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科学家认为冥王星应该被重新归类为行星

一组科学家希望再次将冥王星归类为行星——以及太阳系中数十个类似的天体以及遥远恒星周围的任何天体。

该电话与有争议的决定相矛盾 从 2006 年开始 国际天文学联合会确定冥王星不过是一颗“矮行星”——但研究人员表示,重新思考将使科学重回正轨。

冥王星自 1930 年被发现以来一直被认为是第九颗行星,但国际天文学联合会 – 为天体命名 – 于 2006 年决定这颗行星应该是球形的,围绕太阳旋转并具有重力 “净化”它的轨道 比其他东西。

冥王星满足其中两个要求——它是圆形的并且围绕太阳运行。 但是因为它与被称为“冥王星”的物体共享其轨道,所以它不符合新定义的要求。

结果,国际天文学联合会决定太阳系只包含八颗主要行星——水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星——并将冥王星从名单中删除。

但该 该研究于 12 月宣布 伊卡洛斯杂志上的一组研究人员现在声称 IAU 的定义是基于占星术——一种民间传说,而不是科学——并且它不利于科学研究和对太阳系的普遍理解。

研究人员表示,根据科学家自 16 世纪以来使用的定义,冥王星应该被归类为行星:“行星”是太空中任何地质活跃的天体。

除了冥王星,这个定义还包括很多其他的天体——比如 小行星谷神星例如,卫星 欧洲 土卫二 泰坦. 但研究人员表示,它们越多越好。

“我们认为我们的太阳系中可能有 150 多颗行星,”该研究的主要作者、中佛罗里达大学的行星物理学家菲利普梅茨格说。

这项研究是在基于数据的研究中进行的 美国宇航局的新视野 该探测器于 2015 年飞越冥王星。

北卡罗来纳州立大学的行星地质学家保罗·伯恩说,探测器的发现重新引发了关于冥王星地位的争论。

“Flying New Horizo​​ ns引起了很多兴趣,”没有参与这项研究的伯恩说。 “但每次我讲课并贴出冥王星的照片时,第一个问题不是关于这颗行星的地质,而是它为什么被降级?这就是人们所坚持的,这真是一种耻辱。”

研究人员认为,IAU 的定义与具有数百年历史的行星定义相冲突。

类似冥王星的物体,例如 厄里斯你喜欢,到 2006 年,因此国际天文学联合会设计了其定义以排除它们,梅茨格说。

这导致国际天文学联合会——以及公众——采用“天文”概念,即地球和其他行星数量少且不同,而不是更好的分类,这样会大大增加行星的数量。

他说,结果是大多数行星科学家现在都忽略了 IAU 的定义。

“我们在论文中仍然称冥王星为行星,我们仍然称泰坦、特里同和其他一些卫星为‘行星’,”他说,“基本上,我们忽略了 IAU。”

随着更好的技术和望远镜的出现,定义获得了新的重要性——例如 詹姆斯韦伯太空望远镜 – 它将在遥远的恒星周围发现更多的“系外行星”。

梅茨格说,大多数恒星系统都不像我们的。 他们通常有一些非常大的行星,可能围绕着大卫星运行,并且围绕着它们的恒星运行,而不是一些行星在很远的距离上运行。

这意味着基于我们太阳系的任何定义都不会与大多数其他系统相关。

“鉴于我们发现的行星结构多种多样,我们认为此时纠正它们很重要,”梅茨格说。

但 IAU 似乎没有改变其定义的动机,而且 2006 年决议的支持者并不欢迎让冥王星再次成为行星的运动。

加州理工学院天文学家迈克尔·布朗,回忆录“我如何杀死冥王星以及它为什么会来”的作者说,国际天文学联合会通过正确地将其归类为矮行星做出了正确的决定。

他在一封电子邮件中说:“我相信国际天文学联合会纠正了一个世代相传的令人尴尬的错误。” “太阳系现在有意义了。”

加州大学洛杉矶分校教授兼天文学家让-吕克·马戈特在一封电子邮件中补充说,IAU 的定义有助于通过对系外行星进行正确分类来研究它们,因为通常无法确定系外行星是否具有地质活动性。 .

别的 最近的研究 他看了看新视野号图像中的一个奇怪特征——冥王星表面可见的多边形斑点。

主要作者、英国埃克塞特大学的物理学家阿德里安·莫里森 (Adrien Morison) 表示,多边形是氮冰升华的结果 – 直接从固体融化成气体的过程。 剩余的冰冷却并变得比以前更稠密,它下沉并从下面被冰取代。 结果是一个被比作“熔岩灯”的景观。

“多边形的边界是冷冰下落的地方,而多边形的中心是更热的冰从下面升起的地方,”他在一封电子邮件中说。

多边形显示冥王星正在从低温地质过程发生变化。 但他说其他特征需要解释,例如山脉和浅层断层。 “我们对那里可能发生的所有过程仍然知之甚少。”

莫里森和伯恩都同意 IAU 的分类具有科学影响,他们认为冥王星和类似的天体应该被归类为行星。

“国际天文学联合会同意并不是特别重要,”莫里森说。 “作为科学家,这并不妨碍我们使用更适合我们目的的定义。”

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