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研究表明,在大流行的第一年,青少年的大脑老化得更快,压力可能是罪魁祸首



美国有线电视新闻网

一项新研究表明,美国青少年的大脑在 COVID-19 大流行期间发生了生理变化,因为他们比平时衰老得更快。

该研究的年轻参与者还报告了更严重的焦虑、抑郁症状,以及科学家所说的内化问题—— 意义 悲伤、自卑、恐惧和难以调节情绪的感觉——在大流行的第一年之后。

许多学习 研究发现,青少年的心理健康在大流行期间受到了影响。 他们被退学,远离他们的朋友和熟悉的支持结构,被迫生活在冠状病毒带来的不确定性和恐惧中。 许多父母失去了工作。 数百万儿童 因 Covid-19 失去了父母和祖父母。

研究, 周四发布 在《生物精神病学:全球开放科学》杂志中,她是最早研究压力和焦虑引起的大脑生理变化的人之一。

该研究来自一项更大规模的研究,在该研究中,科学家们试图了解青少年抑郁症的性别差异。

八年前,他们开始每两年对 220 名 9 至 13 岁的儿童进行 MRI 扫描。 当大流行停止研究时,该团队完成了两组扫描,直到 2020 年底他们才能再次开始扫描。

当他们的研究停滞不前时,该团队决定研究这种压力事件对儿童大脑发育的影响会很有趣。 大流行前的调查将帮助他们进行这种比较。

研究人员将这些儿童与相同的人口统计数据相匹配——包括性别、年龄、压力暴露和社会经济地位。

为了找到大脑的平均年龄,他们对一个模型进行了核磁共振扫描 从其他调查中收集数据。

研究人员比较了 128 名儿童的 MRI 扫描结果。 一半的考试是在大流行之前完成的,另一半是在 2020 年底完成的。

他们发现,经历过疫情第一年的儿童比实际年龄大。

经历过大流行爆发的大脑在有助于调节恐惧和压力的区域(称为杏仁核)和海马体中生长,海马体是大脑中可以控制记忆访问的区域。 大脑中控制执行功能的组织,即皮质,已经变弱了。

随着时间的推移,孩子的大脑自然会发生变化,但研究发现,当一个人经历重大的童年逆境时,这些身体变化会加速。

学习 我展示出 在生命早期经历过暴力、忽视、贫困和家庭问题的人会经历更快的大脑老化,并可能在以后出现心理健康问题。

这项新研究的主要作者伊恩·戈特利布 (Ian Gottlieb) 表示,研究团队曾预计会发现与焦虑、抑郁和内化问题有关的问题。 戈特利布 心理学教授 在斯坦福大学。

但他们不太确定在核磁共振扫描中会发现什么。

“当你不确定会发生什么时,做这样的研究总是令人兴奋,”戈特利布说。 “这些影响很有趣,而且发生得非常快。

他补充说:“这只是为期一年的封锁,所以我们不知道在短暂的压力之后对大脑的影响会很明显。” “它追踪我们所看到的心理健康问题。”

他说,尚不清楚的是大脑的变化是否会对以后的生活产生影响。 研究小组计划稍后对同一批儿童进行扫描,以追踪他们的大脑发育情况。 他说,他们的大脑变化有可能只是对压力源的即时反应,随着时间的推移会恢复正常。

该团队还计划对研究中感染 Covid-19 的 10 名儿童进行测试,看看是否有不同的效果。 戈特利布说,患有新冠病毒的儿童的身体差异似乎“更明显”。

UH Rainbow Babies & Children 儿科神经病学主任 Max Wiznitzer 博士说,大脑的变化很有趣,但重要的是心理健康问题是否会持续存在。

“解剖学并不重要。重要的是功能,”Wiznitzer 说,他没有参与这项研究。“这里的临床结果是功能影响,临床上的心理健康状况以及它如何工作以及你如何用它。”

通过适当的心理健康干预,可以解决焦虑或抑郁等问题。 Wiznitzer 补充说:“大脑具有重组的能力——或者称其为优化,如果你愿意的话。”

Gotlib 希望家长和监护人记住,即使封锁和学校关闭已经结束,心理健康后果可能仍然存在。

“确保您十几岁或年幼的儿子在出现抑郁或焦虑症状时获得他或她可能需要的任何帮助”,或者如果他们正在退缩。

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