尔逊回答说:“是的,先生。”

这将是 Artemis 向前迈出的重要一步,因为资源加载是一个正式的流程,在该流程中,进度计划整合了成本、进度和风险。 它需要机构领导、项目经理和成本估算员之间的沟通,并最终允许做出更明智的决策。 这将向国会表明 Artemis 有具体的计划和目标,而不仅仅是作为 PowerPoint 演示文稿存在。

抗议

四月中旬, NASA 选择了 SpaceX 为其星际飞船作为人类登月系统进行“演示”任务。 这种载人飞行要到 2024 年才会发生。

美国宇航局的决定部分基于成本。 “我们研究了对政府的最大价值是什么,”美国宇航局人类探索计划负责人凯西卢德斯当时表示。

该决定很快引起了人类着陆系统合同的其他竞标者的抗议,一个由 Blue Origin 领导的“国家队”和另一个由 Dynetics 领导的团队。 “美国宇航局对载人着陆系统计划进行了有缺陷的收购,并在最后一刻移动了球门柱,”蓝色起源在其密封抗议的声明中说。

在宣布合同授予和提出抗议后,纳尔逊被确认为 NASA 官员。 纳尔逊后来表示,他支持将 NASA 合同授予 SpaceX,但也会遵守美国问责局关于抗议的决定。

收入

摆在国会面前的一大问题是是否为人类着陆系统提供全部资金,这是将人类送回月球所需的关键技术。 NASA 要求在 2021 财年拨款 33 亿美元,以开始开发两个着陆器。 国会仅为今年的预算拨款 8.5 亿美元。

因此,美国宇航局表示,它只有一个着陆器有足够的资金,并选择了它认为最便宜且技术准备最充分的选项:SpaceX 的星际飞船。 尼尔森说他非常希望在降级计划中进行一场比赛,但他说:“这取决于你们所有人。” 换句话说,如果国会在 2022 年预算中为登月计划分配更多的资金,NASA 将能够支持两个登月器的开发。

几位国会议员试图对这个想法提出异议。 布赖恩·巴宾 (R-TX) 指出,拜登政府在总统最后一次 2022 年的载人着陆系统预算申请中只申请了 12 亿美元。 这只是白宫在 2021 年预算中要求的金额的三分之一左右。“一旦你深入了解细节,就会出现一些令人担忧的问题,”帕平在谈到 NASA 2022 财年的预算要求时说,并指出白宫并未承诺阿尔忒弥斯。

但纳尔逊没有这些。 “国会拨款 8.5 亿美元,”纳尔逊告诉帕彭。 “所以你只能从一个 5 磅的袋子里得到这么多磅的土豆。如果你们都这么慷慨……我们会努力加快速度。”

因此,在 NASA 收到更多资金之前——超过下一个财政年度 12 亿美元的预算要求——它必须继续推进当前的计划。

商业空间安全

听证会上的另一个话题是,SpaceX 等私营公司能否开发出足够安全的载人航天飞行器。 纳尔逊指出,SpaceX 已经在低地球轨道上使用其载人龙飞船这样做了。 他说,即使 NASA 将航天飞行作为一项服务购买,而不是直接拥有这些系统,该机构仍然对安全有足够的监督。

但是,可以依靠私营公司在低地球轨道之外提供这种服务吗? 这就是贾马尔·布曼想知道的。 他引用阿波罗计划(以及 NASA 开发的阿波罗火箭和航天器)作为应该效仿阿尔忒弥斯的模型。

尼尔森也轻轻地反驳了这一点。 “在阿波罗计划中,我们与美国公司一起登上了月球,”纳尔逊说。 “他们做了所有的工作。美国宇航局监督它。美国宇航局有理由监督它,因为美国宇航局的责任是确保它的安全。我们只是以不同的方式去做。”

Nelson 还强调,NASA 致力于开发固定价格的载人着陆系统,该系统应该允许更短的时间表和更低的成本。

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