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美国宇航局在行星防御测试中与小行星上的航天器相撞| 美国国家航空航天局

一艘价值数百万美元的宇宙飞船将与一颗前所未有的全尺寸足球场大小的小行星正面相撞 行星防御测试 美国宇航局NASA周一晚上。

这艘名为 Dart 的 570 公斤(1,257 磅)航天器 – 双小行星重定向测试的简称 – 将在美国东部时间晚上 7 点左右高速撞击小行星 Demorphos 并自毁。

小行星和宇宙飞船之间的碰撞——大约有一台带有两个矩形太阳能阵列的自动售货机大小——应该在距离地球约 6.8 英里(11 米)处展开。

该测试旨在确定故意与小行星相撞的航天器是否是改变其航向并避免地球末日情景的有效方法。 在 1998 年摩根弗里曼奇幻电影《行星》的情节中,一个涉及核导弹而不是无人驾驶航天器的相对相似的策略失败了。 深层效应.

Dart的自毁不会对人类构成威胁, 美国国家航空航天局 格伦·内格尔的发言人说。

周一的测试是一系列“行星保护任务”中的第一个,内格尔说。

“我们希望有更好的机会在 6500 万年前成为恐龙,”内格尔说,他指的是当小行星撞击地球时统治地球的史前爬行动物灭绝的理论。

他们所能做的就是抬头看去,“嘿,小行星,”内格尔补充道。

虽然没有任何已知的大于 459 英尺(140 米)的小行星在下个世纪撞击地球的几率很高,但据估计,到目前为止,这些小行星中只有 40% 已被发现。

照相机和望远镜将监测这起事故,但需要几天甚至几周的时间才能看到它是否真的改变了小行星的轨道。

周一结束的耗资 3.25 亿美元的行星防御测试始于去年秋天发射的 DART。

路透社和美联社为本报告做出了贡献。

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