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盖亚探测器揭示了恒星DNA和意想不到的“恒星地震”| 空间

天文学家公布了对银河系最详细的调查,揭示了数以千计的“恒星地震”和恒星 DNA,并帮助确定了我们银河系中最适合居住的角落。

欧洲航天局盖亚探测器的观测覆盖了近 20 亿颗恒星——约占银河系总数的 1%——并允许天文学家重建我们银河系的结构,并了解它在数十亿年中是如何演化的。

Gaia 之前的调查2013 年发射的机器人航天器,非常详细地绘制了我们家乡星系中恒星的运动图。 通过倒带这些运动,天文学家可以模拟我们的银河系是如何随时间变化的。 最近的观测增加了基于光谱学的化学成分、恒星温度、颜色、质量和年龄的细节,其中星光被分成不同的波长。

这些测量出乎意料地揭示了数千次恒星地震,恒星表面发生的灾难性海啸般的事件。 “Starquakes 学到了很多关于恒星的知识——尤其是它们的内部运作,”比利时 KU Leuven 的 Connie Aerts 说,她是 Gaia 合作社的成员。 “Gaya 为大质量恒星打开了星花金矿。”

伦敦大学学院 Mullard 空间科学实验室的高级研究员 George Seabrook 博士说:“如果你能看到这些恒星在银河系中途移动,如果你在它们附近的任何地方,就像改变了银河系的形状一样。太阳。在你眼前。”

盖亚配备了一个 10 亿像素的相机 – 有史以来最大的太空相机 – 并配备了 100 多个电子探测器。 最新的数据集代表了迄今为止银河系最大的化学图,对 600 万颗恒星的形成进行了分类,是以前陆地目录中测量的数量的十倍。

构成恒星的材料可以告诉我们他们的家乡和下一次旅程,并有助于揭开银河系的历史。 在大爆炸后不久形成的第一颗原始恒星只有最轻的元素——氢和氦——可用。 这些产生了第一颗使星系富含金属和碳和氧等元素的超新星,并且随着恒星的连续世代,越来越多的重元素变得可用。 这颗恒星的化学成分与其自身的 DNA 有点相似,这为我们提供了有关其起源的重要信息。

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盖亚透露,我们银河系中的一些恒星是由原始材料制成的,而其他的,比如我们的太阳,是由前几代恒星丰富的材料制成的。 离我们银河系中心和平面最近的恒星比更远距离的恒星富含矿物质。 盖亚还根据它们的化学成分确定了最初来自与我们自己不同的星系的恒星。

“我们的银河系是一个美丽的恒星大熔炉,”盖亚合作组织成员、法国蔚蓝海岸天文台的亚历杭德拉·雷西奥·布兰科 (Alejandra Recio Blanco) 说。 “这种多样性非常重要,因为它讲述了我们银河系形成的故事。”

西布鲁克说,追踪整个银河系的“金属梯度”可以帮助确定银河系中的宜居区域。 “如果太阳诞生在矿物质含量高得多的地区,就会有更多的超新星爆炸,这将对地球上的生命构成威胁,”他说。

本文标题已于2022年6月13日修改。原版提及“斯特拉”DNA。 正确的拼写是“优秀”。

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