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美国宇航局的朱诺号探测器飞过木星的卫星木卫三:NPR

2000 年 12 月 3 日,美国宇航局的卡西尼号航天器拍摄了太阳系最大的卫星木卫三与木星的合照。美国宇航局的朱诺号任务于周一接近了木卫三。

美国宇航局/盖蒂图片社


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2000 年 12 月 3 日,美国宇航局的卡西尼号航天器拍摄了太阳系最大的卫星木卫三与木星的合照。美国宇航局的朱诺号任务于周一接近了木卫三。

美国宇航局/盖蒂图片社

周一,木星的卫星木卫三接待了一位来自地球的访客。 美国宇航局的朱诺号航天器在今天下午放大,距离太阳系最大卫星表面仅 645 英里。

这是自 2000 年伽利略任务飞行以来,探测器第一次近距离访问木卫三。

木卫三是一颗冰冷的卫星,如今冰冷的卫星引起了行星科学家的极大兴趣。 冰在卫星上并不少见。 甚至在地球的月球上也有一些。 但是系外行星周围的一些大卫星有大量的水,据信有些卫星在它们冰冷的表面下有液态海洋。

研究人员已经意识到,这些水世界可能是某种生命的家园,即使它们远离太阳。 围绕它们运行的​​巨行星的引力可能有助于解释冰是如何融化的。

科学家们过去认为热量必须来自行星的恒星,在我们的例子中是太阳。 “我认为在过去的几十年里,我们已经意识到宜居性的概念已经延伸,”西南研究所的斯科特博尔顿说,他是朱诺号任务的首席研究员。

木卫三具有其他冰卫星所缺乏的一项特征。

“木卫三是唯一拥有自己磁场的行星,”加州理工学院的行星科学家凯瑟琳·德克莱尔说。

地球的磁场保护我们免受太阳射出的带电粒子的伤害。 木卫三中的磁场也有类似的作用。 “除了太阳风之外,木卫三表面被屏蔽的所有东西都是来自艾欧的东西,”德克莱尔说。 木卫一和木卫三是木星的四个最大卫星之一。 木卫一是最里面的卫星,火山活动活跃。

目前尚不清楚这种保护是否会增加在木卫三中找到某种生命的机会。

“木星的环境非常恶劣,”加州大学名誉教授、密歇根大学研究教授玛格丽特凯维尔森说。 “所以我不会太高兴成为登陆木卫三的人。”

凯维尔森是美国宇航局伽利略木星任务科学团队的成员,这是二十多年前最后一次近距离访问木卫三的任务。

但是朱诺号的飞越应该让科学家们更好地了解木卫三的磁场。 这是一个复杂的情况,“因为它是一个微小的磁层,在木星自身巨大的磁层内旋转,”德克莱尔说。

除了研究磁场外,朱诺号微波辐射计还将提供有关木卫三水冰壳的信息。 其他仪器将研究落在木卫三上的带电粒子与月球稀薄大气之间的相互作用,以及导致地球上被称为北极光的类似极光的极光的相互作用。 其他仪器将研究木卫三上的极光。

当然会有图片。

“这将是照片,我希望它们令人惊叹,”博尔顿说。 不会有很多图片。 由于朱诺号的速度超过了木卫三,因此它的速度约为每秒 12 英里。

朱诺号飞过伽利略在靠近它时拍摄的照片,以及美国宇航局的航海者号太空探测器于 1979 年飞行时拍摄的照片。

博尔顿说:“自从航海者号或伽利略号看过之后,我们将能够查看这些变化并发现该地区之前可能发生的变化。”

朱诺号的主要任务是研究木星本身,它将返回仔细观察它的其他卫星。 明年,它将由四大中的另一个,欧罗巴,以及后来的艾奥驾驶。

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