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美国宇航局将把它的毒蛇漫游车送到月球的陨石坑

美国宇航局多年来一直计划向月球极地地区发送机器人飞行器。 被困在陨石坑底部的水冰可能是未来访问宇航员的福音,提供饮用水、呼吸空气和火箭燃料,将他们推向地球,甚至进一步进入太阳系。

现在,美国宇航局已经确定探测器——挥发性极地远征漫游者号,或毒蛇——将在两年内到达时花费大约 100 天的时间探索哪个洞。

VIPER 将降落在月球南极附近,位于 45 英里宽的 Nobile 陨石坑的西部边缘,该陨石坑是在某物与月球相撞时形成的。 在两极附近,太阳在地平线上很低,位于永久阴影中的火山口底部是太阳系中最冷的地方之一。

美国宇航局行星科学部主任劳里·格拉斯 (Laurie Glaese) 在周一的电话会议上说。

因为 VIPER 由太阳能电池板供电,所以它在黑暗中不能走多远——它的电池将允许它在黑暗中运行长达 50 小时——并且需要与地球的直接光线进行通信。 美国宇航局官员表示,Nobile 地区是一个方便的地点,因为地形多变但足够温和,可以在漫游车中导航。

VIPER 大约有高尔夫球车那么大——它长 5 英尺,宽 5 英尺,高约 8 英尺。 重约 1,000 磅,它将携带一套工具,包括一个钻头,可以让它从地表下获取样本。

但 NASA 官员承认,他们没有明确的数据表明 Nobile 地区有大量的水。 无论是否有水,VIPER 任务的结果将提供从轨道测量的和实际在月球土壤中的测量结果之间的比较。

“如果我们发现我们所看到的任何地方都没有水,那就是一个基本发现,我们将挠头并重新编写教科书,”探险队的首席科学家安东尼·科拉普莱特说。

水冰是月球探测的重要资源,但其在月球表面的位置和性质尚不清楚。 它可能像霜一样在地表或埋在地下。 它可能是纯水或与矿物质结合。 VIPER 的任务是找出答案,而这些信息将有助于规划阿耳忒弥斯(Artemis),这是 NASA 将宇航员送回月球的计划。

去年,美国宇航局宣布已与 Astrobotic Technology Inc. 签订合同。 2023 年末,将在匹兹堡将 VIPER 送上月球。 建造和运营 VIPER 的成本为 4.335 亿美元,美国宇航局正在向 Astrobotic 支付 2.26 亿美元,以将其送上月球表面。

VIPER 是 NASA 资助的一系列机器人任务之一 他重新对月球产生了兴趣。 第一个,CAPSTONE,最快可能在下个月用它制造的小型火箭从新西兰发射到月球轨道 火箭实验室.

对于 VIPER 和其他计划登陆月球的任务,美国宇航局接下来将从其成功的书中汲取一页 与私人公司签订合同,在以后运输货物和宇航员 到国际空间站。 过去,航天局必须为 VIPER 开发着陆系统,但现在它依靠 Astrobotic 等私营公司来提供这项服务。

Artemis 计划的下一个重大成就将是 Orion 太空舱的发射,该太空舱旨在将宇航员从地球运送到月球轨道。 这趟航班没有人; 这是对猎户座的考验 美国宇航局的大规模太空发射系统. 美国宇航局官员仍然表示,它可能最迟在今年发射,但时间可能会推迟到 2022 年。

宇航员第一次登上月球, 在 SpaceX 的星际飞船的帮助下,在第三次任务中,该任务仍定于 2024 年,但可能会推迟。

VIPER 机器人车辆应该首先到达那里。

你可能并不孤单。 由以下人员发起的任务 中国俄罗斯或许在合作中,他们也在寻找月球南极研究水冰。

虽然苏联在 1970 年代派出了两艘巡洋舰,而中国 自 2013 年以来发送了两个,包括 2019 年的一项 第一次登陆月球背面的任务VIPER 将成为美国宇航局第一个登上月球的机器人漫游车。

美国宇航局实际上有一个小任务叫做 月球开拓者 为了从轨道上制作月球水的全球地图。 该任务的首席调查员 Bethany L. Elman 表示,将 VIPER 引导到有水的地方将是天空之眼,从而增加了任务成功的几率。

但月球开拓者号要到 2025 年才会发射,其他航天器也将紧随其后。 那是在 VIPER 倒闭之后很久了。

提前发布日期将需要开拓者的新航班和任务价格的增加。

在新闻发布会上,Glaese 博士表示,尽管 Lunar Trailblazer 航天器将在 2023 年初,即 VIPER 前往月球之前准备就绪,但没有计划改变它的发射日期。

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