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研究人员说,持久的漫游者正在寻找火星上古代洪水的证据

持续数月前往火星旅行的持久性漫游者不可能降落在一个更有趣的地方。

杰泽罗陨石坑—— 火星探测器于 2 月登陆的一片干燥、风吹过的火星岩石 科学家们说,它曾经是一条由一条古老的河流喂养的湖床,洪水的威力足以移动岩石。

那些结果, 它上周发表在《科学》杂志上,证实了科学家们的怀疑,即数百万年前陨石坑内有一个湖泊,也表明火星的这一部分过去曾温暖潮湿,水循环比已知的更复杂。

“这里有流动的河流,”火星 2020 项目的副项目科学家、研究论文的作者凯蒂·斯塔克·摩根 (Katie Stack Morgan) 说,关于约 350 万年前杰泽罗的景观。 “也许 Jezero 是一个适合生活的好地方,而且这种环境随着时间的推移而演变。”

更多的研究可以帮助研究人员了解为什么地球正在干涸,并提供关于地球是否曾经支持生命的新线索。

从地面看

由于坚持不懈,新的视角和科学家的地质调查工作使这些想法成为可能。

火星车将陨石坑表面的图像传输到地球,为科学家们提供了从太空看不到的新视野。

“你认为你从火星轨道上看到的可能与你在视线高度进入陨石坑时看到的不同,”斯塔克摩根说。

地表图像支持了科学家的理论,即 Jezero 曾经包含一个深湖。

这些图像还使包括该科学论文的 39 位作者在内的科学家们能够分析名为 Kodiak 的露头上的岩石层。 研究人员发现,这些层对应于地球上河流三角洲的出现方式,表明水流入古湖。

但视觉效果也包含一些惊喜。 根据科学论文,在科迪亚克附近的其他悬崖上,科学家们注意到,在地层的顶层内有大块巨石——有些高达 5 英尺宽,由水形成。

他们怀疑这些岩石是在强大的洪水事件中沉积的,足以迅速改变火星上的分水岭。

他们不知道是什么导致了这些洪水,但他们在论文中推测,强降雨、快速融雪或冰川冰的变化都可能引发洪水。

“重建这种东西可能非常困难,”Stack Morgan 说。

寻找生命迹象

Perseverance 是第一个收集和存储火星岩石样本的漫游车。

Stack Morgan 说,很高兴知道火星车将访问一个由河流补给的古老湖泊并收集样本。

这意味着火星车将可以接触到沉积在陨石坑中的各种岩石类型。 她说,火星车还应该能够到达并采样部分古老的湖床,这些湖床“正是地球上非常适合有机物质和生物特征的那种床。”

火星车可能会在正确的地方回答人类最深层次的一些问题。

“这就是为什么我们如此坚持不懈地来到杰泽罗,”她说。 “到目前为止,杰泽罗并没有让人失望。”

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