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“绝望而无能为力”:与中国争夺全球影响力,外交是美国最大的弱点

外交力量薄弱

美国驻巴拿马大使馆有专门负责贸易的大使,鉴于运河对全球贸易的重要性,这并不奇怪。 (由美国主要行动 频道顶部的用户,与中国并列第二。 运河对华盛顿很重要,尽管美国在 20 年前将这条路线的控制权移交给了巴拿马。 它保留采取军事行动的权利 (必要时保护它——北京熟悉的安排。)

尽管如此,在巴拿马及其他地区的美国外交官表示,如果美国外交基础设施的任何部分需要帮助,那就是美国和对外贸易服务局。

商业服务是商业部门的一部分,而不是国家的一部分。 它的职责包括帮助增加美国出口和减少贸易壁垒,目标是为必须遵守此类美国法律的美国公司提供公平的竞争环境。 反海外腐败法. 它存在于包括巴拿马在内的大约 78 个国家的美国大使馆。 美国商务服务部坚持认为,它占世界出口的不到一半,但占美国出口的大部分。

2014 年,商业服务拥有约 1,750 名员工。 从那以后的几年里,由于停滞不前、预算削减和其他原因,它已经失去了数百名员工。 随着一些波动,员工人数已降至约 1,430 人,其中 250 人为外勤人员。 一位向 POLITICO 提供数据的商务部官员说,在拜登的领导下,它正试图弥补这些损失。

拜登团队正在寻找其他方式来推动这种外交; 作为一部分 外交部的现代化计划布林肯承诺增加关注商业等话题的外交官人数,包括报告其他国家商业和相关活动的“经济官员”。

黛博拉·纳吉 (Deborah Nagy) 在特朗普手下担任非洲事务助理国务卿时,她调查了她领导下的大使馆,看看有多少外交官专注于贸易问题。 “告诉我,中国大使馆有多少职位来促进贸易和投资,而不是美国大使馆?” 而且,总的来说,中国人对美国人来说就像三到四个级别,”纳吉回忆道。 “然后,在非洲,我们有一些大使馆……他们的工作人员非常少,我们有负责商业宣传、商业外交的人,但他们早上办签证。这绝对是荒谬的。”

魏欣然承认,虽然美国外交官专注于促进善政、民主和人权等问题,但中国外交官更感兴趣的是改善经济关系。 “良好的贸易关系是双边关系的基础之一或最重要的基础,”魏说。 令他惊讶的是,美国私营部门的公司正在回避巴拿马的竞标机会——“他们不感兴趣,”魏说。 “他们不会来的。”

美国私营企业在权衡海外项目时会考虑很多因素。 其中存在腐败,但不仅在巴拿马,而且在世界范围内都是一个问题。 FCPA 禁止此类公司从事外国贿赂活动。 从某种意义上说,该法律为公司提供了此类项目的安全网,但它也挫败了美国与来自不存在此类规则的地方的公司竞争的努力。

其他因素包括市场规模、项目是否大到足以盈利以及劳动力成本。 与劳动力成本较低的亚洲人口较多的国家相比,许多国家,尤其是拉丁美洲的国家,都难以证明所涉及的风险和时间是值得的。

“尤其是在秘鲁和厄瓜多尔等较小的国家,对,但尤其是在加勒比海和中美洲,无数政府官员告诉我们,美国公司没有兴趣,”罗伯塔·雅各布森说。 前国务院官员,负责处理拉丁美洲事务,曾任美国驻墨西哥大使。 即使美国公司有兴趣,它们也有被中国或其他公司竞标的风险。

在总部位于美国的公司中,Feeley 表示,它与建筑和工程公司 Bechtel 接洽投标在巴拿马建造“第四座桥梁”。 柏克德发言人表示,在执行第四桥项目时,“必须优先考虑关键资源,我们有更大的成功和成功实施的机会。” 从长远来看,这位发言人还建议,柏克德通过高质量的工作为美国的海外利益服务。

发言人在一份声明中说:“柏克德在海外争夺重大项目并经常获胜——但与其他国家政府支持的公司的竞争非常激烈,风险可能很大。”

一些外国外交官表示,美国应该为私营公司在拉丁美洲或非洲等地区开展项目提供更多激励措施。 但有时,美国外交官和美国分析师表示,最好的办法不是依赖美国私营部门。 相反,最好将外国政府转向日本或韩国或许多与美国结盟的欧洲国家的公司,而不是中国。 这就是为什么努力修复与被特朗普破坏的盟友关系的拜登政府正在推动像 PGII 这样的多边经济倡议的原因之一。 但这种努力需要美国在商业领域给予更大的外交关注。

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