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研究人员绘制了人类废水对世界各地海岸的影响图

研究人员已经将全球废水排放——处理过的、化粪池的和未经处理的污水——绘制到沿海生态系统中,他们认为这是迄今为止最精细的细节。

而且数字很吓人。

加利福尼亚大学和哥伦比亚大学的科学家计算了从全球约 135,000 个流域进入海洋的氮和粪便生物量。

分水岭是一块土地,通常与丘陵或山脉接壤,它将该土地上的所有水排放到一个共同的出口,例如河流。

他们发现只有 25 个流域贡献了近一半的废水氮,而中国长江贡献了全球总量的 11%。

研究人员估计,2015 年,约有 620 万吨氮从人类废水中进入沿海水域。

来自流入中国长江的溪流的污染水。
中国的长江含有世界废水氮总量的 11%。(盖蒂图片社:中国影业)

这大约是将农业径流输送到沿海水域的氮的 40%。

从废水中释放出最多氮的集水区在韩国、印度和中国。

然而,就氮对沿海生态系统的总体贡献而言,美国位居第三,仅次于中国和印度。

进入全球海洋的废水中只有不到三分之一的氮来自未经处理的废水,其余的都经过处理和分解。

虽然废水处理去除了固体和一些有机物,但处理过的废水中仍然存在氮。

该研究今天发表在科学杂志上 加一.

富含肉类的饮食等于高氮含量

海滩上的绿藻
肥料和废水中过多的氮会导致藻类大量繁殖。(盖蒂图片社:李志恒/新华社)

为了获得这些数字,研究人员结合了人口密度、废水处理和饮食的数据,精确到平方公里网格的精度,适用于世界各地的流域。

哥伦比亚大学的主要作者和博士后研究员 Cascade Tuholske 说,改变氮排放量的最令人惊讶的变量是当地饮食中的肉类量。

“作为研究食物系统的人,最令我惊讶的发现是长江与 [China] 雅鲁藏布江 [Tibet, India, Bangladesh] 在氮输入方面,“托霍尔斯基博士说。

他说,减少废水中氮含量的一种可能解决方案是减少我们对肉类的消费。

“我们吃的汉堡越多,我们呼出的氮越多,对沿海栖息地的影响就越大。

“这表明中国饮食转向动物蛋白的速度比印度快得多。”

为什么海洋中的氮含量很重要

纽卡斯尔大学海洋和沿海生态学家梅根霍格特表示,高氮水平会导致藻类大量繁殖,随着这些藻类分解,藻类大量繁殖会消耗水中的氧气含量。

“它会导致藻类细胞分解,从而导致氧气耗尽并导致鱼类死亡,”未参与该研究的 Huggett 博士说。

”[Wastewater] 它还会将除草剂和杀虫剂等物质带入系统,当然还有塑料。 ”

Caulerpa sertularioides 在哥斯达黎加太平洋沿岸的库莱布拉湾吞下珊瑚礁
过量氮引起的藻华会使珊瑚窒息。(路透社:辛迪·费尔南德斯)

研究人员还估计了珊瑚礁和海草床暴露于废水中高浓度氮的可能性。

他们发现,世界上一半以上的珊瑚礁和近 90% 的海草床都受到人类来源氮含量升高的影响。

根据 Huggett 博士的说法,一些研究已经表明,海藻层可以帮助减轻污水和病原体负荷对附近珊瑚礁的影响。

她说这是生态系统服务的一个例子,并表明保护这些生态系统的必要性。

研究表明,大洋洲,包括澳大利亚、巴布亚新几内亚和我们的太平洋邻国,对沿海生态系统的总氮输入量最低。

部分原因是人口密度低,但霍格特博士说澳大利亚的废水处理非常好。

“我认为澳大利亚做得很好,”她说。

新的环境状况报告 [which includes wastewater data] 它将于今年晚些时候或明年初发布,因此值得一看。”

今天的研究发现,全球近一半的流域都没有人类渗入废水。

研究人员希望他们的发现有助于为保护措施提供信息,但托霍尔斯基博士说,每个人都可以做一件事来帮助解决这个问题。

“改用植物性饮食可以改善珊瑚礁和海草的健康,不仅可以减少肥料和饲养场的径流,还可以减少我们的排泄物。”

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