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美国宇航局在未能完成倒计时测试后放弃了其大型火箭

飞涨 / 太空发射系统火箭于 2022 年 3 月中旬从车辆装配大楼升空。

特雷弗·马勒曼

经过三次尝试完成为太空发射系统火箭提供燃料的关键测试后,NASA 决定休息一下。

周六夜航天局 宣布计划 在未来几天内,将大型 SLS 火箭从肯尼迪航天中心的发射台发射到车辆装配大楼。 这代表了该计划的重大倒退,该计划自 4 月 1 日以来一直试图完成“预演”测试,在此期间导弹在发射后 10 秒内加油并投入使用。

该决定是在过去两周的三次尝试之后做出的。 每次加油的尝试都因导弹、移动发射塔或提供燃料和气体的地面系统的一个或多个技术问题而受阻。 在 4 月 14 日星期四的最后一次尝试中,NASA 成功装载了 49% 的初级液氧燃料罐和 5% 的液氢罐。

虽然这是一个进步,但它不包括测试中更具动态性的部分,在此期间火箭完全加油和加压; 当密切监控每个变量时,地面和计算机系统将进入最后倒计时。 NASA 曾希望完成这次排练测试,以解决复杂发射系统的问题,以便在今年晚些时候火箭发射以进行实际发射时,倒计时将继续相当顺利。

NASA 表示,其承包商及其机构将在接下来的几周内解决 SLS 火箭返回大型车辆装配大楼时加油测试期间出现的问题。 例如,气态氮气系统供应商Air Liquide将升级其能力。 美国国家航空航天局还将更换火箭上层有缺陷的止回阀,并修复移动发射塔“秘密尾翼服务桅杆”的泄漏,该桅杆高 10 米,为导弹的推进器和电线提供发射台.

航天局的公告没有提供有关时间表影响的任何信息。 准备 SLS 火箭并将其送回车辆装配大楼似乎需要一周左右的时间。 在该地点进行火箭的工作可能至少需要 5 月的大部分时间。

然后,NASA 将不得不做出一些艰难的决定。 您可以选择将火箭和可移动发射塔再次滚动到平台上,并尝试完成湿试练习。 然后,按照正常程序,美国宇航局将火箭滚入其装配大楼以武装飞行安全系统,然后第三次滚入发射台起飞。 在这种情况下,SLS 火箭最早可能在 8 月发射,但它很可能在秋季发射。

NASA 可以寻求的另一个选择是开始测试湿衣服并在平台上完成它们,然后继续在几天内发射它们,如果可行的话。 在这种情况下,NASA 或许能够在 6 月或 7 月发射 SLS 火箭。 然而,由于飞行安全系统,这可能是有风险的。

在周五的电话会议上,阿耳忒弥斯发射总监查理·布莱克威尔-汤普森证实,一旦飞行安全系统被武装起来,就有 20 天的时间表。 (这是所有轨道导弹都使用的一种射程安全机制,如果助推器偏离航向,则会破坏助推器。)系统启动后,大约需要一周时间在车辆装配大楼进行最后准备,一周时间进行翻车到发射台并在那里做准备。 这将只剩下一周的时间来测试加油、回收货物,并可能在 20 天的窗口关闭之前尝试一两次点火。

换句话说,这意味着湿衣测试应该几乎完美无瑕,然后发射尝试也应该完美无瑕。 这也可能意味着佛罗里达州的夏季天气——当有许多雷暴和其他极端条件时——必须配合。

最后,NASA 工程师必须平衡许多其他因素,例如火箭上的磨损、暴露在外面的侧面安装的加强件,以及硬件上看似无限的年龄考虑。 例如,机构官员密切关注固体火箭助推器中燃料的健康状况,这些助推器已经堆放了大约 16 个月。

尽管如此,美国宇航局似乎有信心克服 SLS 火箭的这一痛苦:这个项目已经有 11 年的历史,美国宇航局在该项目中投资了超过 300 亿美元用于火箭和正在测试的地面系统。

布莱克威尔汤普森周五表示:“我毫不怀疑我们将完成这次测试活动,我们将听取硬件的意见,数据将引导我们进入下一步。” “我们将采取适当的步骤,我们将推出这款车。我不知道具体日期是什么,但在我看来,毫无疑问,我们将完成试驾,我们将准备起飞。”

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